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家族式教会容易产生的一些问题

有位姐妹跟我说,她到某个教会聚会两年多,她发现一个问题。这个堂会里的牧者、长老、执事甚至小组负责人多少都有些沾亲带故,整个教会的管理层就是以一个家族为主,联合其他亲族组成的。

这种家族式的教会在当前国内是存在的,主要是在一些农村地区或者信徒结构简单(比如,本地人)的教会里,这种教会的人数一般都较少,很少出现过几千人的情况。而很多新兴的教会以及外来人员为主的教会基本不存在这种现象。家族式的教会都是由一个家族或者几个家族联合组成堂会的管理层,把持教会的权力,负责一切事工的开展。

家族教会是中国特殊环境下的产物,其产生主要有以下几个因素。首先,是教会规章制度的缺失。由于历史和现实的种种因素,很多教会并没有完善的法规,教会事工的发展都是依赖于少数人的意志。而当一位教会领袖为了治理,往往会培植自己的亲信,而家族里的人是最好的选择。其次,传统的宗法意识的影响。虽然很多人信主了,但文化底色仍很难改变。中华传统中以血缘关系为纽带的宗法制度深刻地影响着不少中国基督徒。而在教会管理上,有些人就会优先考虑亲属,让其担负重要事工。

最后,中国教会的联姻特点也造成了“教会一家”的格局。在中国教会的婚姻制度中,非常强调“信与不信不可同负一轭”的教条,要求信徒必须找主内的弟兄姐妹。而在很多地区,基督徒都是社会上的少数,弟兄姐妹在择偶范围并不大。导致了几个基督徒家庭之间相互通婚的问题。有些教会就出现了成员之间彼此都沾亲带故,既是主内的肢体也是家里亲戚的现象。

虽然不是家族式教会对于福音传播,造就信徒,社会慈善等方面做出了不少贡献,但也难免容易产生一些问题,对于中国教会未来发展不利。首先是管理上,这类教会的管理层几乎都是一家人,很容易陷入家族利益优先,而枉顾上帝旨意的问题。有位传道被安排到一个家族式教会牧养,他所带来的一些理念跟思想保守的堂委会产生了矛盾。而这些家族常委考虑的不是是非问题,而是家族利益遭到了挑战。在这种思想作用下,这位传道很快就被堂会开除了,而他们也换了一个听话的女传道。很显然,教会是基督的,不是某个家族的,这种家族式的管理很容易导致与主关系的混乱。

其次家族教会容易在经济问题上跌倒。由于这类教会“家教一体”,在教产、奉献款的处理上,经常会陷入产权混乱的问题,比如,有的家族教会成员做生意,但遇到资金周转问题。他为了解决资金问题,就从教会财产里借贷甚至挪用,用于自己的事业上。而由于教会里家族利益一体化,他的行为既没有人监督,更没有人指责,导致了教会的流失。而有些人干脆直接把教产视为家产,不但拿来享受,甚至可以让子孙继承。这种现象都是严重的犯罪,就像撒母耳记上祭司以利的家族一样,如果不悔改,必然遭到严厉管教。

最后在同工培养和使用上,家族教会容易埋没人才。家族教会的管理层主要由某个家族或联合体组成,对于人才的培养和事工安排都会优先选择自己家里的人,而不少有恩赐的弟兄姐妹因为不是家族的,而被排斥在外。比如,有位弟兄跟我说过,他很想出来奉献,去读神学院。自己在真理根基上也颇有恩赐。但他不是堂会管理者的亲戚,因此始终没有得到推荐。而她那些亲戚,即使能力再差,也被安排出去读书了,甚至是资质平庸,在社会上混不下去的。而在有些教会中,也出现魏晋南北朝时期的“上品无寒门,下品无士族”的问题。教会重要事工的负责人几乎全是某个家族的人把持,普通的弟兄姐妹即使再有恩赐能力,也被排除在外,导致了很多人才被埋没。

虽然从中国社会发展看,城市化会日益深入,各地彼此的交流会更紧密,这将对原有的社会结构进行洗牌,一些以地域、血缘为纽带的家族教会可能会因此解体。比如某个教会就因为城市规划问题,原住民不断外迁以及外来人员的涌入,解构了原来的家族体制。但是这种模式还会长久地存在,只是数量减少而已,因此需要引起应有重视。

(本文作者系福建一名基督徒。)

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