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中国教会发展面临的一些问题

改革开放近四十年来,中国教会取得了飞速发展,信徒增长达到了基督新教入华200多年以来的新高。很多牧者信徒都怀着喜乐的心情看待中国教会的复兴,甚至认为中国很快会成为宣教的国度。

然而,有些冷静思考的牧者、学者却指出,中国教会的发展已经达到饱和状态,近几年出现了增长放缓的现象。未来很难再现改革初期的强劲势头。笔者前段时间跟一位社会学者谈到此问题,我们一致认为基督徒发展是否处于饱和状态需要深入的调研,量化,目前不能成为定论。

但当前教会面临的一些问题,确实会对未来发展产生不利影响,需要广大牧者深思。

中国社会日趋稳定:在改革开放拉开序幕的二十年多年,中国社会经历了巨大的转型,由此带来了许多社会、经济、文化方面的震荡,这样的时代背景让不少人难以适从,对前景感到迷茫。另一方面,国人刚从文革的阴影中走出来,心灵上处于饥渴状态,亟需找到精神上的寄托。

因此,基督宗教就成了很多人的选择,这也是取得大复兴的重要原因。比如:东北地区的信徒在九十年代的增长位居全国之冠,就跟当时的下岗潮有密切关系。但是进入本世纪后,中国社会日趋稳定,经济也得到巨大发展,人们的发展道路日益多元,生活质量也逐步提高。在这样的时代背景下,人们的焦虑情绪在降低,对信仰的渴求也不如以前那么强烈了。因此愿意接触福音的人将会相应减少。

娱乐文化的繁荣:在改革开放初期,文化产品非常稀少,可供人们娱乐的方式很有限。在当时一些在今天看来制作粗糙的电视剧就能引发万人空巷的追逐,足见娱乐文化的缺乏了。在这样的时代里,有些人选择加入教会,不仅是一种信仰,也是一种社交娱乐活动。在教堂里可以认识很多朋友,也能通过参加各种活动(诗班、圣诞晚会),满足娱乐的需求。

但随着中国开放的深入,社会上娱乐文化越来越繁荣,以前红火的电视剧也逐步被网络、游戏、微信等等所取代,人们可供选择的娱乐活动越来越多。不用说教会活动是否还能吸引非信徒,即便是有些基督徒也经不起社会娱乐的引诱,投入到娱乐至死的氛围中,信仰上日益冷淡。教会未来发展,不得不考虑娱乐文化的冲击,这需要教会带领人的智慧了。

宗教生态改变:很多研究基督宗教的学者指出,改革开放后基督徒能够取得巨大发展,跟宗教生态的失衡有很大关系。因为建国以来,一场场疾风暴雨的运动,严重打击了中国儒释道以及民间信仰,导致其日益衰微。因此,当信仰自由得到落实后,基督信仰就从原来被其他宗教挤压的状态,转变为同处一条线,都要重新开始的境况。加上很多牧者信徒积极宣教,吸收了大量信徒。此外改革初期仍将民间信仰视为封建迷信而持续打压,也为教会发展提供了便利。

但是进入本世纪,宗教生态发生了改变,一方面是其他宗教得到发展,占据了宗教市场的很大份额。另一方面民间信仰也逐步被视为文化遗产而得到保护与发扬,获得了有利的发展空间。基督宗教不再像以前那样处于发展的有利时机,面临着其他宗教和民间信仰的巨大挑战。在宗教生态改变的情况下,教会未来如何发展,将是考验牧者同工能力的时候。

了解西方文化方式变化:中国改革开放初期,为了迅速摆脱落后状态,赶上世界步伐,积极地向西方学习。而基督宗教作为西方文化的重要载体,成了很多人学习西方,睁眼看世界的平台。不少人通过在教会里学英语,接触外国人,掌握了不少西方文化知识(主要在城市教会),他们中间也有很多人因此受洗归主。

但是,现在中国取得了巨大发展,与世界的联系日益紧密,加上网络信息的发达,人们了解西方的途径也在增多,教会的平台作用日益减弱。另一方面,随着国学热兴起,有些人不再认为西方文化存在优越性,对其追逐热潮正在降温,甚至出现一些抵制活动(圣诞节)。

面对这种局势,教会需要反思,我们现在已经跟十几年前不同,很难再“托洋之福”了,因此更需要加强基督教中国化的思考。

讲台信息缺乏吸引力:有社会学者跟我说,他对基督信仰有好感,但让其在教堂里听道,真是一件折磨人的苦事。其实有同样看法的人不少(包括很多信徒),他们普遍认为现在很多牧者传道的素质一般,不是整天神神叨叨,就是讲的信息空洞、乏味,令人昏昏欲睡。在改革开放初期,很多人由于时代的原因,受教育水平相对较低,讲一些神迹奇事或者照本宣科读点讲章可以让人接受。但80、90后成长的中国人大多数都接受过高等教育,是很难接受这些信息。

假如教会的讲台难以吸引人,那么又如何能够让人来教会,促进福音传播呢?因此,牧者传道需要加强学习,在神学之外掌握更多的文化知识,同时也要关注时事,以提高自己的讲道水平,才能让更多人信主。

基督徒缺乏见证:其实所有的内外因素都不是最根本的,教会如果要发展,其实最好方法还是弟兄姐妹能够活出基督的样式。很多非信徒并不是通过《圣经》或其他书籍、纪录片了解基督信仰的。他们主要还是以基督徒的言行为参照,作为判定真理的标准,这在重视实践与言行一致的中国人当中尤其显著。

假如在他们眼中,基督徒都是一群言行极端、神神叨叨、表里不一、数典忘祖的人,又如何能够让人相信耶稣是真理,从而接受福音呢?因此,弟兄姐妹务必提高自己的生命,做到在社会上为光为盐,荣神益人,将基督真理和爱传播给每个人。唯有这样,教会才能突破各种因素制约,再次迎来复兴。

注:作者系福建教会一同工,观点代表作者立场,供读者参考。

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