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好书推荐:《圣徒与罪人:一部教宗史》

  • 鼓浪隐士|
  • 来源:福音时报|
  • 2019年01月01日 15:43|

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罗马教宗(俗称罗马教皇)是天主教的属灵领袖,他影响着当今世界将近一半的基督徒,为普世教会最重要的教会领袖之一,同时也是国际社会中颇有影响力的领导人。

罗马教宗的头衔为:“罗马主教、耶稣基督代表、宗徒长之继承人、普世教会最高教长、意大利首席主教、罗马教省总主教及都主教、梵蒂冈城邦元首及上主众仆之仆”。从使徒彼得(天主教说法)开始,教宗就一直是普世教会重要的属灵带领者,影响着教会二千多年的历史发展。

在基督(新)教的语境中,对于罗马教宗的评价可谓毁誉参半,有的人出于宗派立场,认为他是“最大的异端”甚至是“敌基督”,而有的人从历史和现实的角度出发,客观评价历代教宗在教会发展中的成败得失,肯定其在普世教会的作用。但不管是支持还是反对,不可否认的是,罗马教宗是普世教会重要的属灵领袖,他的言行在一定程度上影响了教会的发展。加上随着中梵关系的改善,罗马教宗将会成为很多新教徒热议的话题。

由于种种原因,国内关于罗马教宗的研究相对较少,关于他的传记的撰写、翻译也不多,人们大多是通过各类历史著作以及天主教内部发行书籍来了解罗马教宗。可喜的是,去年商务印书馆出版了由英国教会史学家埃蒙·达菲所著的《圣徒与罪人:一部教宗史》一书,让广大中国读者可以深入地了解罗马教宗在历史中的作用与影响,加深对天主教的认识。

本书按照时间顺序叙述了整个教皇与教廷的历史。它以丰富的内容、中肯而客观的态度阐述了公元1世纪的使徒彼得直到若望·保禄二世(1978-2005年在位)时期整个教宗的历史,但它的重点不是阐述单个教宗的事迹,而是分阶段论述不同时期教会面临的重大问题及教宗们的回应,从而勾划了天主教会如何适应不同时代要求的历史,这是它不同于其他教宗史的主要特色。当然,对一些重要教宗的丰富细节,它也做了生动的考察与描绘。同时,对于教廷制度的缘起与发展、教宗的选举制度、教宗与红衣主教团的关系,以及教宗在不同时期国际事务中扮演的角色等问题,也有细致入微的评述与分析,为我们提供了极为丰富的知识。

作者在书中指出,基督教始终不变的一个信念即是,不论教廷是单纯的存在,还是极度自我膨胀,都没有放弃基督教的普世视野,并没有让基督教陷入狭隘的宗教民族主义,或完全屈从于世俗统治者的强权意志;并作为一种与世俗对立的力量,对人类自由的发展起着一种平衡作用。这种观点和认识无疑对我们具有深刻的启示意义。

当前罗马天主教仍是普世教会一股最大的势力,作为属灵领袖的罗马教宗发挥着巨大影响力。而随着中梵关系的改善,临时协议的签署,罗马教廷也日益得到中国信徒的关注。因此了解罗马教宗、天主教会(不管是支持还是反对),将能帮助我们更好地看清教会在当今世代的处境,对于教会的发展有着重要的借鉴价值。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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