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圣公会在苏州太仓的传教印记

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  • 圣马太教堂碑文

    圣马太教堂碑文

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基督教派圣公会源于英国,又称之为圣公宗、安立甘宗,是基督教主要的派别之一。她起源于英国,最早为英国国教教会,16世纪宗教改革运动爆发后,派生出的三大教派之一。由于圣公会在礼仪上、教制上等,仍保留了不少天主教的传统;而在教义上,多接近于基督教新教。故此,有人称她为“最接近天主教的新教教会”或“介于天主教与新教之间的教会”。

根据江苏省地方志网站的介绍,美国圣公会先在道光二十五年(1845年),差派中国布道区主教文惠廉携男教士9人,进入上海传教;紧接着,便设立了江苏教区,自任主教。他们先在城里租赁房屋布道传教,然后向周围地区扩展,直至临近的昆山、太仓、常熟等地。

圣公会由沪进入苏州太仓传教的确切时间,大致上可以追溯至光绪二十七年(1901年)。根据江苏省地方志网站的介绍,在光绪二十七年(1901年)时,驻上海圣公会派遣麦甘霖、聂高莱、韩忭明、陈尔生和中国传道人黄光彩、葛介眉等传教人员至苏州、无锡、常熟、太仓、昆山等,地城乡地区传教。

根据该网站的介绍来看,圣公会在苏州、无锡、常熟、太仓、昆山等地区的工作方式,不单包括“主业”的传扬福音,建设教堂;还包括“副业”慈善事工,如开办医馆、设立中小学,甚至是书院、护士学校等。如圣公会在苏州办桃坞、显道两所中学。更是在在无锡地区办中小学6所、圣道书院1所、普仁医院1所(内设护校)。

至于圣公会在太仓的传教以及开展的慈惠事工如何?没有明确的介绍,只是一笔带过,文中提到“此外在太仓、昆山都建有教堂,办有小学。”说明圣公会在太仓地区,不仅建设了教堂,也开办了教育。相信他们所开展的慈惠事工,不仅有益于福音的有效传播,而且也促进了当地区的社会进步。一些读过上海圣约翰大学的太仓籍名人,很可能就是这些教会学校走出来的学生,如著名报业创办人张竹平、香港著名企业家大新公司董事长陈孝佩等。

圣公会在太仓地区留有的可见遗迹,当属圣马太教堂,其它皆随着时代的更替而消失殆尽。至于圣马太教堂的建造人和历史,我们可从上海籍牧师石晋荣的生平事迹中略窥一二。在《圣约翰大学1915年毕业生石晋荣牧师的见证 》一文中,有关其生平事迹的年表中提到了圣马太教堂。记述中与圣马太教堂相关的,摘录如下:

石晋荣牧师在1889年出生于上海闸北区。1915年6月毕业于圣约翰大学神学科。是年10月30日与石赛瑜女士于圣彼得堂结婚。其心诚信笃于11月申请前往乡村传教。经圣公会郭斐蔚(E.R.Graves)主教同意,前往太仓购地建圣马太。1916年升任圣公会太仓圣马太堂会吏。1917年升任圣公会太仓圣马太堂会长。1923年回太仓圣马太堂。1933年在上海、太仓等地筹款,仿上海圣彼得堂而建太仓圣马太新堂,于1935年建成。1937年日军入侵,在圣马太堂坚守至 8月13日始撤离,举家逃亡至上海亲戚家。1942年病愈回太仓圣马太堂(文革后改名为太仓基督堂)复任旧职,并兼任嘉定善牧堂牧师。

从其年表中,可知石晋荣牧师是圣马太教堂的主要同工,后逐渐升任为会长,主持全面工作,而且参与了两个圣马太教堂的建造。从年表中可知,第一个圣马太教堂的建造,起始于1915年11月,可能规模较小,翌年便建成使用。第二个圣马太教堂的建造,起始于1933年,前后历时3年,至1935年建成使用;规模应远大于第一个教堂,经费来源于上海、太仓地区,位置在城厢镇皋桥南堍,1997年拆迁至德兴社区居委北。

石晋荣牧师在太仓传教期间,还有一件事不得不提,神曾藉着他的手,在大户人家施行过医治痴子的神迹奇事,使福音得到广传,赢得不少信众。他在日记中讲到[1]

我在太仓传道。一日到南门外,路过季荣秋家。荣秋是富翁,可惜他有二个儿子,虽然都已娶妻了,小儿子却已成痴子三年了。我知道后,就走进他家,见季先生。我向他说:“让我去看看你的小儿子。”他就领我去。我见他的痴病的儿子被关在静笼里。这笼是一根一根木头做成,每根相隔约五寸。他坐在里面,向我看看。

我看他苦极。就想到我主耶稣在世时能医好痴子。我是祂小仆人,见了这个苦人,也应当恳切求主医他。我走到近笼的地方,用我左右二臂一伸,离笼稍远,不使他能打我。我就恳切地求主说:“主在世时医好许多病人。其中也有发痴的。我求你今日也医好这可怜的痴子,因他已关进了多时。我求奉耶稣基督的圣名而求,阿门。”

我一开眼睛,见他向我笑眯眯。我就向季先生说:“你开笼,让我进去。”他就开笼,我进去,捏他的手。他久不洗手,手心像黑墨。我叫他们拿一盆水,一块肥皂,我细细地洗他的手。他就乐而痴病好了。我就感谢主的大恩而回家了。过不多几天,季荣秋先生到礼拜堂来,送我一张“儿童闹元宵”的古画以显他喜乐和谢意。可惜这张宝贵和荣归主名的古画已在战争时失脱了。一九七三年七月六日礼拜五下午记毕。我写这书只有一个目的,是三一真神的存在,和人有灵魂的。荣耀归主名。            

参考文献:

江苏省地方志网站,http://www.jssdfz.gov.cn/book/zjz/D5/D1J.html

基路伯的博客,http://blog.sina.com.cn/s/blog_7382eb48010133y3.html

百度文库,《城厢镇寺庙概况》,https://wenku.baidu.com/view/cd5569c231126edb6e1a1048.html

[1]引自基路伯的博客,《圣约翰大学1915年毕业生石晋荣牧师的见证 (八)》,http://blog.sina.com.cn/s/blog_7382eb48010133y3.html


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