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早在唐代,中国就有圣诞节了

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再过几天,普世教会将迎来重要的节日——圣诞节。绝大多数的教会、信徒都会在这天举行活动,纪念耶稣基督的降生,默想祂的救赎大爱。可能很多人会认为,中国是在近代基督宗教广泛传播后,才过圣诞节的。其实不然,早在久远的唐代,教会就有举行圣诞活动了。

主历635年(唐贞观九年),来自叙利亚的景教宣教士阿罗本来到长安,唐太宗李世民本着“示存异方之教”的开放政策,派当朝宰相房玄龄“迎于西郊,待如嘉宾”,拉开了景教在华传播的序幕。此后相继有宣教士来华,促进了福音在华的拓展,出现了“法流十道,寺满百城”的盛况。

唐代景教在华发展,必然会有相应的教会礼仪,而圣诞节肯定是其必不可少的活动。在景教经典《序听迷诗所经》就记载了耶稣降生的情形:“天尊(圣父)当使凉风向一童女,名曰末艳(圣母玛利亚)。凉风(圣灵)即入末艳腹内,依天尊教。当即末艳怀身。为以天尊使凉风伺童女边,无男夫怀妊。令一切众生见无男夫怀妊。使世间人等见即道,天尊有威力。即遣众生信心清静回向善缘。末艳怀后产一男,名为移鼠(当时对耶稣的汉译,移鼠之名非贬义)。父是向凉风。”而在《大秦景教流行中国碑》中也有“神天宣庆,室女诞圣於大秦”的记载。可见当时教会非常注重对于耶稣基督道成肉身伟大事件的宣讲。而景教碑中“诞圣”一词,跟当代“圣诞”的说法颇为接近。

关于唐代景教徒如何过圣诞节缺乏史料的记载,我们无从得知。但景教碑却记载了与圣诞节有关的一件事,成为到目前为止,关于唐代圣诞的唯一史料。“代宗文武皇帝恢张圣运,从事无为,每于降诞之辰,锡天香以告成功,颁御馔以光景众。”说的是,唐代宗李豫强烈支持景教的发展,每年圣诞节都会赐给景教寺礼拜用的香和御膳,表达了对基督徒的庆贺。这里所说的“天香”,乃是礼拜的一种仪式。目前在天主教、东正教以及一些东方小宗派中的弥撒中仍可看到。主礼的神父(主教)拿着吊炉,里面装着焚烧的乳香,围绕教堂四周或祭台,向主献祭。预表着圣徒祈祷的馨香上达天庭,蒙主喜悦(此仪式可参:启5:8。启8:3-4)。

唐代宗在圣诞节当天送给教会礼拜的用品,足可见其对景教的好感了,这在唐代帝王中是不多见的。笔者推测这可能跟他早年经历有关。在安史之乱时期,唐代名将郭子仪身边有一位景教宣教士伊斯,他因协助郭子仪平定安史之乱有功,被皇帝赐予紫衣袈裟。而唐代宗当广平王时,曾作为天下兵马元帅率军出征,收复两京(长安、洛阳)。而当时郭子仪带领中军,是唐军的主力。虽然没有证据能够证明唐代宗与郭子仪的下属伊斯有来往,但景教徒对于唐代平定安史之乱的支持与建功,无疑会得到皇帝的赞赏,这或许是唐代宗支持景教,在圣诞节赠送礼物的原因。

唐代景教在圣诞节举行的活动应该很庄严,这是东方教会的重要特点。只是缺乏明确的史料去证明。或许在将来,会有新的考古发现,让我们能够更加清晰地知道唐代的圣诞节。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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