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对抑郁病征者的探访技巧

搜索关键词“抑郁症”,网络上赫然显示着“抑郁症‘肆虐’全球”、“抑郁症:全球第四大疾患”等搜索结果。并不是这些媒体危言耸听吸引人眼球,世界卫生组织多年来已连续发出警告,指出抑郁症在全世界的发病率约为11%,到2020年可能成为病患人数第二高的疾病。而在中国,根据凯度中国观察(Kantar Health)2016年10月发布的数字,中国成年人抑郁症的发病率为5.8%,[1]罹患抑郁症的人口应该超过9000万。

这些数字告诉我们抑郁症患者在人群中的普遍性,面对社会现实情况,教会在实际的探访工作中必然会经常遭遇拥有类似情绪疾病的对象,了解抑郁症的症状特征,以及关怀技巧,对教会探访事奉而言是必备的装备。

抑郁症的症状 

人群中的抑郁症状主要有以下情形:

1. 不正常的悲伤情绪,挥之不去。

2. 失去人生乐趣,对曾经喜欢的活动失去兴趣

3. 缺乏精力和疲倦

以上症状若同时出现两种,且持续至少两周,基本可以判断为临床抑郁症。此外,随着病情的发展,患者会呈现更多症状:

1. 失去信心或缺乏自尊。

2. 对没有失误的事却心存内疚。

3. 希望自己死掉。

4. 无法集中精神或做决定。

5. 行动缓慢或有时变得激动,无法平静。

6. 无法入眠或睡过多。

7. 厌食或暴食。

8. 短期体重减轻或增加(与饮食习惯改变有关)

判别患者病症的严重程度,主要是通过病状呈现的数量来判断,持续超过两个星期的症状越多,病情就越为严重,在情绪、思想、行为和生理健康方面受到影响。

灵修导师卢云曾经书中描述过自己的抑郁状况:

“就如我周遭的人们一再表示他们爱我、关心我、欣赏我,甚至景仰我的时候,我却感觉自己是个无用的、没人爱的、令人讨厌的家伙;就当人们拥抱我们的时候,我却看到自己那如同无尽深渊的可怜人性,觉得生活已经不值得继续下去。”[2]

抑郁症的成因

上文已呈现了抑郁症的主要特征:缺少正向盼望的逆向思维。过去在教会中,遇见类似的情况,有时探访者会将原因归疚于患者“没有信心”。这句话不是完全不对,但是关乎信心的问题,常常不是个人主观意愿可以完全控制的。 

抑郁症的成因很多,而且很复杂,不同的人有不同的背景、经验,以致彼引的成因区别很大。医学界相信抑郁症没有单一的起因,是一种经验积累,逐步发展的病症。它包含了多重的生理,心理和社会要素,患症往往有面对自己不能控制的局面的搓败经历,产生抑郁的情绪。研究显示,以下三种情况人士,比较有抑郁症的风险:

1. 家族曾有人患上抑郁症。

2. 情感敏感人士。

3. 童年曾遭遇负面、暴力、性侵等创伤。

4. 滥用酒精与药物。

5. 严重或长期的疾病折磨。

6. 面对长期的生活压力。

对基督徒而言,抑郁症状也可能来自负面的信仰体验,比如强烈的罪疚感,不论这罪是真实还还是想象的,这种宗教体验若长期无法释放,再与其性格、生活因素等结合,就可能引发抑郁症状。还有如生活遭遇不顺,认为自己的祷告不蒙神垂听;长期与教会或神疏离的负面感受等等。 

探访的技巧 

1. 注重聆听

基本上探访人员在面对探访个案时,细心聆听都是必备的第一要素,也是所有关怀服侍开展的前提。你可能是被患者家属邀去探访,从家属口中已经听到一些症状的描述。但是要切记,所有这些描述者可能包含家属的理解。你需要避免他人和你自己的主观理解,通过关心建立与病患的信任,细心的聆听对方的心事,了解他真实的状况,为评估对方的病情、病因提供原始的资料。

2. 危机评估

探访存在抑郁病症的对象,需要认识若对方确定有抑郁症可能存在十分严重的后果。那些较严重的抑郁症病患可能会有结束生命的念头,或者伤害他人的躁狂症状。

所以,探访者需要评估以下方面:

1. 是否有明显抑郁症病情;

2. 病情的严重程度(根据症状持续的时间与数量);

3. 此人是否有自杀计划或曾有过自杀行为;

4. 此人是否有明显的对他人攻击性语言和行为。

若以上答案皆是肯定的,一般的教会探访人员已经难以应付这位患者的治疗需求,必须及时劝家属和病患在病情恶化前,寻求更为专业的医疗、辅导帮助。

3.  提供支援

教会面对有抑郁病状的求助者,积极的信仰力量对他们而言是有力的支援。基于解抑郁症主要的成因与特征,探访者可以通过陪伴与引导,让对方看到希望并乐观的面对自己的疾病与现状。这包括:

1)  积极地面对自己的现状与需要;

2)  了解病情,明确抑郁症是可以有效根治的;

3)  正向转化对过去的负面经验的认识;

4)  鼓励参于运动与团契生活,放松心情。 

基督信仰是充满盼望与正能量的,对于以负面思维为主要特征的抑郁症状治疗,正是切合的治疗资源。若我们能掌据抑郁症的特征与成因,善用信仰与专业资源,必能通过教会的服侍,给患者和家属带去祝福。


[1] 此处数据引用的是Kantar Health的Epi数据库。

[2] 参卢云著,温伟耀增订,马荣德译,《心灵爱语—当我陷入灵性低潮的时候》,香港:卓越使团,1997。

(本文作者简介:福建省宁德市教会牧者,致力于灵修、辅导领域的探索、实践,经常受邀担任营会、培训等讲师,具临床牧关教育(CPE)之专业资格。)

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