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牧师与神父的异同

牧师与神父的异同 Padre_Pio_1

看过一个纪录片,是讲述澳门历史的。提到了基督新教近代首位来华宣教士马礼逊牧师。虽然描述了马礼逊的基本生平,但却有一个严重错误,称呼他为“马礼逊神父”。

在当前社会中,牧师与神父不分、搞混的现象是非常普遍的。不仅很多非信徒(甚至一些基督徒)都不清楚两者的异同,经常张冠李戴,两种称呼混用。一些影视剧(笔者看过某电视剧说,牧师是神父的下属)、汉译世界名著等等也时常出现这个问题,那么牧师与神父有何异同呢?

牧师是基督新教神职人员的名称,而神父是天主教、东正教的神长称呼。牧师一词起源于拉丁语的pastor(希腊文为ποιμην),在以弗所书4章11节提到:“他所赐的有使徒、有先知、有传福音的、有牧师和教师”。

其实中国古代也有“牧师”这个词汇,据《周礼·夏官》记载:“司马所属有牧师,设下士四人及胥四人,徒四十人。掌牧马之地,按季节烧除陈草,使马匹交配,并将牧地分授给圉人(马夫),禁止他人入内放牧。)”用其称呼基督新教的神职人员,其实是中国古代官名的借用。但是,在借用中,又赋予其新的含义,牧师在中国基督新教语境主要根据《圣经》中牧羊人的比喻,指牧人(神职人员)与羊群(平信徒)的关系。

而神父(Father,又称司铎),属于天主教的七级神品,其起源于初代教会。教会面临逼迫、异端袭扰,需要德高望重、神学基础扎实的信徒挺身而出,担负起教会的管理、信徒的牧养、神学的研究等工作。于是神职人员就从信徒中分离出来,成为专门从事侍奉的主教、神父(都为司铎品)。神父主要担负一个堂会的事工,协助主教牧养信徒,主持圣礼。

天主教与东正教的神父除了要主持弥撒外,也要为新人主持婚礼,为垂危者祈祷、告解、临终圣事甚至驱魔也是神父的职务。信徒们认为神父是他们属灵上的父亲,能够以上主之名“赦罪”。此外,神父除了牧养信徒,也担负宣教事工。像利玛窦、汤若望、雷鸣远、饶家驹等等中国历史上著名宣教士,都是神父。

到了宗教改革时期,马丁路德、加尔文等改教家对教会神品进行了改革。在新教教会内,牧师取代神父,负责信徒的牧养工作,此后很多新教宗派都采用了牧师这一神职。不同的宗派牧师的职位有所不同,比如在改革宗(长老宗)里,教会由长执会管理,她们聘请牧师从事真理教导工作,并一起管理教会事务。在圣公会里,主教为教会领袖,牧师被称为会长。而浸信会有时会从平信徒中按立牧师,从事教会工作。但也有的宗派不设牧师,比如以弟兄会背景(比如基督徒聚会处)的宗派,就没有牧师这一职位,因为在她们看来,设立牧师与“信徒皆祭司”的思想相悖。

牧师在教会内的职责跟神父相近,也是主持圣礼、讲道、宣教。但由于信徒皆祭司的改教精神。牧师一般只是作为属灵上的辅导,而无“赦罪”权柄。当然牧师与神父还有一个很大不同,就是独身与成家。

在教宗格列高利七世改革前,对于神父独身没有特殊规定,有的都结婚生子。但改革后,独身制度成了天主教对神长的要求(依据参考林前7:32-33),他们必须发“贞洁、贫穷、顺服”三大愿。而东正教的低级神父可以成家,但主教只在独身的神父中选择。宗教改革后,马丁路德等都倡导神职人员结婚,因此,绝大多数的牧师都建立了自己的家庭。

牧师与神父都是上帝的仆人,负责牧养信徒,宣传福音。但由于宗派的差异,他们又存在一些差异。因此,切不可张冠李戴,混淆他们的称呼,免得产生不必要的误会,引人笑话。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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