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读冈萨雷斯《基督教史》六十:宗教改革后的欧洲教会

从公元4世纪末,罗马帝国定基督教为国教,一直发展到后面的1000多年,基本上在整个西欧的世界是没有对手的,它自己就是正统,反对它或者不按照罗马天主教的信仰和规范去追求的,都是异端。

但是,到了16世纪中期,自马丁·路德改教之后,“路德宗”的教会就确立起来了。早期教会的异端,如阿里乌派,它的信徒规模曾达到基督徒信徒规模的2/5,甚至有人说达到了3/5,,就是50%-60%的信徒都受到阿里乌派的裹挟,但最后,这个派没有了。那为何16世纪的时候,马丁·路德在威登堡教堂贴出九十五条论纲,德国的宗教改革起来,这个宗派就这样确立了呢?

从16世纪开始,经过政治斗争,初步达到了宗教自由,所说的是,在某一个特定的领地当中,这一个领主或君王可以选择他所相信的那种信仰。如果他相信天主教,那么他的百姓也要信天主教;如果信路德宗的信仰,那么底下的百姓全部都信路德宗。

这个局面的达成,在教会历史上具有里程碑一样的意义。它说明,罗马天主教一统天下的局面被打破了,开始有了罗马天主教和路德教会的分别。

北欧国家在宗教改革方面的发展,也形成了自己的特色,就会他们的国王拥护路德的信仰,那么他就命令整个的王国内部,来根据路德的信仰建立教会。到现在为止,这些国家全部都是路德宗的教会。

在这些国家中,路德宗的教会被称为大众的教会,或者说人民的教会、国教会,他们的牧师负责很多事情,包括婴孩的出生登记、结婚、丧葬,全部都是由教会来代管。

而在一些低地国家,如现在的荷兰、卢森堡和比利时,在宗教改革后教会也不断发展。这些国家原本都是西班牙的殖民地,所以比德国改革起来要更加困难。在书里,作者讲了比利时、荷兰和卢森堡这三个国家的人对于知识的寻求,并讲了荷兰为什么会崛起。

荷兰经历过宗教改革,目前主要是归正宗的教会,荷兰的皇室也必须是归正宗的信徒。荷兰、卢森堡和比利时这三个国家,只有荷兰接受了宗教改革的教义。比利时和卢森堡曾受西班牙的影响,维持了那个状态,是天主教国家。但是,当时荷兰的宗教改革者受到了西班牙大军的逼迫,这时,荷兰的海上力量得到了发展。

法国的宗教改革,是一个血淋淋的事实。在基督教历史上,有个著名惨案,叫做“圣巴塞罗缪日的惨案”。当时,新教的亲王娶了天主教的公主来做他的妻子,因此,法国的新教贵族和天主教的贵族暂时放下了兵器。但是,在酒宴的时候,皇太后凯瑟琳·德·美第奇发动了政变,为了要剪除基督新教的贵族。书上记载,当时一共死了两万多人。

和路德宗相比,改革宗更加激进和反对天主教,或者与天主教的观点和领受距离更加遥远,其间的张力更大。

在这种情况下,纳瓦拉的亨利委曲求全,放弃了原来的新教信仰,登上了法国的王位。但是,他毕竟是有基督新教的背景,所以在登基后颁布了《南特敕令》,就是说,除了在巴黎之外,基督教可以在其他地方自由地敬拜。但是,这个敕令到了他的孙子——路易十四的时候被废除了。所以,有大批的法国基督徒逃到了阿尔卑斯方向,到了瑞士。这些人原本是很好的工匠,到了瑞士后就带动了那个地方的钟表行业。

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苏格兰长老会,则是把整个教会化成很多地区的议会,然后在下面有很多堂区的议会,里面有几个角色:一个是担任牧养的牧师,是堂区的灵性领袖;一个是担任管理的长老,是堂区的行政首脑。

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