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牧师探讨慈善与宣教:教会也当慎防陷入功利主义

  • 于欣伟|
  • 来源:福音时报|
  • 2012年05月29日 02:08|

基督教本是最不功利的,传福音却可能把功利传进去。善行是基督徒本该去行的,行善者却可能带着功利主义之心。当今教会应当慎防功利主义的善行。

三个月前(2月16日),国家宗教局联合中央统战部、国家发改委、财政部、民政部和税务总局等部门印发《关于鼓励和规范宗教界从事公益慈善事业活动的意见》。制定和发布《意见》的出发点和落脚点非常明确:支持鼓励、引导规范。

《意见》明确提出宗教界从事公益慈善活动的主要范围、基本形式、可享受的扶持和优惠政策以及应当遵守的基本原则。《意见》总体受到包括宗教界在内的社会各界的广泛关注和积极评价,但原则之中有一条特别引起议论:宗教界从事公益慈善活动时……不得在公益慈善活动中传播宗教。

公益慈善活动与宗教相分离,不得“借机传教”。这是政府引导、鼓励宗教界参与慈善的一个重要原则。但对于宗教界开展公益慈善活动中究竟哪些行为属于“借机传教”,哪些行为不在“借机传教”之列,目前没有明确的界定和说明,是政府引导和规范工作亟需填补的一个空白。

这里重点谈谈基督教参与公益慈善与宣教的区别,更加与我们贴近一些话,就是基督徒参与公益慈善与基督徒的使命--传福音--之间的区别。《意见》对慈善与宣教进行了界定(虽还未明确界定),仅此一点让一些基督教团体颇有不屑。但这其中也有些内容值得教会“反思”。

笔者就“如何看待《意见》对公益慈善与宣教进行界定”这一问题,采访了北京、上海、四川的六位牧师,他们或者直接参与教会的社会服务事工,或者在教会历史、神学上多有专研。

基督徒做慈善也或带有“功劳主义”。北京一东城区教会的牧师注意到:基督徒做慈善,有些地方带着强烈的“使他人成为基督徒”的动机。据他观察,这种情况或使未信者反感。

对此现象的分析,这位牧师认为,教会对信徒的牧养中,太过于说教,却没有鼓励信徒活出耶稣基督的生命。这使得教会在传福音或参与慈善时,口头说教压过了实际的爱的行动。

北京海淀区一位牧师也同样强调:行动的见证所发挥的影响力远比口头的说教更大。城造在山上是不能隐藏的,灯放在灯台上总会被人看见。

上海国际礼拜堂郭峰牧师认为:爱心是往施万民的,不以接受信仰与否而限。《意见》中对宗教团体参与慈善制定的原则之“不得进行宗教宣传”,这里说的“宗教宣传”指的是直接劝人入教,这当然是不适宜的。做慈善就是做慈善,宣教就宣教,不应相混。

四川省赵刚牧师:慈善本来是基督教践行圣经爱人如己的教训,是一种本能和责任,如果为了宣教而行善,那么就失去了行善的实质意义,如果说慈善活动中有人对基督教有好感,那应该是基督的爱使人受了感动。

上海某教会余牧师:自古以来教会遵循基督服侍人的教导服侍众人。但我们不是去改变别人,只是按照圣经尽我们的本分。西方可以自由传教,又有多少人信主?

可见,宗教界参与慈善事业时,针对《意见》中提出的“慈善与宣教相分离”的原则,没必要不屑一顾,反而当重视、反思教会自身在行善中的问题。基督教团体要慎防功利主义的慈善行动。毕竟,基督教所信仰的上帝既是天地的主,就不缺少什么,好像要哀求我们与他和好。上帝让我们与他和好,乃是给我们的恩典。一不是我们的工价,二不是神心里有个洞。而基督徒要活出上帝的爱来,是因为上帝把我们重价赎回的目的,就是要我们行出善来。

基督徒所拥有的上帝的儿子的名分,就是要求我们行出应有的善行。“叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”教会要慎防功利主义的善行。爱不是为了吸引别人来归向主,而是我们如果爱了,别人就会被吸引来归向主。这里的逻辑因果一定要清楚。

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