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“十字架”本为残酷刑具,今成拯救的标志

对于今天的我们来说,“十”字标志并不陌生,红十字会使用“红色十字”的标志,医院以及救护车上带有“红色十字”的标志,人们佩戴的首饰也有“十字架”形状的标志,基督教堂更有“十字架”,因为它是基督教的标志,是基督教信仰的核心,它代表着爱与救赎。十字架于公元431年开始在基督教会中出现,公元586年开始被立在教堂顶端。

那么,十字架的来源又是如何?我们去考察的话,会发现十字架是一种出于古代罗马、埃及、巴比伦等国家所用最残酷的刑具,凡是叛国者、杀人者、强盗以及犯了重罪的人都要钉在其上。古时人们看到十字架这样的刑具就会毛骨悚然、不寒而栗、畏而远之。那时应是没人愿意接近它、使用它、佩戴它或者高举它,更不要说拿它来作为爱的象征或者拯救的标志了。但为什么古时残酷的刑具而今竟变成了爱的标志、拯救的标记呢?是谁带来了这样的改变?是什么原因使它深入世界、深入人心?这是值得我们关注和思考的。

细观历史,我们可以知道是耶稣改变了十字架。圣经中记载:公元1世纪初,耶稣在各地传教时,遭到犹太教当权者的反对,将他逮捕,强行治罪,送到罗马驻犹太总督彼拉多那里,后被钉死于十字架。耶稣在十字架上受死之后,十字架就被赋予了新的意义,代表着上帝对世人的爱与救赎,是神圣不可侵犯的标志。是耶稣让十字架大得荣耀、大放光彩,成为基督教信仰的中心。也正是耶稣在十字架上的舍命流血、在十字架上的爱和拯救,征服了世界,撼动了人心。

在十字架上,耶稣以死治死死,以爱生出爱,担当我们罪的刑罚,洗净我们罪的污秽。在这个世界上,人为父母、为儿女、为亲人、为朋友、为红颜而死有之,但唯有耶稣为罪人、为仁人而死。虽然被钉在十字架上,但谁也无法摧毁他,坟墓也不能阻挡他从死里复活。他复活,也叫信他之人死而后生,进入永生。

耶稣他不是以刀枪、以武力、以暴力、以神力慑服人,而是以流血、牺牲、舍命之爱震撼人、征服人,以真真实实的行动影响人。耶稣的大爱永垂不朽、千古流传。耶稣医治过无数痛苦的心灵,点亮了无数人的人生,改变过无数罪恶的生命。世界各地跟随耶稣的基督徒如今已不计其数。这些人岂是无知吗?岂是无能吗?岂是被迫的吗?他们岂没有自己的思想,不能自己选择吗?不是的,乃是他们都实实在在地认识了主,实实在在地经历过耶稣的爱和恩典,因此,他们甘心愿意完全地向主降服。

以赛亚书45章22节说:“地极的人都当仰望我,就必得救,因为我是神,再没有别神。”

约翰福音3章16节说:“上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的不至灭亡,反得永生。”

罗马书5章7-8节说:“为义人死,是少有的;为仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”

上帝就是这样地爱着祂所创造的人类,当然,包括你。

古代的刑具有那么多,有几种刑具有如此大的演变?有几种刑具被人如此纪念?唯有十字架成了不可磨灭的标志,成了爱的象征。古时,又有多少人因受刑而亡,但是有谁扭转了残酷的刑具呢?唯有耶稣带来了这么大的转变,让十字架由“残酷的刑具”变为“拯救的标志”。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系河南一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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