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今天我们怎么看近代宣教方式?

说起中国近代的宣教方式,普遍认为存在两种模式。一种是以戴德生为代表底层的宣教路线,另一种是李提摩太为代表的精英宣教路线。关于这两种路线孰优孰劣,历来有很多争论,而大多数的保守派教会都否定精英路线,而认同戴德生的方式,甚至将戴德生路线视为教条,那么我们今天该怎么看呢?

且不说戴德生与李提摩太之间的神学思想差异,其实他们所选择的路线在当时来说确实都是合宜的。在晚清时期,中国还处于传统社会,士农工商的界限非常明显。作为社会中最有地位的士大夫,不仅掌握了国家的行政权力,在文化教育上也有很高的权威。如果他们信主了,将会在社会上产生巨大影响,从而促进福音的发展。李提摩太因此指出,只要这些社会精英信主了,“我们就抓住了中国的脑袋和脊梁。”这是他采取走上层路线,向精英宣教的原因。

而戴德生认为抢救灵魂比较迫切,因而要以直接的方式,向中国底层民众宣教。他认为,中国当时一共有四亿人……除以365的话,就表示说平均每一天有33000人会死亡。这33000人如果从我们前面排队经过的话,他们要走多久啊!每一个月就有将近一百万还没信主的人会下地狱……一年再算下来的话,将近一千两百万人,就这样,没听过福音就永远的进入地狱的火湖里面,当他心里面想到这些事的时候,他就想,一定要抢救灵魂,一定要直接去布道,我们不应该再浪费时间在那些次要的事情上。”戴德生进而认为,宣教士不需要太高文化素质,只要能够担负底层民众的福音事工就行了。而他的这个理念,对中国教会影响深远,现在很多保守派教会的反智主义跟此有一定关系。

其实两种道路都是宣教士根据自己的思想,以及对中国社会的思考判断后,做出的宣教决定。正如苏文峰牧师指出:“各有各的利弊得失,我们应该两者都要,正如我们前面讲的,神给有一些是做浇灌的工作,一些是做栽种的工作,还有一些是做培养的工作。一个人能够拥有所有的恩赐是不太可能的。一个教会,甚至一个宣教团体,你要有你的着重点,所以(戴德生和李提摩太)……各有各的优点和限制,我们要因时、因人、因地而制宜,不是说这个路线是最好的,那个路线就不好了。我的路线最好,你的就次一等……。”因此两者不存在孰优孰劣的问题,而是相辅相成的。

但是二十一世纪的中国,已经不是十九世纪的晚清。时代在变,宣教的方式也要改变。随着二十世纪以来的白话文运动,扫盲运动、义务教育的普及等等教育文化事业的开展,国人的总体素质得到了突飞猛进的提高。十九世纪大多数中国底层民众都是文盲或半文盲,文化知识掌握在少数社会精英手里。而在当代,几乎所有的年轻人都接受过基本的九年义务教育,而大学扩招也使升学率达到了百分之八十以上。在这个时代里,中国年轻人的受教育程度为历史以来最高。另一方面,信息时代所带来的知识大爆炸,很多人只要通过网络就能了解天下事,只要愿意学习,古今中外的知识尽在掌握中。信息时代也缩小了草根与精英之间的差距,知识分子不再像以前那样在文化上的具有那么大权威。  

在这个时代里,我们传福音时又怎么可以没有知识呢?如此又该如何回答非基督徒的疑问呢?因此基督徒不应该继续陷入戴德生与李提摩太宣教路线优劣之辩当中,而要根据时代,制定符合时代背景的宣教路线。我们不是要持守戴德生的教条,而是学习他的精神。他们审时度势、因地制宜,在特定的历史环境里,采用特殊的方式宣教取得了成功,而二十一世纪的中国基督徒,能否做到呢?

(作者介绍:福建厦门鼓浪屿80后基督徒,生于海上花园鼓浪屿,在天风海涛熏陶下成长。2007年底信主,次年儿童节在三一堂受洗。喜欢阅读,涉猎神学,历史,宗教,军事、民俗等学科。自2010年以来,从事文字事工,担任教会杂志编辑,并在《天风》,《福建宗教》等杂志发表文章二十余篇。)

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