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农村教会该如何留住青年人?

在农村教会,青年人是个挺罕见的群体,往往也不是群体,而是零零星星的几个,他们对于教会的粘性不大,因此极其容易在教会中失落。

以笔者在农村教会的服侍经验来看,农村其实并不乏有年轻人进入教会,但是因为农村讲台的有限性,常常难以满足他们的真实需要,也有不少人知道青年人所焦虑的问题,但是苦于教会的局限性,难以在技巧上帮助他们。因此这些人对教会的粘性就特别小,一不留神就失落了。

其实我们需要分析一下青年人在社会上的问题,就可以明白他们在教会中所寻求的是什么。首先是群体性的需要,人是具有社会性的群体,因此人都有社交的需求。很多青年人在大城市的教会里面都有不同的团契,这里面容易遇见一些与自己相合的同路人,因此组成一些教会的团契细胞。可是当他们回到家乡之后,尤其是农村教会里面,年轻人稀少,根本不能使他们建立自己的社交网络,久而久之就会对农村教会失去粘性,或者重回城市里面,或者回不去的就干脆不再进入教会了。

我曾经遇见过一个弟兄,他原来在南方城市教会里面接受了洗礼,成了一名基督徒,之后,他就参加了城市教会的慕道班,青年团契等,每次他们团契的人都会在群里面组织一些有意义的活动,但是后来因为生活原因他不得不离开城市教会,回到了自己的家乡。群里的同伴鼓励他回家之后要继续做礼拜,并且积极参与教会的服侍,他觉得也应该是这样,因此就在礼拜天走进了教会里面,但是他举目看去,农村教会几乎没有什么年轻人,想找一些与自己年纪相仿的人简直难如登天。并且讲道的内容也不是太利索,总感觉传道人似乎很努力但是都讲不到点子上,总是围着生活转圈,讲讲这里讲讲那里,经文就是一个摆设,听道几乎都是浪费时间。

就这样他去了教会几次,仍旧没有遇见与自己相仿的年轻人,就不再去了。其实他不知道的是,这是农村教会经常会出现的问题,就在前两个月来了一个年轻人,强忍着来了几次之后,走了。后来又来了一个年轻人,也忍着来了几次,后来就不来了。其实他们难以在教会里面认识并且聚成群,教会的责任不能算小,毕竟农村教会里面没有将各个年轻人的点整合起来的意识。

教会对于青年人的牧养应该建立一个专业的系统,能够尽可能久地留住青年人等到他们的同路人,我们镇教会目前正在做的一点对于青年人的牧养,就是让镇上所有教会的青年人都聚在一起,让他们相互认识,定期为他们举行一些社交活动,让他们组成自己的小圈子。我们将这样的活动成为“牵线”,但是这样的牵线不是为了他们的男女关系,而使教会充分利用现在可用的资源,使年轻人能够彼此认识连接起来,让他们意识到他们不是孤单的,而是有不少像他们这样的年轻人,只是他们没有遇见。

做这样的工作需要有一种胸怀,就是支持教会里面不同的人组建一些小圈子,鼓励发展并且选取合适的牧者专门带领这样的小圈子,很多教会里面都不喜欢小圈子,这是因为他们认为小圈子容易使教会难以合一,其实这样的见识完全是因噎废食,只要引导合理,教会的不同圈子不但不会使教会不合一,反而会使教会从不同的层面都得到健康的发展。也有一些人比较专权,所以不愿意在教会里面鼓励小圈子,不过这都是牧者的问题,不是农村教会不能发展的问题,任何时期教会的发展都需要有不同圈子的不同文化融合,可能会导致和而不同,其实百家争鸣才是教会发展的最好样板,如果一个教会的负责人希望大家都说一样的话,都做一样的事,这个教会到最后最终会成为死水潭,没有活力,导致信仰失去激情。

另外想要做教会青年人的联谊活动,教会与教会之间还需要相互接纳。就目前来说,很多中国教会有一个严重的问题,就是教会不懂得相互融合交流,每个人都担心自己教会的信徒跑到别的教会里面,因此对信徒去其他教会严防死守,更不可能和其他教会建立这样的联谊活动。这样其实并不利于教会的发展,教会发展不应是守着一些人,而应该是吸引一些人。守着人的教会根本不可能发展起来。若通过不同的联谊活动让附近的教会活起来,就会吸引人来进入教会。

我曾见过这样的农村教会,两个教会的负责人整天为信徒去哪个教会礼拜吵得面红耳赤,比如说A教会的负责人听说B教会来A教会负责的区域传福音了,就会去找B教会的负责人说事。山头主义极其严重,这样其实也不利于教会年轻人的相遇,更遑论他们会联合起来为青年人的社交搭桥铺路了。

下面再说一下青年人的牧养,个人建议青年人最好由青年人来牧养,选择他们中间那些对于圣经比较有系统认识的人带领他们,其实这样的神学生多的是,中国城市包括农村现在早已经不是羊多牧人少的问题,而是有大量闲置的年轻神学生不能开始有效的服侍,所以让他们带领一个团体,对于教会而言是一件极其合适的事。不要担心教会大权渐渐旁落,毕竟教会不是我们家的家族企业,而是神的,担心教会最终落入别人手里的其实都是有私心的。这样的事情在农村教会极为常见,教会就在家族中传递,生怕落在别人手中。

在年轻人中间做牧养的神学生,需要有专业的神学知识,有积极向上的人格魅力,对软弱肢体有足够的爱心。我们教会现在就是一个弟兄在做这块工作,他原来读过两年的神学培训班,对于圣经也有一些不错的认识能力,因此他现在所负责就是专门跟教会的青年人做牧养,目前人数不是很多,差不多10个左右,但是他们的小圈子已经差不多融合了,这样进入教会的年轻人流失率下降了不少。

另外青年人的牧养需要有针对性,不要将以前的社会跟现在的社会做对比,而是讲道要符合他们现在所遇见的问题,比如关于婚前同居的问题、堕胎的问题、社会价值判断的问题、同性恋的问题、网络游戏的问题等等,这才是他们遇见的问题,如果我们还是将几十年前的问题放在现在讲,对于他们又有什么益处呢?所以我们也会广泛的收集社会问题,然后利用圣经价值观将其进行分析,总结出一些比较实用的结论来帮助年轻人去处理他们所面对的问题。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系基层教会一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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