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《民数记》中的“特殊记号”

《民数记》的希伯来文的名称是“在旷野”,根据犹太拉比的意见,它是这卷书开始几句中最重要的一个词。在圣经66卷书中谈及“记号”一词的书卷实为少数,而《民数记》却在这少数中占有一席之地。

一、关于“记号”一词

“记号”在辞海中解释为:能引起注意,易于记忆,辨识的标记。

“记号”一词在希伯来原文圣经中出现22次,分别出现在《创世纪》、《出埃及》、《民数记》、《申命记》、《约书亚记》、《撒母耳记上》、《诗篇》、《以赛亚书》和《以西结书》 中。在这些书卷中“记号”一词所翻译的意思略有差异,在创世记4:15,9:12,9:17和民数记16:38,17:10翻译为“记号”;在出埃及记31:13,31:17和约书亚记2:12,4:6翻译为“证据”;在申命记12:15,12:20,12:21,18:6和撒母耳记上23:20节翻译为“欲望(随心所欲)”;在申命记13:2和以赛亚书66:19翻译为“神迹(神迹奇事)”,在诗篇86:17翻译“凭据”;在列王记下20:8和以赛亚书7:11,7:14,20:3,38:22以及以西结书4:3翻译为“兆头”。

在和合本圣经中直接译为“记号”一词共出现20次,旧约中出现17次,在新约中出现3次。在旧约中分别出现在《创世纪》、《出埃及》、《民数记》、《申命记》、《诗篇》、《以赛亚书》和《以西结书》中。

二、“记号”一词在旧约中的意义

以和合本圣经为依据,“记号”一词出现在旧约经文不同的地方亦有着不同的意义,或是一个物件,或是一件神迹,或代表着一个救赎符号,或代表着一种关系,或代表着一个盟约的标记。

一)立约凭证  

创世记9:12-13节中上帝与挪亚及洪水之后所存留的各样活物立约,上帝将彩虹放在云彩中,这彩虹就成了上帝与地上一切活物立约的凭证。当上帝和挪亚及其后裔看到这彩虹时就会彼此纪念所立的约,而且这彩虹的存在也表示着上帝不会再用洪水来毁灭世界。某种程度上,这彩虹是一个承前启后的纽带,承载着之前的洪水之灾的记忆,开启之后将永不会有相同灾难的安慰。

约书亚记4:1-10节中,上帝晓谕约书亚要吩咐以色列十二支派中每个支派预备一个人从约旦河中取一块石头,立石为记。这石头作为以色列民与其子孙后代之间的证据。若是后世的子孙询问这石头有何意义,便可以告诉他们,曾经先祖们过约旦河时,约旦河水断绝,使他们安然无恙顺利通过。这些石头物件的存在承载着上帝的恩典,十二块石头镌刻着上帝曾经与他们的先祖同在的印记。

立约凭据的存在包含着两种意义,一种是上帝与他所拣选的以色列民族的意义,一种是以色列民与其后裔的传统的继承之意义。

二)归属关系     

创世记17:9-14节中上帝与亚伯拉罕及其后裔所立之约,是以割礼为证据。上帝晓谕亚伯拉罕这约在时间上是需要世世代代谨守遵行,在范围上不仅是后裔需要遵守就是用银子从外买来的仆俾,也都要遵行这约。这立约的凭据不在遥不可及的云彩中,也不是以某个物件为记号,而是在亚伯拉罕及其后裔的肉体上。这记号也作为亚伯拉罕未受割礼的时候因信称义的印证(罗4:10)。在旧约中这割礼的记号代表着一种归属关系,凡行割礼的、有这记号的都是属于耶和华上帝的。

三)救赎符号

出埃及记12:1-28节中上帝晓谕摩西和亚伦,在正月十四日黄昏的时候,以色列全会众将预备好的羊羔宰杀,取其血,涂在房屋左右的门框上和门楣上,作为记号,耶和华上帝看到这记号便会越过,不对其长子实行击杀。这血便成了以色列民之长子获取生命的符号。

有着异曲同工的躲过死亡获取救赎的情形除了在《出埃及记》中出现过,在《以西结书》中也有记载。《以西结书》9:3-6节,先知以西结在异象中看到耶和华上帝吩咐那身穿细麻衣,腰间带着墨盒子的人要去走遍耶路撒冷全城,看到那些为城中所行的可憎之事而叹息哀哭的人,就在他们额头上画上记号。然后遍走全城以行击杀,而那些额头上被画了记号的人便可以免除这刑罚。

无论是以涂在门框和门楣上的血为记号,还是画在额头上的记号,都是救赎的符号。所有在击杀的刑罚中因为有了这记号,便具备了保全性命的屏障。

四)预言基督      

以赛亚书7:14“因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利。”这预言应验新约福音书中。路加福音中童女怀孕给他起名叫耶稣,在路2:11-12中在大卫城中,救主诞生,包着布,卧在马槽中是为记号。

五)上帝踪迹

这一类的“记号”预示着上帝的临在,有着上帝作为的踪迹。《列王记下》20:1-11节中希西家王病入膏肓,收到先知以赛亚的转告要他留遗命,希西家王痛哭祈祷,于是上帝增添他15年的寿命,上帝增添他寿命的行动是使亚哈斯的日晷向前进的日影,往后退了十度。这倒退十度的日影便是上帝临在的证据,是上帝行动的踪迹,也是上帝向人显出他应许定会实现的凭据。

以上这些记号都蕴藏着上帝的慈爱与恩典。然而圣经中还有一种记号则蕴含着上帝的义怒。

三、《民数记》中的特殊“记号”

六)引以为戒  

《民数记》中出现“记号”一词的经文在和合本圣经中记载在《民数记》16:36-38 耶和华晓谕摩西说:“你吩咐祭司亚伦的儿子以利亚撒从火中捡起那些香炉来,把火撒在别处,因为那些香炉是圣的。把那些犯罪、自害己命之人的香炉,叫人锤成片子,用以包坛;那些香炉本是他们在耶和华面前献过的,所以是圣的,并且可以给以色列人作记号。”

以及《民数记》17:10 ,耶和华吩咐摩西说:“把亚伦的杖还放在法柜前,给这些背叛之子留作记号。这样,你就使他们向我发的怨言止息,免得他们死亡。”

这两个“记号”所包含的内容陈述,非立约、非归属、非救赎、非预言,乃是意味着严厉的警诫。在哥林多前书10:11经上记着:“他们遭遇这些事,都要作为鉴戒;并且写在经上,正是警诫我们这末世的人。”

从民数记第10章开始一直到第20章,出现最多的现象就是以色列民发怨言、恶语、哭号,这几乎成了以色列民在旷野悖逆的标志和他们的手段。尽管他们每一次发怨言都会遭受不同的刑罚,甚至多次有人因为发怨言付上生命的代价,但他们仍旧执拗不肯回头。

《民数记》第12章米利暗和亚伦批评摩西,因摩西娶了古实女子。但米利暗和亚伦的抱怨让人稍作琢磨,便哑然失笑,抱怨的起因是因为摩西娶了古实的女子,但他们抱怨的措辞却是说“难道耶和华只与摩西说话吗?他不也与我们说话吗?”

这是一个发生在家族内部的矛盾,也是以色列民族中最高的领导阶层嫌隙的出现。

从《民数记》经文12章,16章和17章的的上下文来看,一个领导阶层的岌岌可危,首先始于领导阶层内部有了嫌隙,给心存异念的破坏分子留下了可乘之机。当作为高层的领导人,摩西的姐姐米利暗和哥哥亚伦联合毁谤摩西的时候,这个最高的领导层便有了嫌隙,虽然上帝为摩西出面责备了米利暗和亚伦,米利暗并因此患了大麻风。米利暗和亚伦这种对自身所处的阶层的其他成员的不满并以一种不合宜的方式解决,无形之中成为一个破口,成了一个非常恶劣环境的起始。接着在民数记第16章中讲述了一件更糟糕的事。

《民数记》第16章记载了可拉一党叛变的事件。领导与领导之间的问题被别有用心之人扩大化,被那些无事生非之人所利用。致使问题的发展走向越来越严峻。

可拉一党的叛变中,有名望选入会中的250个首领和利未支派及流便支派的领袖形成了一个坚实的中间领导层团体。这个中间领导层借高层领导团体出现的破口之机联合攻击高层领导层。中间的领导层联合起来攻击亚伦的职权,这样的攻击并非仅仅是来自其他支派(流便支派),更甚者是来自亚伦自己所处的支派(利未支派),也就是说自己人攻击自己人。而在第16章下半章经文的记载中,破坏情形更是从中间阶层延展至整体会众。

这就使我们看到,一两个人在一定环境下所做出的错误的、不理智的决策不仅会影响当下,这种破坏性会延长很长一段时间,而且破坏的范围也会逐渐扩展。

在《民数记》第16章的记载中,我们看到了由中间领导团体蔓延至整体会中的叛变。

当亚伦与米利暗一起攻击摩西后,其他人便联合攻击亚伦。在这个连锁效应中,众人都受了损伤。首先,摩西的权威因自家姐姐哥哥的毁谤受了质疑和暗伤。其次,米利暗受了大麻风的刑罚,接着亚伦被两个支派联合攻击,最后这些攻击亚伦的人又都被大火所吞噬,被瘟疫所灭没。历史告诉我们一个事实是:人从来不会从历史中学习教训。“超过250人的死亡本该使以色列人心生敬畏,但“他们眼中不怕上帝”(罗3:18)”。原本是有中间领导层发起的叛变,在可拉一党灭亡后竟演变成了整体会众的叛变!

哥林多前书10:10:“你们也不要发怨言,象他们有发怨言的,就被灭命的所灭。”

耶和华上帝晓谕摩西吩咐祭司以利亚撒将那些香炉锤成片子用以包坛,并且给以色列人作记号。这些片子成为百姓永久的提醒,告诉他们“落在永生上帝手里,真是可怕的。”(来10:31)

会众总会不辨是非的盲从。人的心也总会不经意地轻易跟从人群,而不理会上帝的旨意。在《民数记》第13-14章中已经使我们看到一个教训:集体的意思不一定是对的。可在这里,人们仍亦步亦趋的随波逐流,最终招致了瘟疫,虽有亚伦加上香为会众赎罪,但遭瘟疫而死的仍有一万四千七百人(民16:49)。

为使这群人彻底折服,上帝为他们进行了一场测验。测验的结果是利未支派亚伦的杖发了芽,生了花苞,开了花并结了熟杏。而这个杖后来为背逆之子留作记号。

记号的存在会引起人们的注意,也易于人们记忆的觉醒,很多的时候,我们通过个体的经验认识上帝,但记号在更多时候也会成为印证上帝同在的证据,它也是作为我们辨识上帝作为的一种的标识。根据经文记载,我们知道上帝的记号不仅出现在大自然中,也会出现在特定的群体中和特定的物件上。

《民数记》中的这两个特殊的记号给我们留下个了重要的提醒。一是上帝将我们从众人中分别出来,使我们能够亲近他,作教会的侍奉工作,并在众人面前宣讲他的福音,这已经是格外的恩典。如摩西对可拉一党所说的:“耶和华又使你和你一切弟兄利未的子孙,一同亲近他,这岂为小事?”(民16:10)。二是我们当遵守律法,顺服神的话语和他任命的领袖。职分是由上帝赋予的,不是私欲夺取的。三是以此为警诫,谨慎自己,不使自己成为不辨是非、不解神旨、随波逐流的愚昧之子,更是免得自己成为灭亡之子。 

(本文作者来自河南省舞钢市,现就读于南京金陵协和神学院。)

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