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诗歌推荐:《明星灿烂》

诗歌推荐:《明星灿烂》

明星灿烂
MIDNIGHT STARS MAKE BRIGHT THE SKIES
《赞美诗(新编)》第68首

忽然,在东方所看到的那颗星在前面引领他们,一直行到小孩子所在地方的上方就停住了。——太2:9

解放前,我国曾有一些教会领袖,提倡用民族的方式来丰富中国教会的歌颂。这并不是什么创新,而是要使基督的福音传到不同文化传统民族中的必经之路,也是我们基督教的重要传统。《明星灿烂》即是其中之一,该诗是将具有民族特色的音乐成分加以消化后创作新的圣诗,是一首以汉族五声音阶调式所谱写的圣诞颂歌。这首脍炙人口的圣诞诗歌不仅在大陆教会广为传唱,在港澳台地区和海外华人教会,甚至一些西方教会中也经常传唱。

该诗共四节,头三节都是以“全地人民福无疆”结束,与前面一句“至高荣耀归上主”形成对偶,意味深长。词作者杨镜秋(1897-1984)牧师江苏武进人,信主前是个学校教师,信主重生后不久进南京金陵神学院,毕业后矢志为主服侍,曾任宜兴教会牧师,历任卫理公会松江乐恩堂、上海慕尔堂(今慕恩堂)、苏州圣约翰堂、宫巷堂牧师。兼任苏州教区教区长、苏州市基督教联合礼拜筹委会副主席等职。1954年曾任卫理公会华东年议会人事委员会委员。

杨镜秋牧师很早就积极投入三自爱国运动,认为“三自爱国运动是上帝在我们面前敞开的、无人能关的门。”1954年基督教第一届全国会议时被选为全国三自爱国运动委员会的委员。1955年,苏州市三自爱国运动委员会成立,他当选为副主席。1958年,杨牧师被错划为右派,被下放到农村劳动。1979年中共十一届三中全会后,苏州市委统战部为杨镜秋牧师平反。文革后也曾担任江苏省基督教“两会”委员、苏州市基督教三自爱国运动委员会副主席。任职期间,他为苏州教会的恢复多方奔走。1984年2月5日因长期积劳成疾在苏州病逝,享年87岁。

杨镜秋少年时勤恳学习,刻苦攻读,文学根基扎实。进入教会后,献呈自己才华,写出一些优秀作品。1929年,中华圣公会统一赞美诗委员会在征集创作赞美诗时,杨镜秋的作品荣获首选。1936年《普天颂赞》出版,杨镜秋有3首创作圣诗被选入。这首《明星灿烂》便是其中一首。该圣诗具有下列3个特点:

一、把圣经所记载主耶稣降生的事,用作者合乎情理的丰富想像,有程序地、逐步深入地,由客观的描写,发展而拨动读者的心弦。以“明星灿烂夜未央,伯利恒城在睡乡”开始,到“为欲救世拯陷溺”,最后一节坦陈自己“我亦魔国投降者,徘徊歧路无主张”,而转思“我岂依旧作亡羊?”结论是一声发自内心的呼求:“愿洁我心成圣殿,毋若客店无地方。”

二、用我国文化、古典词句来表达圣经内容,用字严谨,辞藻朴实华丽,甚至带有音乐性。如:“夜未央”是我国古代人描述夜未有穷尽之意,在诗中则指午夜时分;“纶音颁九宵”的“纶音”原指帝王的诏令,“九宵”指天的极高处,在这里指高天传下上帝的声音。文笔具有中国特色,而用字则出自古诗词句,诵读歌唱时更觉得亲切有回味。

三、由圣经联系自己,又有自己扩伸到众多的人们,如“野外牧人见异象”到“神已为我立善牧”达到“全地人民福无疆”。各教会通用的赞美诗大多是叙述自己,而能由自己而及他人则不多见,这正是作者可贵的灵性经验。

杨镜秋牧师不仅在圣诗上功底深厚,在神学上也是造诣颇丰。他在上世纪30年代基督教监理公会《福音光》杂志上发表了很多文章,深得信徒欢迎。

曲作者梁季芳,据说是上世纪30年代燕京大学的学生,毕业后在广州培正中学任教。该曲调是他经古曲调《浣沙溪》改编而成。乐曲完全用汉族五声音律:宫、商、角、徵、羽,即除“12356”五个声外,没有用其它音,这是上世纪30-40年代典型的汉族创作曲调。它是单声部曲调,以和声配曲,只有最后一句“至高荣耀归上主,全地人民福无疆”是四部和声。如果是唱诗班献唱,每节可用独唱或齐唱,最后一句用合唱。曲调名《浣沙溪》。第629首《大秦景教三威蒙度赞》也是他谱曲的。

这是一首旋律清新的诗歌,很有民族特色,我们可以不紧不慢地弹唱。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江教会一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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此诗源于13世纪拉丁圣诗,1851年由尼尔(J.M.Neal,1818-1866)牧师译成英文。曲调原是15世纪的“平咏调”(见第4首注)中的第一种调式,18世纪时开始以这首诗而流行于法国教会,调名《以马内利来临(VENI EMMANUEL)》,曲调与一些弥撒曲中的“恳求主,重赐怜悯”的曲调相似。

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