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重视“观念上的突破”——无锡市基督教堂积极参与公益慈善

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2月20日,无锡市基督教堂获得了“爱心单位”荣誉称号,该堂在介绍时表示,近年来不断致力于公益慈善事业的探索和参与,并专门设立了慈善事工组和爱心基金。“而发展慈善事业,首先是突破理念,不仅帮助教内之人,也向更多社会中有需要的人伸出援手。”

无锡市基督教堂主任牧师张佩富在参加2016年于南京举办的第二届两岸宗教公益论坛时,曾介绍过该堂在公益慈善事业中的尝试与探索,其中就谈到了理念的突破。

他分享,在圣经中,耶稣把律法和先知一切道理的总纲总结为爱神爱人,保罗也说过:如今常存的有信,有望,有爱;这三样,其中最大的是爱。“所以,在基督教信仰当中,爱的伦理是核心的价值观之一,而基督教公益慈善活动正是这种核心信仰外化的具体社会实践,可以说爱的伦理于公益慈善二者互为表里,相辅相成。爱的伦理为基督教公益慈善提供了最有力的的理论支持,公益慈善也成了这种价值观最主要的表达方式。”

尽管教会在积极参与公益慈善事业,国家也出台了有关政策来鼓励宗教界在这一领域有所作为。但基督教界在做公益慈善时,还存在着观念上的问题,比如严格划分教内与教外,认为救助教内的信徒都来不及,无暇顾及教外群体。对此,张佩富牧师分享了无锡市基督教堂的做法,首先就是观念的突破。他认为,公益慈善并不是必须有钱才能做,每一个人都可以运用上帝所赋予的才干和恩赐去怜悯众人、服侍众人。

其次他谈到,从神学观念上来说,社会服务并不比个人得救更显得次要,相反,“就创造论而言,抬举卑微者的行为,是对具有上帝形象之人的尊严之维护,就救赎论而言,扶助软弱者的实践,是对基督舍命流血之大爱的回应;就终极论而言,施舍缺乏者的义举,是对‘积财于天’之永恒盼望的坚信。”

第三,张牧师分享,圣经说“有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心”,基督的爱是普世的爱,不是狭隘的爱;基督的爱是长阔高深的爱,而不是自私的爱,是永不止息的爱。这是基督教思想中很特别的一个地方,就是上帝的爱不仅临到基督徒,也临到众人,基督徒的爱不只局限于会友,也延伸到非基督徒的身上。

第四,教会的公益慈善活动之所以限于被动,张牧师认为是因为大多数人没有这个意识,更没有自己教会慈善品牌的树立,所以,教会需要看到别人所看不到的地方,做别人所还未做的事,为着上帝的国度努力进取。

张牧师还介绍了传教士时期无锡教会的公益慈善事业,他指出当时传教士们也是积极参与到社会当中,在不同的领域里彰显上帝的荣耀,透过他们的慈善事业,教会能更好地在当地扎根,还促进了社会的进步。“基督徒要见证上帝就需要实践爱,以信息宣讲爱,用行动传递爱,这就是无锡市基督教堂愿意在公益慈善事业上尽一份力的原因,”张牧师最后说。

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