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新约学者N.T.赖特出新书 谈后疫情时代基督教的反思

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日前(5月28日),国际知名新约学者赖特(Nicholas Thomas Wright,简称N.T. Wright)发布了关于反思此次新型冠状病毒肺炎疫情的书,名为《神与疫情:基督教对新冠病毒及其后续的反思》(God and the Pandemic: A Christian Reflection on the Coronavirus and its Aftermath),谈到了圣经对于灾祸的理解,通过耶稣的死和复活来看当下的事件,以及他对于网络崇拜的担忧,认为这会强化信仰个人化的观念。

在新书中,他希望能发现一种不同的方式来观察和回应新冠病毒疫情,这是一种借鉴圣经、基督教历史以及耶稣向我们揭示的生活、思考和祈祷的方式。

作为基督徒,我们应该对新冠疫情危机有怎样的思考呢?有些人认为“这是结束的标志”,一切都在启示录中预言;有人认为,“这是悔改的召唤,上帝在评判世界,通过这种疾病,他告诉我们要改变。”有的人加入了指责和谴责的行列,认为这是某个国家或者有关组织的错。

赖特在看过这些反应后,他认为,如果仔细阅读圣经和基督教历史,会发现它们提供了简单但深刻的答案,包括:基督徒的反应应该是什么?我们应该如何思考上帝?我们如何活在当下?我们什么要哀叹呢?我们应该了解自己什么?我们如何恢复?

他认为,我们应当通过耶稣的死亡和复活之光来阅读当下的事件。

此外,根据时代论坛报道,他也谈到了对于网络崇拜的担忧,指出西方社会在过去三百年间,一直将宗教视为个人私事,在公共空间不再有其席位,而教会将崇拜放置在虚拟的网络空间里,更会强化这种信仰个人化的观念。但事实上,实体教会存在于公共空间仍有其价值。

赖特表示,网络崇拜涉及两种神观与教会观的讨论,关于“神圣空间”的神学中,基督的同在不受教会建筑物的约束,他无处不在,超越一切。但同时,将教会至于网络是将信仰个人化,实体教会的重要性在于教会能在公共空间作出有形有声的见证和呼吁。

对此,他提出圣经中“被掳”(exile)的观念,认为基督徒一方面要接受现在疫情的困境,寻找出路,网络崇拜是一种方式;同时也要思念过往的共同敬拜,期望在实体崇拜能够进行时重新回到教会,犹如回到耶路撒冷。

赖特亦提到基督徒能免除疫症的观念是一种迷信,认为无视疫情下安全管制的个案成为了坏见证,劝勉教会需要谨慎且负责任地作出是否维持实体崇拜的决定 。

对于新冠疫情,2020年3月29日,《时代周刊》就曾刊载赖特的文章《基督教没有提供关于新冠病毒的答案,它也不应该提供》。他写到,“理性主义者(包括基督教理性主义者)想要解释。浪漫主义者(包括基督教浪漫主义者)希望可以松一口气。但是也许我们比任何一个都需要的是恢复圣经的‘哀歌’(lament)传统。当人们问‘为什么?’却得不答案时,需要的是哀歌。”

“创世纪(6章)记载耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶,耶和华就心中忧伤。当他的新娘’——以色列民远离他时,他伤心欲绝。当上帝道成肉身来到他的百姓之中时——除非那是真的,否则耶稣的故事是没有意义的——耶稣站在自己的朋友拉撒路的坟墓旁哭泣。使徒保罗(在罗马书8章中)说当圣灵在我们里面叹息时,我们和一切受造之物也都一同‘叹息’。三位一体的古老教义教导我们可以透过圣子耶稣的眼泪和圣灵的痛苦认识到上帝是怎样的一位。”

“因此,能够解释‘发生了什么’和‘为什么发生’不是基督教的呼召。实际上,基督教呼召的一部分是无法解释——却代之以去哀歌。当圣灵在我们里面哀叹时,即使我们处在自我隔离的状态的下,也可以成为上帝的临在、医治和爱可以居住的圣殿。由此,随之而来的是新的可能性、新的善举、新的认识、新的希望。”

对此,伍锦荣博士(Dr Ng Kam Weng)反驳了赖特的看法,并指出基督徒必须从基督教的末世论与救赎论赖讨论苦难的问题,包括现在席卷全球的新冠肺炎。“赖氏说得对,《诗篇》及先知文学中的哀歌,让我们确定,神理解我们的痛苦,同情我们的困境。但是,《圣经》中的神,肯定也向他的子民保证,他不是一个善变的神,他要从邪恶中带来良善,因为他的意念高过我们的意念。《圣经》则完整地教导我们,神不只是同情我们,他其实做了更多的事情——他做了能终结苦难的事。透过基督,神处理了苦难背后的缘由;开启了救恩的工作,最终结束所有的苦难。用神学的说话来讲解,我们只能透过基督教的末世论与救恩论,才能为现在所面对的苦难,说出一个理由,并体验盼望。换言之,因苦难而来的痛苦,只能在我们体认罪的原因(即人的犯罪与受造界的堕落),以及罪的解决方案(基督在十字架上,背负了我们的罪与苦难)而得以减轻。正因为我们对已经复活的基督的信心,我们才能经历真正的盼望(而不是赖氏所说‘窘迫’的盼望);而复活确保神已经决定性地解决了罪的权势,及罪的后果,并让我们经借圣灵的更新,在今世经历神新的创造。”

赖特被《今日基督教》(christianity today)杂志评为这个时代顶级的神学家之一,是一位“牧养和学术兼备的主教神学家”,他目前是英国圣安德鲁斯大学(St. Andrews University)新约及早期基督教研究的教授,牛津大学威克里夫高级研究员(Senior Research Fellow),拥有牛津大学博士学位。

1978-1981年,他在剑桥大学担任研究员和牧师,之后在蒙特利尔的麦吉尔大学担任新约语言和文学助理教授。在1986年成为牛津大学的牧师、导师、讲师和研究员之前,赖特曾担任利奇菲尔德大教堂院长、威斯敏斯特教堂的神学家和达勒姆主教。

他的学术作品通常以“N.T.Wright”的名字出版,包括《圣保罗真切地说》《新约与神的子民》《邪恶与上帝新世界》《翻天覆地——重新看见耶稣是谁》《简单的基督教》等。

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