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教会应该与社会团体合作的8个理由

一间教会在考虑宣教或者社区服务时,通常想到的是与其他基督教机构或者事工合作。那么教会应该与非基督教团体合作吗?

在近期的一篇文章中,美国基督教资源网站讲道中心(Sermon Central)的作者Karl Vaters强调,教会有必要与社会团体合作,他还给出了这样做的8个理由:

1、与社会团体合作会扩大教会的影响范围

教会所做的善工比世界上任何其他群体的人所做的都多。但教会外的许多人并不知道这些。因为我们经常在做这些事时将自己与他人隔离开来。

我们若只与其他蜡烛在一起,怎么能成为黑暗中的光呢?教会只和教会合作也是如此。

每当教会与其他社会团体合作做大家都关心的事情时,例如帮助邻居或清理当地的公园,教会的影响力会增加,耶稣有机会接触到更多的生命。

2、与社会团体合作会影响他人对基督徒和耶稣的看法

美国加州一位牧师带领他的教会筹集资金支持了当地公立学校被严重削减的音乐项目,这个项目教会中的很多孩子也在参加。

公立学校的几位老师对教会的支持力度非常吃惊。当牧师问老师们为何如此触动时,其中一位老师说:“我们以为你们不喜欢我们。这是我二十年教学生涯中唯一一次从当地教会听到的不是抱怨。”

这位牧师听了老师的回答不禁感慨,“如果社区不知道我们爱他们,我们怎么能传福音给他们?如果我们不和他们一起工作,他们怎么知道我们爱他们?”

3、与社会团体合作会打破教会世界的成见

教会的人总是看到一系列的问题、挑战和罪。不信的人看到的却截然不同。

当我们打破成见和不信者一起工作时,我们会有更好的机会满足他们的需要,医治他们受到的伤害,而不是我们以为他们受到的、或感受到的伤害。

耶稣不仅对不信者没有成见,而且严厉批评了那些拒绝放下成见的人。

4、与社会团体合作会让教会走出舒适区

人都喜欢待在舒适区。待在舒适区很舒服,但也很危险。所有事情都围绕信徒开展很容易,但舒适和轻松让人变得懒惰。

当我们与社会上的同行一起工作时,我们必须更加注意我们所说的话、我们的行为、以及向他们介绍耶稣的方式。

我们可能不得不与那些表达我们在教堂里听不到的想法的人进行对话。我们可能不得不多听多说。对牧师来说,这可能是最不舒服的事情。但这种不适可以驱使我们成为更好、更像基督的榜样。

5、与社会团体合作会帮助我们接触无法接触到的人

一位牧师分享了他们教会和受虐待的妇女儿童的庇护所合作的经历。他们中的一些人被自称是基督徒的人虐待,他们不会向教会寻求帮助。

但当这个教会的人出现在庇护所,帮助清洁、修理、刷漆等等改善他们的生活条件时,这个教会向那些永远不会去教会寻找耶稣的人显出了耶稣的爱。

6、与社会团体合作会让人变得不那么自私

当我们只与基督徒同工合作时,我们常常因所作的事情获得某种宣教功劳。但是当教会会众和社会团体合作一起服务一些人群时,除了服务的快乐我们什么也得不到。

但那些被服务的人得到了耶稣的爱,是不带有任何目的的爱。

7、与社会团体合作会扩展我们的信仰

当我们与非教会的人一起工作时,会经常听到非教会的语言,看到不那么圣洁的行为(我们在教会也会看到不圣洁的行为,但在外面看到的和教会看到的还是有所不同)。

他们可能就信仰问我们一些非常直率的问题。我们必须准备好回答、倾听和爱他们。

8、与社会团体合作让我们变得谦卑

基督徒并不比非基督徒更好。我们都需要耶稣。

基督徒有时在热情地分享信仰时,会给人一种傲慢、粗鲁、似乎无所不知的感觉。傲慢不是一种基督徒的美德。

与人们一起朝着共同的目标努力是除去傲慢的好方法,同时也不会损害我们的价值观。

我们任何人都无法让耶稣看起来更好。但谦卑会让我们变得更好,可以帮助其他人更清楚地看到耶稣。

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