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催化式慈善:比尔·盖茨的慈善新模式

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  • 来源:福布斯中文网|
  • 2012年09月20日 06:21|

盖茨将自己的演讲内容写成文章,它将载于《福布斯》杂志2012年10月8日刊。我很荣幸能够将之发表出来。

比尔·盖茨:对于资本主义改善人们生活的力量,我是一名真正的信徒。在自由市场能够运作的地方,资本主义是灵活且具有创造性的,它能满足世界各地的需求,并在提高人们生活水平的过程中扮演核心角色。

但当我和妻子梅琳达在1993年第一次前往非洲时,那真的是我们第一次接触赤贫,这对我们产生了深远的影响。我们回来没多久就了解到,非洲大陆每年有数以百万计的贫困儿童死于麻疹、疟疾、乙型肝炎、黄热病等疾病,而这种情况在我们美国基本不存在。轮状病毒(Rotavirus)是我从没有听过的一种疾病,它每年会杀死50万名儿童,其中没有一个是发生在美国。

我们原以为,如果数百万儿童正在死亡线上挣扎,那一定会有来自全球各方的努力在拯救他们,但我们错了。虽然私营部门在满足人们——那些付得起账单的人——的需求方面取得了惊人的成就,但世界上还有数十亿的人没有办法以引起市场关注的方式来表达自己的需求。因此,他们只能忍受匮乏。另外,尽管私营经济市场在医学、科学和技术方面培育出很多了不起的创新,但私营部门对创新的投入仍然不够,远远不够。有一些巨大的创新机会是被市场忽略掉的,因为冒那种风险只能获得微不足道的回报。
针对贫困人群的创新正是受到这两方面市场局限的阻碍。如果没有买家买单,市场是不会把巨大的赌注押在突破性的研究上的。这就解释了我们现在为什么还没有疟疾疫苗,尽管每年有100万人死于疟疾。

在这种缺口上,政府扮演着重要的角色,它能提供市场所不提供的服务,从而支起一张安全网。在一定程度上,政府也能在市场缺席的地方为创新提供资金支持,美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)所进行的医学研究就是一个很好的例子。但是,政府在支持创新方面也存在自己的不足:政府一般不着眼长远,因为选举周期很短;政府趋向于规避风险,这是考虑到政治对手会利用失败大做文章。跟私营市场不同,政府所擅长的不是播下数量众多的创新种子,而只是为那些取得进展的创新提供支持。

所以,当你走到企业和政府都愿意投资的创新的尽头,你仍可以发现一片广阔、尚未开发且回报巨大的创新空间。这片空间是肥沃的土壤,可以滋养我称之为催化式慈善的事业。

催化式慈善拥有私营市场那种高度警觉的风险意识,但又能超越主要的市场局限:投资者不需要获得利益和好处——那都流向了穷人、病人或全体社会成员,他们都能从这样一种创新中获得巨大的回报,这种创新除非慈善事业一马当先,否则企业和政府很可能不会参与进来。而一旦你找到一套行之有效的方案,催化式慈善就能利用政治和市场的力量将那些创新带给最需要它们的人。

这一直是我们向儿童疾病疫苗的研究、生产和分发提供支持时所采取的做法。随着梅琳达和我越来越深地参与其中,我们发现一些急需的疫苗就在货架上摆着,而另一些则根本没有机会生产出来。在我们生活中有史以来第一次,我们是在一个市场力量鞭长莫及的世界里开展工作。

慈善事业的作用只是起个头。我们利用基金会的资金建立了一套让市场力量为穷困人群服务的系统,这套系统保证了药费支付,这样制药公司尚且可以赚到一点点的钱,或者至少不用折本。随着这种方法的价值渐显,政府投入资金来为市场激励机制添砖加瓦,一些制药公司也开始将解决贫困世界的疾病纳入自己的商业模式之中。在研究和分发领域,有针对性的慈善资金促使企业和政府采取行动。自2000年以来,这种催化式慈善的合作关系已经让2.5亿名儿童获得疫苗接种,拯救的生命超过500万,我们甚至有望在2015年看到疟疾疫苗的问世。

对于将我们拥有的资源以我们知道的最好方式回报给社会,梅琳达和我深感荣幸并自知责任在肩,但你并不需要成为一家大型基金会的主席才能去改变这个世界。

冒险者需要后援,好的想法需要布道者,被遗忘的社区需要为其利益发声的人。不管你拥有的主要资源是献身志愿服务的时间还是辛苦挣来的美元,通过催化式慈善,只要相对较小的投资,我们就能产生巨大的影响。对我来说,这已被证明是世界上最好的工作,它跟我曾经做过的许多事情一样激动人心和令人谦卑。

微软公司董事长比尔·盖茨同时也是比尔和梅琳达·盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)的联席主席。
 

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