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中国基督徒只有3970万可信吗?我们该如何看?

中国基督徒只有3970万可信吗?我们该如何看? 2018年基督宗教研究论坛

2018年10月20-21日,基督宗教研究论坛于北京中央社会主义学院举行,引起了各方的关注。而其中由北京大学中国社会科学调查中心采用“中国家庭追踪调查”(CFPS)作为数据基础,经过长期的跟踪调查后,认为中国基督徒的规模约为3970万(指基督新教,不包括天主教)。

这个数字通过媒体、学者、牧者等发布后,立刻引起了轩然大波,各方对此议论纷纷。不少牧者、学者都认为,这个数字是准确的,基本反映了事实。但也有很多信徒感到万分惊讶,与自己所认定的一亿多、八千万甚至两亿的期待值相距甚远,质疑这个统计的科学性。有人甚至认为,这只是登记堂点的信徒数,而不包括非登记教会的。那么我们该如何看这个数字呢?中国教会信徒人数增长的阻碍又有哪些呢?

通过笔者多年来的了解、翻阅各种资料、走访各方人士所获得的结果看,当前中国教会在统计信徒上,存在着非科学性甚至浮夸的问题。很多堂会在计算信徒时,往往只统计受洗的人数,而忽略对安息的、放弃信仰者的关注,计算时并没有将这部分人去除。

还有一种情况是,有些信徒在A堂受洗,在B堂侍奉,而两个堂会都把他算为自己的会友,造成把一个信徒算成两个的情况。而如果这种信徒多了,就会导致这一地区教会信徒假性增加的情况。

当然更重要的是,随着中国城市化的发展,很多农村教会的弟兄姐妹离开家乡,来到城市里工作、生活。他(她)们都会到城市里的教堂聚会,因而增加了这些堂会的信徒人数。只是大多数人早在家乡就已经是基督徒了,只是离开当地教会到城市教会里而已。城市里的堂会人数增长的同时,是农村堂会人数的减少。因而从信徒总量看,其实并没有太多的增加。

尽管有的堂会每年都有几百人受洗,但不足以说明城市教会真的迎来大复兴,因为在这些受洗者当中,很多是长期在教会礼拜的会友,他们中不少是基督徒家庭出身的,只是由于种种原因,直到年长(或年老)时才选择受洗。而外来信徒也不在少数,他们虽在家乡信主,但并未受洗,到了城市教会后才愿意施洗。也有不少是来自周边地区的信徒,他们出于在大教堂里受洗“比较属灵”的观念,选择了在此受洗入教,但他们平时都不会在本堂聚会、侍奉。以上情况都不应被视作大教会信徒得到很大的增长。要衡量一个堂会信徒是否大增长,要看受洗者当中非信徒受洗归主的人数和所占比例。

除了统计问题,浮夸也是重要因素。有些教会的负责人,出于教会形象工程,或者激发信徒的热忱等等需要,就故意对外虚报信徒数。比如有位牧者指出,她们当地有个教会为了制造“复兴”,就将来过教堂的人都统计进去,而不管对方是否信主;而南方某地经常外出宣教,回来都说带领了好几百人信主。可经过了解,询问宣教地牧者,他们都说布道团来,也就带了几十人归主而已。布道会决志也是虚报的重灾区,把决志的人都算进去,却不管流失了多少。有位家庭教会的弟兄跟我说过,他见过两个聚会点负责人见面,颇有一副山大王的架势,相互炫耀、吹嘘自己教会信徒人数。总之,无论善意或是恶意,教会浮夸信徒数量的问题是存在的。而外人尤其是海外教会不察,轻易相信了这些数字,得出了中国一亿多信徒的结论。

以上现象都造成了中国教会大复兴的假象。尽管中国教会在改革开放以来发展的确迅速,但远没有海外教会或者某些国内信徒说得拥有8000万到1亿多那么多信徒。这是统计方式的不当,给人造成的假象。

比如有个堂会,十年前说是4000人,而现在说是6000人。如果从统计上看,人数确实增加不少。然而有个细节却值得注意,这个堂会发行内部刊物,十年前印刷数在4000册,而现在仅仅是3000本不到。而且这个堂会的信徒对于杂志都是趋之若鹜的,每个月阅读已经成了信仰生活的一部分。杂志发行量减少的原因,应该是每个月滞销太多,才减小印刷数的。这能从一个侧面说明,尽管堂会人数统计一直上升,但聚会的信徒却在减少这个事实。

因此,这次公布的3970万的中国信徒数字,就算存在一定误差,但也不至于差距甚远。而一向严谨的美国皮尤数据中心在2011年统计的中国5800万信徒(显然跟以前海外教会宣传的存在差异),是值得参考的,可以将相互对照,判断中国基督徒的大致人数。

这次的基督宗教研究论坛也提到了某些地区信徒负增长的问题,这个也对中国信徒总量产生影响。从笔者接触看,这个现象也是存在的。尤其在一些农村教会以及老龄化的教会里非常明显。而对于中国教会发展缓慢,甚至负增长的问题,可以详见笔者年初所写的《中国教会发展面临的一些问题》一文。

中国基督徒人数多少的问题,将会一直争论下去。但正如一位弟兄所言:“8000万也好,3900万也罢,从中国十四亿总人口来说,还远远不够,因此我们使命重大啊。”是啊,我们其实何必在意人数呢?关键是我们是否能活出耶稣的生命,见证基督的福音,做到为光为盐,荣神益人。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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