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从牧者“早逝”谈对他们心理健康的关注

这几天再闻安徽宿州牧者英年早逝的消息,噩耗令人心酸。“早逝”的现象在社会上早已引起了有关专家学者的关注,但在教会内,近一年来牧者“早逝”已是常态。因此有必要提出来,望引起各方重视。

一、牧者心理压力的来源

1、教会层面

牧者无疑是教会的重要人物,肩负管理全教会运作、信徒牧养及教会发展等重任。尤其在人才匮乏的中国教会,一个牧者就要是一位“十项全能”者,什么都可能要去顾到,所以稍尽忠一点的牧者总是有一种工作做不完的感觉。有不少牧者叹言自己已经走进了“耗尽”之状态。一般信徒一方面给牧者以“光环”,另一方面又对他们抱有很高的期望和诉求。教会文化中精英主义影响颇为严重,不少长执和信徒期望牧者“十项全能”,假如未达期望,牧者便可能会尝到人情冷暖及凉薄对待。有些牧者同工受了伤,因为碍于面子或为考虑别人感受而无处倾诉,过于压抑内心负面情绪,久而久之出现人际障碍、焦虑不安、灰心丧志。加上牧者自觉身负呼召和托付,总是想把侍奉做得出色再出色一些。另一个造成教牧心理压力的问题是牧者人际冲突。教会里彼此相爱是讲得最多的,但现实中彼此冲突的情形也并非难见到,且教牧有时往往成为冲突的中心,令人左右为难,愁肠百结。如此长期心理压力,若未加调节,久而久之健康便日渐受损。

2、家庭负担

在侍奉中经常会听到或看到许多牧者在侍奉与家庭的关系中两难兼顾、顾头不顾尾、或两头着火,而不知如何去平衡。过去,中国的牧者往往只是根据他们当地的传统,认为牧者只要好好侍奉,以侍奉为先,神就会祝福他的家庭;这使得他们把大部分的时间和精力投入到教会的侍奉中,造成他们对自己的家庭疏于照顾,给牧者的家庭带领许多负面的影响,甚至他们中有些儿女不能理解父母的侍奉而远离神。这种现象在教会里并不是特别的个案,而是比例很高。更让人忧心的是教会的弟兄姐妹在攻击或议论牧者家庭的同时,还希望牧者应该投入更多的时间在教会侍奉上。

3、自我的迷失

现在有许多的牧者有“救世主”的情结,他们也认为牧者只有将神的事工放在首位,神就会代替他们照顾他们的家庭。但更多的是,虽然他们不认同,但因着教会的兄弟姐妹要求,他们不得不将更多的时间、精力放在教会的侍奉中,而忽略了自己家庭方面的侍奉。这是教会对待牧者较普遍的盲点;教会的兄弟姐妹认为,牧者或者属灵领袖的家庭应该会比平信徒的家庭问题少一点,儿女乖一点,因为牧者是神的仆人,蒙神特别呼召、拣选,是蒙恩的属灵家庭,神必定会特别赐福给敬畏祂的人的后代;因着有神特别的赐福,牧者的孩子们一定比其他的孩子要听话,在生活和灵性方面都要比其他孩子要好,牧者不必或者不应该花太多时间在家人身上。

牧者工作繁多忙碌,但真正的带氧运动显然还是明显不足。加之饮食营养欠衡,熬夜成为习惯;社交面相对狭窄,缺乏安静滋养自己的机会;终使健康受损。同时,健康观念上的欠缺也是造成不少牧者身体渐差的根源,不少教牧和信徒都高度认同“操练身体,益处还少”的话,却不知道保罗并未否定操练身体的益处,只是他认为益处有限,唯敬虔度日,才凡事都有益处(参提前4∶8)。真正的健康,其实是人在身、心、社、灵各方面的整全和均衡。今日教会往往只专注于祷告、研经、传福音,或是在品德上长进,而很少会连贯到健康生活的追求。其实保罗并不是将操练身体与敬虔度日视为对立面,而是要把健康或强壮的观念延伸到生命的各个层面,也是为了修正和平衡当时社会偏重追求强健身体的风尚。

二、解决之道

1、正视问题

就牧者本身来说,首先当努力尝试做到“文武之道,一张一弛”,有紧张也要有放松。心理健康的人,既能客观地评价别人,更能正确地认识自己和接受自己。他能努力发挥自己的潜能,努力改正和克服自己的不足,能体验到自己存在的价值,努力献身于符合社会发展规律的社会理想。

心理健康的人,能面对现实,接受现实,能客观地反映现实,以正确的态度对待现实。他既能正视生活、学习和工作中的种种困难,又能用切实有效的办法去妥善地解决;对于挫折也能采用成熟的、健全的适应方式加以解决,决不企图逃避。

2、找准定位

牧者也要有界限和原则,要学会说“不”!牧者工作多、千头万绪是事实。我们是要忠心侍主,但也不能连轴转!必要时要学会“拒绝”或让人分担。信徒有要求,牧者尽量满足。但牧者毕竟也是人,有时会分身乏术,信徒得体谅,牧者可用委婉方式向他们讲明难处和自身感受,我想别人会理解的。需达到做事有定规时间,生活有正常次序,工作有美好成果,有时要下决心省去一些次要的事情。大事和小事一样,只要做在主的身上,都是十分宝贵的。所以基督工人不是以事大或事小来分别,而应分辨由自己办理或应交给别人办理。若把一些工作分给别人,自己便可以专注在别人不能办理的事上,并且把小事或大事分给别人时,别人可以有更大的归属感和投入感,那就应该把这些小事或大事交给别人办理了。牧者在侍奉中是教会或者他们侍奉工场的领袖,但同时,他们同样也是他们各自家庭的领袖,他就理当尽到各各所带来的责任,不可以重这个、轻那个。这也是,为什么保罗在写给提摩太的书信上论及有人要想成为属灵领袖时说他们必须“好好管理自己的家,是儿女凡事端庄、顺服。”这里的重点是在提醒这些想要成为牧者的人,要在这一双重角色上都要合格,如果不能管理好自己的家庭,就没有能力管理好神的教会。作为牧者管理好自己的家和神的教会是缺一不可的,这个双重角色里的如何一个都是同等重要。牧者在教会及家庭里都必须是一个称职的领袖。

3、接受装备

牧者当自牧,唯有牧者有健康的心理状态,才能调节自身的情绪,才能更好的帮助信徒。在国内,许多教会的牧师、传道人和普通基督徒也意识到教会群体的需要,感受到教牧辅导对教牧事工的重要作用,因而通过各种途径在社会上寻求心理辅导的训练,把学到的辅导技能整合到关怀与辅导的牧养事工中去。

教牧辅导即教会牧养工作中,辅导信徒的事工,是以圣经真理为基础,以圣灵带领为依据,运用心理学以及心理治疗的技巧,按着个别人的需要,藉个人协谈或小组活动的形式作牧养、医治的工作,帮助信徒自行解决困难,使他们心理上、心灵里的问题得到解决,与神、与人和好,生命得到释放和发展的一种属灵事工。教牧辅导融汇了信仰、伦理和心理学。信徒有心理上的矛盾、焦虑或失调,牧者要融汇心理学的理论和技巧于信仰体系之内,使信徒的生命有平安、喜乐和意义,所以教牧辅导是属灵的关怀,是神与人的关怀,是对人整个生命的关怀,更能帮助牧者完善健全的人格。

在今天,面对不断发展和变化的社会,教会如何为基督做更美好的见证?教会如何以更为关切的牧养和辅导方法引导信徒?牧者与信徒如何以爱心、信心和诚心彰显神的荣耀?对于牧者来讲肩上的担子是越来越重的,我们应当“作神百般恩赐的好管家”(彼前4:10)。按着神的旨意使羊群“得生命,并且得的更丰盛”(约10:10)。

注:文章作者为江苏教会牧师,观点仅代表作者立场,欢迎读者通过评论和文章进行交流。

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