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英国电视台播出病人安乐死过程引深思

  • 任文编辑|
  • 来源:福音时报|
  • 2008年12月11日 08:42|

近日,英国天空电视台于当地时间12月9日晚播出一名退休大学教授实施安乐死的纪录片,这是英国电视台首次播出安乐死实况。该纪录片引起了人们对于安乐死的探讨,也让作为基督徒的我们思考了生命的意义。

据悉,实施安乐死的大学教授名叫克雷格・埃沃特(Craig Ewert),今年59岁。在纪录片中,埃沃特通过牙齿激活了一个定时装置,该装置可在45分钟内关闭他的生命支持系统。接着,医生警告埃沃特说:“埃沃特先生,如果你喝下这杯东西,你不久将会死去。”在贝多芬《第九交响曲》为背景音乐的气氛衬托下,埃沃特通过吸管喝下了足以致命的巴比妥盐钠镇静安眠剂。

埃沃特是一位美国人,膝下有两个孩子,长期生活在英国北约克郡的哈罗盖特,5个月前被诊断患有运动神经元疾病。随后,健康状况急剧恶化,他需要借助呼吸机呼吸,这种慢性萎缩疾病逐渐夺去他的吞咽能力。

最终,埃沃特决定利用Dignitas公司的安乐死服务结束自己的一生,并向这家公司支付了3000英镑。在天空电视台的纪录片中,埃沃特清楚地说明了他选择安乐死的原因,并称自己的身体只是“没有灵魂的躯壳”。

埃沃特在解释选择以这种方式结束自己生命时说:“病魔将我折磨得疲惫不堪,但我并没有厌倦生活。我仍在享受着生活的快乐,希望继续着这种快乐,但事情的发展确实是我难以左右的。”

“如果我选择了生,那么我将继续忍受煎熬,而不是结束这一旅程,开始新的旅程。我不能冒这种风险。让我们勇敢面对事实吧,当你全身瘫痪,不能向别人表达你所遭受的苦痛时,这同在地狱中艰难度日没有两样。”埃沃特接着说:“一旦我全身瘫痪,我事实上只剩下一个没有灵魂的躯壳,通过插入腹中的管子摄入营养物――这种苦痛是常人难以体会的。”

人们一般提出三个理由支持安乐死:在生命的尽头减轻痛苦、对个人自主性的尊重以及对死亡权利的尊重。但是从基督教伦理来看,每个人都是神按照自己的肖像创造的,无论遇上任何情况,人在神的眼中仍然是宝贵的,这就是生命的神圣与尊严。

生与死的时间都是在创造主的手上。如果神的时候未到,我们不应该用自己的方法(比如安乐死)去加速死亡的来临;可是时候已经到的话,我们也不用使用过分的治疗去延长生命。没有看到神的主权的结果,就是不再把生命的价值看为绝对的,并且强调“自决权”,认为人对自己的生命应有最大的主权,甚至有选择死的权利。

面对疾病的困难与死亡,基督徒应该培养对苦难的意义及其特殊目的的认识,并且知道对付困难的属灵原则以及如何去帮助受到病痛的人。对于基督徒来说,苦难是神给的磨练,人受苦的时候应该学习仰望同在十字架上为了爱我们的缘故而受苦的耶稣基督,在患难中也是与他一同受苦,在这样的苦难中可以经历他的爱和恩典。

安乐死的支持者常常提出一个论点――怜悯,因为病人有不能忍受的痛苦,所以要以死亡来结束这种痛苦,把他释放出来。可是,真正的怜悯是“一同受苦”的意思。真正对于临终病人的怜悯,不仅是帮助他们减少痛苦而已,乃是和受苦的人一起受苦,在他们身旁鼓励,用提早结束生命的方式来避免痛苦绝对不是最好的选择。

相比那些处于疾病之中的人,他们的每一次呼吸可能都是一种煎熬,不过,反过来看,当我们现在还健康的时候,我们是否为自己的现状而感恩?我们或许会在用餐前感谢主的恩赐,但是却不晓得在每吸入一口气,每呼出一口气的时候感恩,空气是神所创造的,我们的一举一动,一个最简单的生理活动,都有着神的恩典。

那些疾病之中的人,缺少了一部分我们现在所享受的来自神的恩典,这些恩典的丧失,使得他们陷入所担负不了的痛苦之中。但是,他们只是缺少,而并非完全没有,他们还有一个来自神的非常重要的恩典,那就是生命。

作为人最痛苦的是不是肉体的疼痛,而是灵魂的压抑。对于一个饱受病魔折磨的人来说,医学也许很难减轻病痛,但我们可以在精神与信仰方面鼓励患者,陪他们走完生命最后的历程。正如成立了“仁爱传教修女会”, 曾经安慰了很多濒临死亡的人的特蕾莎修女说,只有爱才可以让人得到安息。

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