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圣诞老人的原型:关爱穷人的尼古拉主教

很久以前,在罗马帝国的每拉城里住着一位学者鲁特,他中年丧偶,与三位美丽的女儿相依为命,过着贫寒的生活。

有一天,鲁特的学生巴希尔看到老师情绪沮丧,一个人在树林里唉声叹气。巴希尔上前问老师:“到底发生了什么事?让你如此忧愁?”

鲁特沉默了一会说到:“最近几个月来,城里物价上涨,生活越来越困难。我只好找财主借贷,以抚养三个女儿。但由于经济不好,我无法偿还所借的钱。这两天,财主找上门来,要我三天内还债,不然就要拿我的三个女儿作抵押,卖到非洲为奴。我最放不下的就是这三个可怜的孩子,她们怎受得起这样的折磨呢?因此我为这事非常忧愁。”

巴希尔听完老师的话,感到无比震惊。他心想:“深受自己爱戴的人,竟然如此落魄,家里遭遇这么大的打击。而且跟老师的大女儿有过几面之交,心里充满了爱慕之情,非常不希望心爱的人就此离他而去。”

于是巴希尔安慰鲁特说:“老师别太伤心,我会想办法帮你解决这件事、”鲁特说到:“我自己的事,我会担当的,谢谢你的好意。天也要黑了,赶紧回去吧”。

巴希尔离开老师后,一路上想着解决办法,但始终感觉无能为力。他在街上来回溜达,心里非常烦躁。此时他耳边传来教堂晚祷的赞美歌声,在神圣的吟唱中,他感到无比平安,心烦意乱的情绪稳定下来。

他忽然想到,何不去找本城的尼古拉主教呢?原来在他年幼的时候,由于失去双亲,被迫在街头乞讨。有一天,尼古拉主教从他身边经过,主教弯下腰来,慈祥地看着这个孩子,关切地询问他的情况。小巴希尔把自己的悲惨遭遇告诉了主教。尼古拉立刻把他送到自己开设的儿童收容所,让他跟这些流浪孤儿一起生活、学习。

巴希尔与小朋友们在尼古拉主教的关爱下茁壮成长,不少人通过努力学习成为对教会、社会有用的人。巴希尔每回忆起童年往事,都不禁潸然泪下,感激尼古拉主教的恩情,并感恩上主的恩赐。

巴希尔立刻来到教堂,走进尼古拉主教的卧室,将鲁特老师的悲惨遭遇一五一十地跟主教说明。尼古拉说到:“孩子!你很有爱心,及时告诉我鲁特弟兄的窘境。我会有办法解决的。你放心回去吧,愿上主与你同在!”于是,巴希尔带着满意的心情,离开了教堂,期待着好消息。

巴希尔走后,尼古拉从床下拖出一个大箱子,他打开后里面都是金银珠宝。原来尼古拉出生在一个富裕之家,父母都是虔诚的基督徒。从小就教育他爱主爱人的真谛。尼古拉继承父母丰富的遗产后,将其全部奉献出来,作为教会事工使用,自己也走上了完全侍奉的道路。

这个大箱子都是他家的财富,他除了奉献给教会大笔财产外,还特地留下这个箱子,作为资助穷人之用,不少人因着他的“百宝箱”摆脱了困境。

尼古拉主教选择了一袋金币,顶着凛冽的寒风走出教堂。他来到鲁特的家门口,发现房子紧锁,这家人已经入睡。他环顾四周,发现房顶的烟囱可以把东西放进去。于是他爬上房顶,将金币从烟囱里丢下去。

第二天一大早,鲁特的大女儿发现自己的长筒袜里有不少金币,正好可以偿还父亲的欠款。于是高兴地叫醒鲁特与两个妹妹。他们终于重获生机,一家人于是跪下来,向上主发出感恩、赞美。

几个月后,巴希尔与鲁特的大女儿步入婚姻的殿堂,他们建立了温馨的小家庭。尼古拉主教安息后,巴希尔将曾经请主教帮助的事情告诉了妻子。他妻子回想起那天神奇的经历,才知道原来是尼古拉主教挽救了她们一家。巴希尔夫妇于是将这件事以及尼古拉主教其他帮助穷人的见证传扬出去,很快传遍了罗马帝国全境,人们纷纷称赞尼古拉主教的义举,教会因而将其封为圣徒。

后来,尼古拉主教帮助鲁特一家的事经过好几代人的流传,加工,形成了圣诞老人在平安夜给孩子们送礼物的礼俗,并传到了世界各地。圣诞老人也成为不分宗教、国家、民族、阶级的人都喜闻乐见的人物。

(本文根据尼古拉主教的见证以及传说故事改编。)

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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