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初代教会面对逼迫的几种应对方式

在教会历史上,逼迫与复兴一样,都是教会发展所要经历的事情。在教会发展初期,基督徒先是遭遇犹太人的排斥,后又遇到罗马帝国逼迫。面对逼迫的环境,当时的基督徒又是如何应对的呢?

第一种方式是殉道:无论是犹太教还是罗马帝国,他们都非常仇视基督信仰的发展,恨不能除之后快。犹太教认为基督徒是异端,亵渎了耶和华。而有些罗马皇帝,他们要求基督徒将他们视为神,此举与基督徒的信仰相悖,遭到了基督徒的抵制。由于信仰上的分歧,他们对教会极力地逼迫。为了坚守信仰,很多基督徒毫不妥协,他们宁可丧失肉体生命,也不愿否定基督。从司提反被犹太人打死开始,十二使徒(除了约翰)、波利卡普、伊格纳丢、游斯丁等等基督徒为主殉道,以自己的鲜血作为教会发展的种子。

第二种方式是秘密聚会:在初代教会的逼迫中,并不是所有基督徒都选择为主殉道。有的信徒为了教会的发展,保留自己的生命,带领信徒秘密聚会。比如,使徒彼得来到罗马时,为了避免引起罗马政府的注意,将罗马郊外的“地下墓穴”作为传道之所,带领信徒秘密聚会。而彼得之后的不少罗马主教,也是选择在这些地方聚会的。我们现在去罗马,仍然可以看到当年基督徒聚会的“地下墓穴”。不仅是罗马,在卡帕多西亚、以弗所等地,也有很多基督徒秘密聚会的山洞、“地下城”。这些地方都见证了初代教会时,基督徒面对外在逼迫,而秘密聚会,敬拜上帝的荣美。

第三种方式是“战略转移”:有的人并未选择殉道,也没有在所在地秘密聚会,而是学习摩西出埃及的方式,带领信徒转移到其他地方,逃离险恶环境,去寻找安居之所。最典型的是一个叫马力诺的基督徒,他面对达尔马提亚地区(今克罗地亚)的逼迫,立刻带着弟兄姐妹离开达尔马提亚,驾船横渡亚得里亚海,来到亚平宁半岛的蒂塔诺山安居下来。此后这些人在此敬拜上帝,繁衍生息,最终形成了圣马力诺这个国家。“战略转移”为教会保留了生存的火种,为日后的复兴提供了坚实基础。

当然除了以上三种情况,也有一些基督徒经不起外在的逼迫而跌倒,放弃了信仰。他们公开否定基督,出卖弟兄姐妹,焚烧《圣经》(部分经卷,当时新约还未正典化),做了许多令人遗憾的事。但这类信徒,多数是生命尚未更新的基督徒。不过也有部分信徒后来悔改,回到了基督的怀抱。

面对初代教会的逼迫,无论基督徒采取哪种方式,都有一种方式从未使用,那就是进行武装起义,通过暴力来反对罗马的逼迫(至少我看的史料中,没有发现)。因为当时的基督徒,恪守《圣经》中关于以善胜恶的教导(参罗12:19-21),向敌人传播上主的福音,极力为真道争辩,并用上帝的爱去感化罗马人那坚硬冷酷的心。经过两个半世纪的忍耐,基督信仰终于在君士坦丁大帝的《米兰赦令》下取得合法化的地位。

由此可见,基督徒无论遇到任何的逼迫,都不能采用极端的方式去应对,因为仇恨并不能解决任何问题,只有基督的爱才是化解问题的最好方法。我们要相信“唯真理和爱能一统四方”。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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