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疫情给教会带来的挑战和机遇

今年春节前在国内开始流行起来的新冠肺炎疫情犹如平地一声惊雷,给教会带来了非常重大且深远的影响。看得见的影响就是教堂暂停开放,几乎大大小小的聚会活动全部被迫终止。虽然现在可以进行小规模的聚会探访活动,但“双暂停”的防控措施仍在继续执行当中,重新开放的时日尚不明确。在此时,我们可以静下心来思想,这次的疫情到底给教会带来了什么样的挑战和机遇?

我想这次疫情给教会带来最大的挑战之一,就是教会牧养的问题,因为教会之所以为教会的关键因素之一,就在于神的话能否在教会中有效的传播,以使神的儿女得着充分的喂养。忽然过来的疫情,几乎一下子导致全国的教堂被迫关闭,这是绝大数人始料未及的事情。正是因为此,疫情的前一两时间内,大多数教会都是处于观望或无所适从的状态,根本没有拿出什么有效的牧养方案,直至后来才有了线上牧养,估计现在仍有少部分教会仍处于无所作为的阶段。

其次,就是给教会财务方面带来的挑战。在此之前,估计大数人对教会的发展前景是持乐观态度的,特别是财物方面,认为金子、银子都是耶和华上帝的,不会缺乏,只管向前发展好了。但突如其来的疫情,彷如当头棒喝,让人认识到教会也会有发生财务危机的时候。因为此,好多正在建造中的教堂被迫停工,租凭的聚会点无法再续租,圣工无法继续开展等等。这是教堂关门四个月所带来的结果,若继续关门一段时间,相信教会的财务压力会更为艰巨。

然后,就是信徒对于所属教会委身度的挑战。在此之前,绝大多数信徒一般只在一间教会中聚会、服侍、奉献金钱,很少有三心二意,同时委身于多间教会的信徒。但是现在呢?教堂关闭,线上崇拜大行其道;牧者也开始适应形式,强调家庭崇拜的重要性,鼓励家庭式的崇拜。现在信徒可以同时参加多间教会的线上崇拜,接触到多种形态教会的信徒,可供选择的机会要比以往多了很多。若“双暂停”的防控措施解除了,他们还会回到原初的教会吗?真难说。

当然,塞翁失马,焉知非福?我们认为这次疫情对教会来说,既是挑战也是机遇,因为挑战总是会与机遇并存。我想这次疫情给弟兄姐妹带来的启示之一,就是会促使弟兄姐妹更为珍惜教会开放的环境来之不易,会更为深刻的认识到实体性教会的重要性、不可或缺性。失去了才懂得珍惜,以往我们对如主日崇拜等聚会不够重视,认为失去了一次,还会有下一次,但是现在呢?我们已经失去了很多次,几乎还会再无休止的失去下去,这会促使我们更为珍惜来之不易的线下聚会。

其次,这也是掌握新技能服侍的好机会。在此之前,我们好像从来没有听过教会聚会也有线上和线下之分。但是现在呢?线上聚会和线下聚会已经成为了教会中的流行语,无人不知无人不晓。这代表着教会观念的转变,因为疫情对线下聚会的狙击,迫使我们开始拥抱互联网,这是普遍性的变革,教会大大小小的肢体,几乎都在学习新技能,拥抱互联网,因为你不拥抱,你就没办法聚会。相信这个影响是深远的,到时留下的不仅仅是回忆,也会长远的伴随着教会前进。

然后,这也给了教会同工休养生息的好机会。在教会界,我们经常会听说及看到教会里面的同工非常的忙,忙得不可开交,从早忙到晚,根本就没有休养生息的时间和机会。但是现在呢?上帝仿佛要借着这次疫情,强行的要祂的仆人休息一段时间,而且这个休息时间的终止日期,尚不明确。这何尝不是个机遇呢?给了教会同工调养身体、提升素质、调整服侍观念、设计教会发展大计、照顾家人的时间。这样的时间非常宝贵,也稍纵即逝,所以要万分珍惜,切勿浪费。

神借着使徒保罗说过:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被造的人。”(罗8:28)我们的教会甚至是个人,总会在思考和应对中前进,当前的疫情虽然导致教会遇到了重重的困难,但我们坚信神是信实的,人是活的,神总会带领人在困难和挑战中发现新的机遇、迎接新的希望,并通过我们的手来成就更美的事情。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系安徽一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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