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城镇化的新时代—— 一间乡村教会的兴衰与忧思

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引言:

新时代的来临,是伟大复兴中国梦的重要进程,同时决定着中国城镇化的进一步更新,教会作为中国社会的一部分,与之影响,密切相关。尤其是在伊然城镇化形势下的乡村教会。乡村教会在上世纪几经复兴,日新月异的社会变革中,不断演化适从,而当下的情形,乡村教会如何应对?是否会被边缘化?出路在何方?笔者考究一间乡村教会的发展,将昨日到今天的状况及忧思,做简略陈述,望引起更多学者对乡村教会的关注思考。

楔子:

HN省X县ZT乡基督教会,在全县81处落实堂点,是一间典型的乡村教会。在上世纪80年代开放以来,几度兴衰更迭。曾有十几年时间,由笔者岳母带领,近年由一位近60岁的Z弟兄负责。春节期间,笔者再次回到此教会服侍,在Z弟兄的介绍下,进一步了解教会的发展现状。 

一、教会兴衰发展忧思

1、初期发展极速增长

ZT教会最早由现今Z弟兄的老父亲建立,Z老如今健在,威望四邻,全县都知道ZT乡有位九十多岁的Z老先生。两老和Z弟兄夫妇住在教会看门。Z老18岁跟着岳母信耶稣,把福音从20公里的临镇带到ZT乡,在上世纪60年代,发展至几十人,经历文革关闭,教会一时停止。和Z老聊天中,Z老说还为主受过逼迫,虽没有坐牢,经常被弄到政府去。

随着宗教开放,79年教会开堂。Z弟兄说,最初只有10几人,那时的信徒信心最好,刚开放偷着聚会,但福音发展迅速,很多人积极热心,最典型的有信徒天未亮出发,晚上回到家,走45里路过来聚会。同时还叹了一口气:‘现今这么好的筵席(指讲道属灵筵席)都不来’。

Z弟兄记忆,90年代增长最快,直到2000年前后人最多,有一次圣诞节发出去1000多份礼物,至今本堂发展出去的信徒,无法计算。初期人多了就开始分出去,那时分开,完全是为着福音的发展,指定的同工不识字推脱不能胜任,领袖说你可以,同工就凭着信心带领教会,当时30多人,如今就有100多人。在各个村庄设立堂点,至今已分出去18个堂点,多的堂点有200人,少的几十人。Z弟兄自豪的说,现在县里教会的诗班,工人,好几个都是从本堂走出去的。

可见,伴随着中国教会历史的普遍形势,80年代到2000年前后,在乡村教会,经历了复兴,通过分开植堂,建立聚会点,凭着信心,使教会如雨后春笋,遍地开花。与今时隔不久,这种现象,并没有持续下去。

2、现今状况令人担忧

现在ZT教会呈现衰落状态。据Z弟兄介绍,如今平时只有400人正常聚会,农忙时还少些。春节期间笔者在此培灵聚会,一个礼拜的时间,前三天下雨只有不超100人,后两天在教会的多次号召下逐渐增加仍不足200人,堂内显得空旷。谈到信徒的年龄,Z弟兄巴望能有青年人多起来,站立复兴起来。全教会信徒年龄在50-80岁之间,50岁以下不足20人。

Z弟兄感叹:“现在的教会大不如前,教会景况令人堪忧,面临问题层出不穷,信心软弱发展缓慢,世俗的贪恋,撒旦的引诱,巴不得把信徒领走,就拿这次培灵会来说,前三天下雨,就是信心的试炼,可是很多人没有信心就会失败,不能来到。”

ZT教会经过复兴的浪潮,结出福音的果实,香飘四溢,如今低沉,这是否衰弱?还是经过了成长期?亦或饱和?是否普遍教会的现状?ZT教会教龄的衰老化,信徒热心的冷淡,人员的增长遭遇瓶颈,在当下时代该如何变革转型?能否迎来起初的复兴?这纷杂症结原因何在?无法定性。但是,从Z弟兄的表述可见,今天和往日的教会,明显相形见拙,无法同日而语。 

二、教会内务现状期盼

谈到教会的内务现状,Z弟兄对教会服侍富有经验,满怀期盼。

1、教牧事工极度缺乏

谈到ZT教会的发展,Z弟兄说:‘现在教会最大弊端就是缺乏牧养,没有牧人,教牧不能提升,信徒灵命弱小,容易受到异端邪教的引诱捣乱。大多同工都是老一辈牧人没有接受培训,现在又要带孙子及家务事,还要劳力持家,牧养根本不能专心,年轻一代又没有人奉献。另外就是探访事工不能积极跟进,对教会固有信徒关怀不到,每次做工都是教务组和讲道人,同工面对教会的服事身兼多职,压力重大,教会缺乏很好的探访组。’Z弟兄期盼,如果牧养跟进,有好的探访组,教会不会这么可怜。

目前ZT教会包括Z弟兄4位讲道牧养,笔者的妻子是ZT教会有史来唯一接受省级装备的工人,远嫁外地,岳母曾接受两年省级培训现仍全职服侍,Z弟兄修读网络神学课程,其他两位则没有接受神学装备。

Z弟兄住在教会,全职服侍教会,巴望有年轻人可以站起来服侍,这是他最大的心愿。然而Z弟兄又说:‘老教堂眼看不行,又要筹钱建堂,对待工人,老一辈教牧同工终年没有补助,只有两位有微薄补助,仅够电话费而已,这样的现状如何呼召新一代起来服侍,结合老一辈继续热心服侍显然鞭长莫及。如此现状即无奈又心酸,只能仰望神的预备。’

以上ZT教会的现状,教牧的缺乏限制了教会的发展,培养工人接续教牧服侍不可终日。然而ZT教会在用钱和缺人的交叉难关,这种现状是否机遇巧合?还是教会体制与堂会的老旧,既要省钱买地建堂,眼看跨30年的老堂破旧待建,又缺乏工人牧养,不能使教会复兴。这种情况如何凭信心度过,如何平衡,消除燃眉?是否更多乡村教会的现状?对于教会发展,既需要教堂,又需要人员接替更新,使教牧事工有序火热开展。两者究竟如何并进,是体制,信心还是现实的问题,长远考虑,如何并重?怎样突破?充满忧思期盼。

2、管理事务全靠领袖

Z弟兄说ZT教会有好的一面,令人满意,就是管理层面。

他会心的说到:‘相对来说,ZT教会管理不太难,因为有属灵的好传统,原来父亲带的好,这是一间老教会,根基好。’

Z弟兄对教会服侍有独到的看见:‘教会需要做好三个部分,教务组,财务和诗班。诗班有好的班长带领,诗班能够复兴,教会事工就兴旺起来。另外就是教会财务,只要财物不乱,教会就不会乱,这就需要领袖带头。’Z弟兄说:‘我不能贪污,要不然肯定会乱,教会必须要为神坚持真理,我就不怕得罪人,教会发展必须按神的心意来。’说到此,Z弟兄举例,周边一个教会,财物和会计买圣诞节用品,花了五百报账一千,结果组长不愿意,两人就拉帮结派把组长赶走,何等可悲。故此,Z弟兄也说:‘教会服侍最重要就是教务组,教务组同工必须同心,带动教会做榜样,让众人监督,持守真理而行。另外,教务组成员必须忍耐,包容和吃苦,不怕苦,能受苦,别人不能吃的苦,你要吃得苦受得气。不能争权夺势,不要想着当老大,如此教会就不乱。’

对于教会发展,这是Z弟兄唯一自豪的地方。

乡村教会有着浓厚的传统因素,教会管理显得富有经验,以属灵传承及领袖威望衡定教会的动向,可能就是这些宝贵的品格素质,维持着乡村教会一息尚存,虽然没有高言大智,身体力行,属灵的榜样及淳朴为主的心志,是乡村教会健康平稳的特点,从与Z弟兄接触交往的几天,感受到马不停蹄,心身具行为教会奔波的热情。

三、社会变革瓶颈展望

1、城乡教会彼此差异

Z弟兄见到过省外和省内城市教会的发展,说到与之区别艳羡。Z弟兄说看到城市教会很复兴,年轻人多,朝气蓬勃,信福音的人越来越多。Z弟兄的妻子久病不治,常到省里医院,结果发现在医院也有传福音的,就找到了教会,他们爱主爱人很主动积极,让人感受到热情,虽然互不相识,但是借着服侍关爱病人,让人很受感动,Z弟兄也参加他们的聚会,记忆深刻。而乡村教会增长缓慢,时有衰落现象,全靠教会同工竭力的服侍做工,才偶尔新的变化,大多都是留守在家的老信徒,或许时而灵命改变,少有新信徒增加现象。Z弟兄说:‘我也多么巴望教会能够复兴起来,有年轻人站起来,并且主动积极的参与到服侍,也能像城市教会涉及到教外的人群社群,参与服侍,借此拓展事工,而目前,我们的教会大多圣工只限于教内,探访关爱,红白民事。’说到乡村教会的优势,Z弟兄也坦然道:乡村教会信徒朴实,相比之下,争权夺势,嫉妒纷争现象不多,这是让人欣慰的地方。

Z弟兄说到自己对城镇教会的印象:‘教会要尊重老人,不能为了权位而互相拆台,让教会没有见证。’举例到:‘周边有一个城镇教会,把教堂盖起来,却给老人推翻了,这是不讨主喜悦的,教会的发展,需要根基的建造。’

从Z弟兄对城镇教会的了解,及个人教会特色的比较来看,两者是有差异,且有各自长处短板,如果能够互相借鉴,取长补短,将会更加益于教会的发展。或者可否搭建彼此交流的平台,互相扶持,从而更近距离,彼此成长。

2、发展瓶颈分析应对

说到教会增长情况,Z弟兄说,现在青年人都上城里去了。因此,教会增长缓慢,还有流失的情况,近几年越来越多的人外出打工,青年的中年的,为着生活拼搏,外出造成信徒流失。留下的都是老人,传福音跟接不上。

可见城镇化对乡村教会的直接影响,不言而喻。这应该是普遍乡村教会的主要症结,城镇化趋势,乡村经济衰弱,没有可劳务事业,不得进城发展,造成乡村教会发展缓慢。在此情况,笔者发现近几年乡村留守儿童和空巢老人越发增加,对此,乡村教会的发展是否需要转型变革,针对固有信徒牧养的同时,拓展其他层面的发展,从而给予乡村教会新的热力景象,使乡村教会不失成长的同时,让福音的范畴面向乡村仍有的人群,展现多彩。这是如今乡村教会需要及时思考及面对的课题。

结论:

可能各地乡村情况不同,面临课题不同,仅限以上对ZT教会的探究,希望引起更多学者同工,对乡村教会的发展思考关注。

ZT教会的发展,经历过初期教会的复兴,虽说已经分支18个堂点,给当地村庄角落吹响福音的号角,但随着城镇化趋势,如今景况令人堪忧,这间教会的兴衰是否意味普遍乡村教会的现状,如何再次从教会自身的变革,展现福音永恒的能力,注入新的活力,挑旺教会的发展?是乡村教会当下之急。按照人口比例,ZT教会周边的不信群众仍然远超信众,可见危机中仍有契机,如何透过教会自身素质建设,事工开展,转型思考,使教会重新迎来复兴?从Z弟兄城乡教会对比的感叹,发现乡村教会留下的老龄信徒,在传福音开展事工方面相形见拙,既然面对乡村仍有可余的不信群体,疑问乡村教会在福音传播、新人牧养层面是否不足,导致发展缓慢?面对巨变的乡村群体,教会牧养传福音的方式是否需要提升转变?从而在新时代思考适应处境的发展模式,以弥补教会缺陷,再次兴旺福音?这都是如今乡村教会思考面对的课题。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系基层教会传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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