路径:首页  >  教会  >  正文

从初期教会三“大”看今日教会

《使徒行传》不仅是《路加福音》的继续,也是福音书与书信之间的桥梁。《使徒行传》不仅记载了初期教会的发展,也为保罗各卷书信提供了背景,因此研读此书卷对今天的教会来说具有十分重要的意义。只要有人的地方就会有问题的存在,初期教会也曾经历内忧外患,也不是非常完美的教会,对今天的教会来说仍具有重要的指导意义,所以我们应当常常回归圣经,从圣经当中学习真理,从初期教会的发展来看今天的教会,仍然给予我们很多的宝贵经验和真理。有人说《使徒行传》中有三个“大”,是哪三个呢?

一、大逼迫

教会是在逼迫与患难中成长的,基督教在最初的二百多年中,经历了无数次政府颁谕的禁制、逼迫以及民众暴力的对峙,在这段时期有不少基督徒因此而殉道,涌现出了一大批爱主的基督徒,比如:坡旅甲、游斯丁、俄利根、爱任纽等等,正如教父特土良说,殉道者的血是孕育出教会的种籽,信徒血流之处,便是教会发芽生长的地方。在使徒行传我们已看到初期教会四处被压迫的史实,但与以后的逼迫相比,使徒行传所记载的真是小巫见大巫。

“我为这福音受苦难,甚至被捆绑,像犯人一样,然而神的道,却不被捆绑。”(提后2:9)这是保罗所经历的真理。历代都有逼迫教会的事,他们所逼迫的是什么呢?不过是逼迫了人的肉体,但对他们所要灭绝的真理——神的道,是毫无办法的。信徒可以杀了,圣经可以烧了,但神的道却无法被消灭。法老不是一个例子吗?他想敌挡神、拦阻神的旨意,结果自己的国败坏了,自己的家败坏了,自己性命失丧了,他不能拦住以色列人不出挨及,反倒加强以色列人出埃及的力量,结果无非是失丧了自己和属自己的一切。因此,初期教会的信徒们面对任何的苦难试炼也不惧怕,因为他们仰望为我们信心创始成终的耶稣。

初期教会的信徒们面对逼迫苦难胜利了,但今天的教会面临撒旦的糖衣炮弹却被打败了。如今的教会慢慢的变得世俗化,失去了圣洁和见证,教会没有影响世界,反而被世界所影响。大卫在漂流的时候,天天有性命的危险,他一时离了主也不行,他的诗篇也多半在受苦的时候写的。他作了王,国泰民安,列国降服,为自己兴家立业,度王宫中享受的生活,睡的是温舒的床,不是山洞石头地。吃的是珍馐美味,不是又饥又渴。行路是骑马乘轿,不是穿山越岭。日头平西了才从床上起来,不是头发被夜露滴湿,可以说苦难没有了。肉体固然是享了福,心灵却软弱了,爱神的心也减少了,与神在旷野中甜美的灵交也失掉了,因此他陷在大罪之中。今天的人们所追求的是什么呢?金钱、权利、安逸、肉体的享受等等,每次教会聚会信徒都需要打电话通知,牧者忙着在世界赚钱糊口养家,教会的事工无人问津,人人都抱着事不关己高高挂起的态度,教会有事情都是隔岸观火冷眼旁观。如此,教会如何兴旺发展呢?

二、大分散

大逼迫带来大分散,司提反的殉道将耶路撒冷的基督徒分散到各处,是初期教会的一个重要转折点。司提反的殉道,不仅是基督教与犹太教分道扬镳的开始,同时在宣教历史上也是重要的里程碑。圣经说:“从这日起,耶路撒冷的教会,大遭逼迫;除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒玛利亚各处。”(徒8:1)由于受到逼迫与压力,信徒被迫流亡,结果却使福音被传到撒玛利亚,及安提阿。上帝迫使信徒们离开耶路撒冷,离开犹大,进入撒玛利亚人及外邦人中间,以执行神的大使命。

耶路撒冷教会大遭逼迫,门徒被迫四散的属灵原因如下:(1)犹太人一再抗拒圣灵,杀害司提反,神暂时弃绝他们,叫恩典流向外邦人(罗十一11);(2)耶路撒冷教会已经发展成一个颇具规模的教会,快要从‘芥菜’变成‘大树’,因此神不得不伸手来拆散他们;(3)主耶稣原本吩咐他们要把见证传到地极(徒1:8),但他们却安居耶路撒冷,所以主不能不兴起环境来逼使他们分散。冬天已经来了,春天还会远吗?从人的角度来看,逼迫带来的大分散是黑暗痛苦的日子,如同一粒种子深埋在地下,历经严寒风霜看似毫无指望,但从属灵的角度来看,迫害之风把福音的种子撒播到遥远的地方,时机一到将会开花结果。

耶路撒冷在早期教会生活中占有重要的地位,这里是主复活、门徒信心重振的地方,这里是使徒及教会领袖的第一个家,新兴的基督教信仰也是由此处开始四传。难怪当时的使徒们及大多数信徒都聚集在耶路撒冷,因为谁也不想离开这样的教会。如此,上帝的计划如何实现呢?

提到“分散”,我们不得不想到巴别塔事件,巴别塔是人类伟大的成就、世界的奇迹,但它只是纪念人类自己,而不是纪念神。巴别塔事件一方面让我们想到了犯罪堕落的人类继承了魔鬼的狂傲——“塔顶通天”,让我们想到了“欲与天公试比高”与“人定胜天”等等现时代的豪言壮语,也让我们看到了人窃取了上帝的荣耀——“为要传扬我们的名”。神的旨意是要人‘遍满地面’(创1:28),但人却执意不要分散,这明明是抗拒神的命令。如今,有很多基督徒捐款兴建宏伟的教堂,或赞助公益事业,也有很多基督教团体,只在意传扬自己团体之名,而敌视不在其名下的基督徒,原则上也落在建造巴别塔的光景中。也有牧者,只注重人数多、教堂大、奉献多、影响力大,并不在乎真理的栽培,福音的广传,这岂不是在建立自己的巴别塔吗?

有一位牧者也是我的老师,在山东做城市植堂。从最初的一个堂会,如今已经另建立五六个分堂了。牧者分享说:最开始分堂的时候,谁都想留下来,不想离开原来的堂会,但是若没有同工参与新的堂会无法建立,因此需要几个同工和信徒到新的堂会聚会,参加服侍和治理教会。慢慢的教会越来越复兴,信徒和同工不断增多,就可以培养自己堂会的传道人,那么最初的堂会和新的堂会就是母教会与子教会的关系,每个教会都有自己的牧者和同工,教会资源共享,而又互不干涉各教会的内部事务。教会一方面注重门徒培育,一方面注重福音的广传,如此何愁教会不能兴旺呢?

三、大复兴

“神的道日见兴旺,越发广传。”(徒12:24)在《使徒行传》中,曾多次出现类似的语句。逼迫大,复兴也大,在这里我们看到神的道不但不会因人的计谋而受抑阻,反而会加速其成长。苦难、穷乏的环境,常会成为教会成长的催促剂,安逸、舒适的环境反而叫教会萎靡不振。

两千多年的教会历史证明,黑暗的权势越是迫害、反对神的教会,反而更令教会越发兴旺,福音越发广传,教会是在逼迫中发展,在逼迫中复兴。在平安的时候,你也爱主,我也爱主,你也传福音,他也传福音,个个都说自己爱主。但大考验的时候一到,有的退后了,有的隐藏了,有的跌倒了,有的离道叛教了,神用考验分别了教会中的一切信徒,真的放在一边,假的放在一边,得胜的放在一处,失败的放在一处,叫人在神公义的审判之下,都无话可说。上帝常用患难揭穿了许多的假冒为善。困难的环境人人都会遇到,但关键是能否在风霜雨雪中站立得稳,因为耶稣命令信徒要大胆为他做见证,所以即使在困难的环境中也要宣讲基督。

有国外的牧者曾这样说到:中国的教会曾经也经历了很多的艰难和危险,但教会并没有停滞不前,反而越发兴旺。这是很多国外教会从没有经历过的,也是中国教会的宝贵财富和经验。如今,在中国的西北、中亚、北非、中东,中国教会也应该更有经验去做宣教的工作。“基督救万民,福音传天下。”教会不仅仅是基督的身体,基督的新妇,更是基督的军队,如今仍然还有许多的少数民族,许多地区国家还没有听到福音。因此,教会任重而道远,虽然道路是曲折的,但上帝与我们同在,圣灵会赐给我们够用的力量,我们需要继续宣教的使命,去解放还未获得自由的土地,谱写教会历史的新篇章!


注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系新疆一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

相关新闻

来自新疆的见证:上帝的拣选和医治

上帝奇妙的拣选和医治在一些特别的地区,上帝会用特别的方式拣选一些特别的人,这是我们无法测透和琢磨的。“无论在任何的环境中,我一辈子都要相信耶稣!”这是住在新疆塔克拉干大沙漠边缘的一个小县城中的一位叔叔所说的话。这个小县城由于人口稀少,过于偏远,历来没有传道人或宣教士来到这里传福音。县城离市区有6个多小时的车程,即使是当地教会也很少弟兄姐妹来到这个县城。笔者是第一位来到这里传福音的工人,感谢上帝,来

版权声明

凡本网来源标注是“福音时报”的文章版权归福音时报所有。未经福音时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(fuyinshibao2006@gmail.com)、电话(010-56010819)或微博(http://weibo.com/cngospeltimes),微信(cngospeltimes)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。(更多版权声明)”

不容错过

返回顶部