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天鹅和鸭子给我们的一个启示

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老朋友从挪威来访,我们聊得不亦乐乎。两年前曾有机会去了一次挪威,现在想起来还十分感恩,我想去过北欧的人都会被那里的夏天所吸引。我并没有要“拉仇恨”的意思,朋友圈里常常有“撒狗粮”和“拉仇恨”这样的词语,咱已经是“知天命”的人了,自然也不应该再“装嫩”,以为自己还是“小鲜肉”,其实自己早已经是“老腊肉”了。人长老了,是不是长大了呢?这个话题挺有意思。

我们聊起了在挪威南部Kristansand海边看到的一幕,当时有一只天鹅妈妈,带着六只天鹅宝宝在玩耍,两个小朋友不时扔给天鹅们一些面包,很休闲的一个下午。我是第一次看到小天鹅,着实被它们吓了一跳,因为它们太普通。天鹅妈妈的羽毛是白色的,长长的颈子上端是高昂的头,很是漂亮,而这几只小天鹅确实在让人不敢恭维。灰色的羽毛,脖子短短的,在水里和别的海鸥和鸭子抢食儿吃,还抢不过人家,非但不威风,甚至有点可怜了。我忽然明白了,这就是传说中的丑小鸭! 安徒生童话里还有个寓言故事。故事里说,有一只鸭妈妈在孵蛋的时候,觉得其中一个蛋个子大,好像不是它下的蛋,它也不在意,就把它一起孵了。时候到了,小鸭子纷纷破壳而出,刚开始倒也没有什么不一样,但是长了一段时间之后,这个大鸭蛋浮出来的鸭子开始显露出它的不同来了,它的羽毛是灰色了,而别的小鸭子的羽毛都有不同的图案,相形之下,这只鸭子就是“丑小鸭”了。鸭子们就议论纷纷,嘲笑它,攻击它,甚至要把它赶出鸭群,因为它实在给鸭群丢脸。丑小鸭忍气吞声,委屈度日。日子一天天就这样过去了,小鸭子们都长成大鸭子了,丑小鸭也慢慢地长大了,灰色的羽毛渐渐褪去,长出了洁白的羽毛。它还是和别的鸭子不一样,不仅羽毛不一样,它的脖子也特别长。因为与众不同,虽然没有人再嘲笑它的灰羽毛,却因为它的与众不同,还是遭到排斥。鸭子们每天忙着自己的事情,谈恋爱啦,找好吃的啦,结伴旅游啦,但是不论干什么,没有鸭子愿意带上这只过去的丑小鸭。直到有一天,这只“白鸭子”心里有一种莫名的激动,它长鸣一声,鼓动双翅,奋力飞上了高空。直到这时它才明白了,它本来就不属于鸭群,它是天鹅,大地只是它的栖息之处,天空才是它的世界。而那些过去对它不屑一顾的鸭子们,被远远地甩在地上,它们也忽然明白了,他们尽管有地上的骄傲,却只能在地上吵闹一番,永远也上不了天空,因为它们不是天鹅。

你说你是基督徒,你是在地上和世人抢食,还是有自己的天空?丑小鸭在成为天鹅之前,必须要有生命的升华。它里面的生长基因使得它不仅是有外型的变化,更是给了它翱翔的能力。基督徒只有明白了自己是谁之后,才能开始有生命的改变,也只有改变生命之后,才会有生命的升华。那个夏天我们在挪威的时候,在奥斯陆皇宫参观的时候,后院的池塘里碰巧有一只鸭妈妈带着几只鸭宝宝在玩耍。可以说天鹅宝宝和鸭宝宝的对比是很显著的。鸭宝宝们都和鸭妈妈有一样的羽毛和图案,都很漂亮,难怪安徒生的故事里,鸭子们会嘲笑小天鹅。但是想到它们长大之后,它们的羽毛图案并不会变化,它们会带着自己的美丽羽毛一直到死。如果一个人说他是基督徒,却一生中都没有变化,他到底是谁?是鸭子还是天鹅?

会变色的兔子.jpg

在奥斯陆的博物馆里还看到过一种动物,当地人说是一种兔子,我看着它像像松鼠。这种动物有特点,它在夏天会长出棕色的毛,但是到冬天它就会变成白色。当地的朋友们说,挪威还有一种山鸡也是如此。这真有意思,中国人说,“一方水土养一方人”,好像挪威那方水土就养会变色的动物。动物换毛色是为了生存,有时人为了生存也会如此。变毛色是动物长大的一种标志,是不是人长大的时候也要这样呢?很多时候是这样的,人为了生存的需要,在不同的人群里会有不同的表现,其目的是为了更好地生存,交际,甚至为了升迁,发财,利益等等。在世人中,这是一种生存的技巧,会得到人的称赞。 但是对基督徒来说,这却是一种很强的挑战。一方面,基督徒要坚持信仰,在任何地方,任何情况下都不变,因为基督信仰是我们生命的核心;比如历代志下18:13里先知“米该雅说,我指着永生的耶和华起誓,我的神说什么,我就说什么。”另一方面,保罗在哥林多前书9:22说,“向什么样的人,我就作什么样的人。无论如何,总要救些人。”一方面我们不能变,另一方面我们却应该变,这是不是有矛盾呢?

莎士比亚在《哈姆雷特》中说,”是生还是死,这就是问题。”对基督徒来说,变与不变,这就是问题。基督徒在什么时候变?我们可以从荣神益人这句话入手。

在传福音的时候基督徒要变。因为人的背景不同,能力不同,文化不同,我们要根据面对的人群而改变自己的谈话方式和内容;虽然福音不变,但是教育程度的不同使人有不一样的接受能力,退休的人和士兵的行事风格是不一样的,我们要用对方能接受的方式和内容和他们对话;这是为了“益人”,否则我们就不能有效地完成传福音的工作。内地会的宣教原则有一条:“向谁像谁”。这是基督徒要认真装备,特意操练的,不变就不能完成使命。

在面对试探,挑战或逼迫的时候,基督徒不能变。我们活着的目的是荣耀神,我们若是能用生命荣耀神,这是我们的荣耀。教会初期,门徒们受到迫害,他们没有改变“毛色”,没有屈服,没有背叛信仰。“他们离开公会,心里欢喜。因被算是配为这名受辱。”(使徒行传5:41)正如彼得前书4:16所说,“若为作基督徒受苦,却不要羞耻。倒要因这名归荣耀给神。”

其实这种外面的变与不变是由于生命里面的变化而决定的。如果一个基督徒的里面没有被圣灵改变,他就会沿着过去的思路决定变与不变,基本上那就是:什么对我有利,我就变成什么;这种人说穿了,他还是为自己活着,还是鸭子,随着年岁的增长,他对变化的技巧会更加娴熟,但是他只是增加了容量和方法,他死了,就什么也没有了。但是,如果一个基督徒的生命里面被圣灵改变了,他就有天鹅那样的生命升华;他就会沿着圣灵的思路,按照圣经的教导决定变与不变,基本上那就是:什么对福音有利,我就变成什么;这种人的生命里没有自己了,只有基督在他里面活着(加拉太书2:20)。他的生命有了天鹅那种升华,他生命的改变和侍奉的果效也随着年岁的增长,这就是主所喜悦的新生命,将来在天国得到奖赏。

世界在变,福音的需要正在变得越来越急迫,基督徒要不要变?怎么变?天鹅和鸭子给了我们一个启示。

(本文作者是一位物理学博士,1990年信主,目前住在北京,是一家软件公司的总经理,原标题为《天鹅和鸭子》。)

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