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美国教堂枪击案背后发生了什么?

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上周日(11月5日)上午,美国各地的教会正举行礼拜的期间,得克萨斯州南部的一间浸信会教堂(First Baptist Church of Sutherland Springs) 发生了严重的枪击事件,一名男子走进教堂开枪进行了长达数分钟的扫射。

目前枪击事件已造成27人死亡, 20多人受伤,据报道目前仍有10名伤者未脱离生命危险,遇难人数可能会上升。当前遇难者上至七旬老人,下至五岁孩童,其中还有一名孕妇。美国福克斯新闻报道,这起枪击事件是美国现代史上发生在教堂的最惨重的一次枪击案。

该枪击事件发生的前两个月,美国田纳西州的另一教堂在9月末也遭遇袭击,一名持枪歹徒在主日礼拜后开枪杀害了一名教会信徒,并造成六人受伤。

上周日发生悲剧的这间教堂所在地萨瑟兰斯普林斯镇(Sutherland Springs) ,位于美国第四大城市休斯敦以西约300公里处。教会主日礼拜聚会人数通常为50人,礼拜在上午11点开始。枪手在当天上午11时30分左右走入了教堂。

一位目击者马图拉(Matula)告诉美国NBC新闻:“我们听到半自动步枪的枪声,我们距离教堂只有50米。这是个非常非常小的社区,所有人都好奇发生了什么。”据报道,教堂对面一个加油站的收银员称,当教堂正在进行礼拜活动的时候,她听到20多声枪响。

事件发生后,美国联邦调查局立即到达了现场,一些直升机和救护车也赶到场救援,受伤人员被陆续送往附近医院救治。

美国联邦调查局通过技术手段,包括对枪手电话、教堂门口监视录像等证据的分析,协助得州警局进行调查。执法官员在6日的发布会上称,枪手可能死于自杀,事发后,一名当地年轻人驱车追赶逃跑的枪手,并开枪射伤了他。枪手中枪后,给其父亲发短信,称其伤势不轻,无法逃脱,之后饮弹自尽。

当地警方随后确认了枪手的身份,名叫德文·凯利(Devin Patrick Kelley),26岁,是德州圣安东尼奥新布朗费尔斯街区的一位居民,已婚。他是一名公开的无神论者,曾在儿童时期圣经学校当过志愿者。

根据纽约时报的报道,枪手此前在新墨西哥州的空军基地服役,2012年受到殴打妻子和孩子的指控,2014年因“品行不良”被勒令退伍。

第一浸信会教堂的牧师Frank Pomeroy告诉ABC新闻,他14岁的女儿Annabelle也在遇害者之列。“她是一个非常美丽,特别的孩子,”这位牧师说。他的妻子雪莉说,这位牧师在枪击事件发生时不在教堂里。

德州州长艾伯特(Greg Abbott)表示,这起教堂枪击案是该州现代史中最严重的大规模枪击事件,死者大约占当地小镇4%的人口。他在星期日的新闻发布会上说:“对于那些身处痛苦中的人来说,这将是一场漫长又折磨的哀悼。”并于下午发推文称,“我们为所有受到该恶行伤害的人祷告。”

正在亚洲访问的美国总统唐纳德·特朗普(DonaldTrump),在得知事件后发推慰问萨瑟兰泉社区。他在推文中写道,“愿上帝与德克萨斯州萨瑟兰泉的人们同在。联邦调查局和执法人员已达到现场。我在日本密切关注事件进展。”

一场枪袭案,发生在礼拜天,还偏偏是在教堂里,枪手发动袭击是否有什么信仰因素?熟悉枪手的人表示,他长期在社会媒体上表达对基督徒的蔑视。

枪手的同学纳娃(Nave)在脸书上谈到他如何认为基督徒“愚蠢”。“我十分震惊!我只是把他从我的脸书上删除了,因为我无法忍受他的帖子。他一直在谈论相信上帝的人是如何愚蠢,并试图宣扬他的无神论,”纳娃写道。

枪手宣扬无神论似乎与他在儿童暑期圣经学校当志愿老师的身份严重不符,他在社会媒体Linkin上称,在2013年的整个6月期间帮助4-6岁孩子心灵“成长”。然而,儿童暑期圣经学校所属的金斯维尔第一浸信会教堂在周日傍晚发出声明,枪手只是在一天晚上当了短暂的志愿者。

“媒体的报道已经在德克斯萨州金斯维尔第一浸信会和凯利(枪手)之间制造了某种关联。根据我们的记录,凯利在2014年暑假圣经学校期间有一晚自愿提供帮助。他不是金斯维尔第一浸信会的成员,也没有任何其他职务,”教会声明说,“我们教会向萨瑟兰温泉社区表达我们最深切的哀悼。”

在枪击事件过去24小时后,得州公共安全管理局发言人弗里曼(Freeman Martin)在周一的新闻发布会上告诉媒体,这次袭击事件与宗教或种族因素没有关系。由于枪手经常宣扬反基督教的言论,所以许多人事发后在社交媒体上做出推测,他袭击的动机与此有关,然后美国当局并不相信这是事实。

“我们初步确定,枪手的作案动机不是种族仇恨或宗教信仰的因素,而是与家庭纠纷有关,因对其岳母心有怨恨,”弗里曼告诉美国电视网络哥伦比亚广播公司。他说,凯利在发动袭击的周日早上,曾经发给他的岳母一条威胁短信,枪手的岳母于案发当日参加了教堂礼拜活动,并被枪手击中,当场死亡。

因调查所需,官方暂未对外公布短信内容。

5日晚间,该镇百余居民聚集在萨瑟兰斯普林斯(Sutherland Springs)小镇的邮局楼前参加守夜活动,悼念遇难者。人们点燃蜡烛为伤亡者默哀、祈祷。受害者的家人和朋友在啜泣着祷告,急切地等待亲人的消息。

中新社对参与守夜的多人进行了采访。年轻人杰登(Jayden)讲述道,他时常会去事发教堂,第一浸会教堂是镇上唯一的大教堂,当地居民每周日上午都会前来参加礼拜。“没想到会发生这种事情,大家都非常震惊”,他说。

在该镇生活了43年的居民卡瓦左斯(Cavazos)对记者表示,事发前几分钟,在教堂街口遇上了枪手。“当时他停下来系鞋带,我看了看他,对其长相有印象。”他说,“我本可以做点什么,但是,现在我却失去了我的朋友们。我非常难过。” 

距教堂一个街道的加油站商店收银员克里斯(Chris)说,临近中午时听到几声枪响,听说发生了枪击事件。“在镇上居住5年,加油站迎来送往各类人,一直非常安全,从未发生过这类事件。”

据中新社报道,临镇LaVernia教堂的牧师史蒂芬(Stephen A.Curry)指出,对于小城镇来说,这起枪击事件是一桩惨案,“美国频繁的枪击案与美国枪支政策关系不大,还是人性的问题,”他说。

对于美国政府枪支管控政策,参加守夜的一位不愿具名的女士对记者表示,政府控制枪械并不能减少这类案件的发生。她说,“如果说由于美国是一个容易获得枪支的地方,造成了许多枪击案,就需要被管控,那么汽车也容易取得,不少案件行凶者选择开车肇事,但政府并不会因此对车辆进行严格管控。”

皮尤研究中心在今年发布的调查报道中,2/3的美国人将防卫作为持枪的第一原因,约2/3的持枪者称持枪对他们的自由至关重要。1791年美国宪法第二条修正案保障了人民持有和配用武器的权利不受侵犯。而与此相对应的是与日俱增的流血事件带给人们的恐惧。在美国枪支暴力档案网(Gun Violence Archive)的统计当中,2017年1月1日到2017年10月2日,美国共发生46593起枪击事件。

10月初,美国西部城市拉斯维加斯发生了一起美国历史上最严重的枪击事件,造成58人死亡、超过200人,很多人还没有从那样的悲痛中走出来,事隔一个月后悲剧再次发生在一间教堂里。

支持控枪的一位美国牧师质疑:宪法第二修正案是用来保证我们拥有攻击性枪支或者机关枪这类能在几分钟内谋杀50多人、伤害数百人的权利吗?

拉斯维加斯悲剧发生后,在美国多个神学院担任神学教授的迈克尔·布朗(Michael Brown)在其一篇名为《只有神能治愈美国》的专栏文章中写道:“灾难如轮,再度碾压美国。家庭被拆散,个人的生命被蹂躏。刚刚经历了毁灭性的飓风,种族分裂随即将我们撕碎,接下来,我们历史上最惨烈的枪击案又来袭。痛苦显而易见,震惊无以复加。美国还能被治愈吗?”

“当我们的国度被种族冲突和分裂所撕碎,我听到这同样的声音;当我们内部的城市被黑帮摧残,我听到这同样的声音;当我们婴儿的器官在堕胎作坊里被扔进垃圾桶,我听到这同样的声音。‘美国,你需要我!’”

布朗认为,“没有什么法律能够治愈我们这块病入膏肓的土地。相反,我们需要面对神,承认自己的罪和缺陷,乞求能治愈我们这块土地的唯一那一位。离开神,我们就无可救药。有了神,希望尚存——但我们必须现在就行动起来了。”

“让我们做一切能让我们可以在我自己人生和家庭中能带来改变的事情,与神、与邻舍身处正确的关系中。治愈美国为时不晚,但我们确已危如累卵,”布朗写道。

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