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缓慢而稳定地建立教会(连载二)关于教会的慢与耐心

“慢教会”的神学和历史根源很深。教会应该培养坚忍,因为上帝自己也是忍耐他一代又一代的子民。因“缺乏”产生的焦虑贯穿于我们的文化之中,然而这促使产生的是竞争而不是合作。教会的慷慨与热情就是上帝的丰盛所喂养的。安息日(主日)就是允许我们进入上帝的安息,“暂停我们的努力,让我们去到祂里面。”

在现实生活中,教会的“道成肉身”会是怎样的情况?在《慢教会》一书中,作者没有让我们随意猜测。在书里面,史密斯带我们进入他在印第安纳波利斯之外一个都市地区的教会中去体验,派特森则描述了他在俄勒冈一个农村地区的福音派贵格会聚会的经验。他们分享各自主日聚会的经验,为邻居作善事,甚至分享工作……这些都呈现出一个完整的观念,让人们知道如何加强人、地区、耶稣基督之间的关系。

《慢教会》是一个宣言和手册合而为一的一本书。跟大多数的宣言不同的是,它写得很漂亮,融合了历史的分析、个人叙事和圣经注释。这本书读起来就像是:上帝的两名工人深深植根于一个特定的地方,他们去爱、去服侍邻舍,他们忍耐地结出了果实。

慢教会就是匍匐前进?

在这本书中,作者引述了一个牧师的故事。那位牧师每天呆在麦当劳里,或者说,是在一个自营的咖啡馆里了。在那里他亲手烤焙在集市买来的咖啡豆,他们使用着由当地的难民自制陶器。牧师一直现身在金色的拱门下,他在这里因为他的邻居也在这里。或许你觉得这很荒唐,但坚持凡事慢半拍的人可能不会同意你这么说。所以持有慢教会理念的牧师继续解释,“或许我们需要实际地在他们中间居住、参与,以实际行为将正义带入庞大的系统中。”真的有必要为了证明有道理而去麦当劳喝一杯咖啡吗?这种时髦难道不是言过其实,并且有点儿自命不凡?

这涉及到与一个慢教会运动更大的问题——事实上,是与代表它的近亲的许多反向运动有关:新修道主义、农本主义和国际社区——所有这一切,都是我在一定程度上认同并支持的。我们可以批评坚持“吸引性”的教会将人们按照“在或不在”这个错误的线路区分信徒。但慢教会、道成肉身式的教会,没有受到同样的诱惑吗?任何价值观相通的不同团体,都将会发展出自己的专属词语与外相。但是危险的是,将“在”从“不在”中区分出来的匍匐前进和自以为义对此举动更为熟悉。接下来的净效应就是从基督的肢体上分开和分离。但史密斯和派特森不会将我们带到那里去,他们如此执着地坚持感谢与谦卑。

作者也有点担心,教会的领导人看到“慢”和“耐心”这两个字就会绕开,继续相信他们的巨型、移动、城市或郊区的会友们可能会太忙以至于不会从这项工作中获益。是的,“慢教会”未必适用于所有的教会。我们总是在与时间征战,但这不是要我们将自己交付给免下车的教会(不用下车即可参加聚会等活动),或是得到快餐食物一样的信心。

不管我们教会机构的规模如何,不管我们邻舍的情形怎样,我们想做好的话,所有人都得慢下来,在清晰可信的光中审视自己——在历史的光中,圣经的光中,和基督自己的光中——而不是商业街道的霓虹灯和快餐店的荧光灯中。

本文编译于Slow Church(慢教会)一书的推介,较原文有改变

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