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好书推荐:《罗马:一座城市的兴衰史》

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罗马(Roma)是意大利的首都,世界四大古都之一。这座古老的城市同时也是基督教会重要的活动中心,教会历史上很多故事在这里上演。

相传主前753年,两位被母狼养育成人的兄弟罗慕路斯、雷莫在位于亚平宁半岛台伯河下游平原的七座山丘上建立了罗马城。此后几百年间,这个不起眼的小城邦不断壮大,逐渐统一了亚平宁半岛。主前三、二世纪,他们经过三次布匿战争,击败了地中海强敌迦太基,此后罗马铁蹄东征西讨,消灭了欧洲、近东诸国,建立了东起幼发拉底河、西至大西洋、北到莱茵河-多瑙河、南达撒哈拉沙漠的超级大国。    

就在罗马全盛时期,耶稣基督道成肉身来到世界。祂复活升天后,祂的门徒就利用罗马帝国和平的环境,以及发达的公路系统,在欧亚各地传福音。罗马很早就有基督徒活动,使徒保罗曾为他们写下《罗马书》,告诉他们因信称义的教义。由于罗马是罗马帝国的首都,如果福音在此传扬开了,那么将会很快辐射到整个帝国。因而使徒彼得、使徒保罗等在晚年都来到罗马,在此领人归主。当时罗马政府对教会极力压制,彼得等人为避免引起罗马政府的注意,将罗马郊外的“地下墓窟”作为传道之所。公元67年,罗马皇帝尼禄烧毁罗马城,并诬陷基督徒纵火,开展了大规模迫害基督徒活动。不久,彼得、保罗等使徒相继被捕,并为主殉道。

使徒们虽然殉道,但基督信仰还是在罗马顽强地生存下来。尽管时常遇到逼迫,不少基督徒为了坚持信仰(伊格纳丢等)被投入到罗马斗兽场接受火刑或兽刑,但基督徒面对逼迫,他们没有采取暴力斗争,而是向他们的敌人传播上主的福音,极力为真道争辩,并用上主的爱去感化罗马人那坚硬冷酷的心。到了主历313年,君士坦丁大帝宣布基督信仰合法化,教会终于有了公开传福音的机会,受洗的罗马人日益增加,并最终使基督信仰成为罗马帝国的国教。从此罗马城作为基督教会的重要中心之一,一直延续至今。

自从使徒们来到罗马伊始,这座城市就跟教会的发展紧密相连,从初代教会、中世纪、宗教改革直到今天,罗马城一直是令人瞩目的基督宗教中心。因此,我们了解罗马城的发展历史,也是从一个角度审视教会历史。

由英国历史学家克里斯托弗·希伯特(Christopher Hibbert)所著的《罗马:一座城市的兴衰史》一书,讲述了罗马从建成伊始到现代的全部历史,它将揭示罗马是如何建成的,罗马的历史又是如何塑造了从古到今的西方精神。作者以如椽巨笔将罗马城从神话时代、罗马帝国时代、西哥特统治、天主教会与世俗权力斗争、文艺复兴、启蒙运动、拿破仑时代、意大利统一到二战的历史展现出来。同时也把这座城里演绎了无数精彩的政治、军事故事,缔造了辉煌的文学、美术、音乐杰作,涌现出一大批英杰奇才等等娓娓道来。我们通过作者优美的文笔、犀利的观察、风趣的语调,将罗马城三千年的岁月尽收眼底。

我们可以通过阅读《罗马:一座城市的兴衰史》,了解罗马城的沧桑巨变以及教会在世界发展成败的缩影。对于拓展我们的见识,有着一定的价值。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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