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世界妇女公祷日来临之前你需要知道的二三事

盼望着,盼望着,春天的脚步近了,三月份就要来了。就在3月1日,一年一度的世界妇女公祷日转眼也就要到了。今年的公祷日是由斯洛文尼亚教会世界妇女公祷日事工委员会进行编制的,今年的公祷日主题为:“请来吧!样样都齐备了”。查经资料选自路加福音14章15-24节。

世界妇女公祷日是由加拿大和美国的女性基督徒在1887年发起的普世性祷告运动。这个事工定于每年3月的第一个礼拜五举行公祷日纪念活动。它不分国籍、文化、种族、传统、性别、年龄,在世界各地同步举行联合崇拜活动,并以此来达成全球连锁祷告的目的。每年都是由不同国家妇女轮流负责编写崇拜内容,目前已经有180个国家参与了该项事工。

世界公祷日的起源

要说起公祷日的起源,跟美国历史上著名的“西进运动”与“移民热”有着不可分割的联系。

1783年,在获得独立战争胜利后,为了进一步扩张领土发展农业与经济,美国在战后与英国签署了和平解决方案,废除了自1763年颁布的禁止移民越过阿巴拉契亚山脉以西的公告令,英国同意将阿巴拉契亚山以西至密西西比河这一大片印第安人所有的土地开放给美国。自此,美国进入了一个重要的历史阶段——“西进运动”时期。

从1803年到1853年的五十年间,美国通过侵略、强迫订约以及趁火打劫等多种手段不断扩张领土,从独立战争时期在美洲大陆的一隅之地逐步扩张到国土面积达303万平方英里的北美霸主。

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18世纪到19世纪60年代美国领土变迁 

一下子变成“大地主”的美国人发现扩张领土这件事还真是血赚不亏,西部这条件也太好了,成片肥沃丰饶的土地还都是没被开垦过的,更何况这些领土还是我们付出鲜血和财富换来的,岂有不用之理?这下还真是想到一块去了,政府希望能进一步扩大国家版图,土地投机者企图能从中获取暴利,广大底层阶级的农民、手工业者以及外来移民则把西部土地作为摆脱压迫、寻求新生活的唯一希望。全国上下都在盘算着要如何开始进行有规模的向西开发计划,于是“西进运动”的初步计划就被提上了日程。

1830年5月,美国第七任总统安德鲁·杰克逊通过了《印第安人迁移法》,把印第安人迁到密西西比河以西。这之后,殖民事业开始在西部地区迅速发展。随后,在联邦政府的支持下,农业与基础建设活动也开始在西部如火如荼的展开。同一时间,向西部迁徙的人口开始迅速增长。

与美国西部经济的高速发展截然相反,原先位列资本主义之巅的欧洲各国由于国家垄断资本主义的确定,以及全世界殖民地瓜分完毕的现状,不可避免的进入了停滞期,原本依靠殖民地扩张带来的经济增速一落千丈。下岗失业的工人在当时的欧洲各国街头随处可见。

与此同时,正缺乏大量廉价劳动力开发西部的美国也适时推出了针对外国人的移民政策。“美国欢迎所有怀揣美国梦之人”也成为当时的热门话题。也吸引了许多原本在欧洲生活窘迫的下岗工人与无业游民,立志要在广阔的美国西部搏上一搏。一时间“移民热”在欧洲大陆蔚然成风。

1848年,加州发现金矿的消息更是引爆了新一轮的移民浪潮。不止是美国国内,欧洲与亚洲许多国家纷纷开始向美国移民。据统计,在西部拓荒的四十年间,美国涌进了来自欧洲与中国等地近500万的移民人口。

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新移民的贫民窟

尽管随处充斥着财富与机遇,美国西部对这些“新移民”们来说却并不是和谐安逸的梦想之地。首先入境时严格的资格审查让这些本身就深陷窘境的人们雪上加霜,就算是勉强能够获得工作资格,能得到的也仅是一份仅够自己糊口的营生,社会保障也更是杯水车薪,贫民窟成为这些移民的仅有的安身之所。

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《排华法案》通过,使华人劳工遭受不公对待

其次,在生活中,惨无人道的剥削虐待、政治迫害,种族歧视,加之偷窃抢劫,流血冲突甚至是谋杀等暴力事件层出不穷,让这些“新移民”的美国梦做的也并不踏实。成年男子生活尚且举步维艰,就更不要说势力更弱的妇女儿童。

基于这一现状,1887年,美国长老会的妇女基督徒就当下移民们遭受的种种困境向全美基督教会发出倡议,希望能举行全国性的公祷活动来引起大众对移民以及妇女儿童的关怀。没想到引发全美各地基督教会的积极响应,大家共同祈祷渴求关怀与和平。又经过数百年的不断发展壮大,共同参与祷告活动的基督徒越来越多。在1968年,世界公祷日国际委员会成立,确立每年3月的第一个星期五为公祷日,主要由教会妇女主办。

2019年的世界妇女公祷日在3月1日星期五。今年妇女世界公祷日崇拜程序由斯洛文尼亚教会编制,基督教全国两会神学教育部编译。此次公祷日的主题为:“请来吧!样样都齐备了”。公祷日资料由崇拜程序、查经资料等几部分组成。各地教会和神学院可以根据公祷日资料和自身实际情况,编排适合会众需要的程序。

基督教全国两会提供的世界妇女公祷日崇拜的查经资料中,包含所选用经文路加福音14章15-24节的背景和解释,以及小组讨论的相关材料和反思,意在“帮助读者更好理解上帝慷慨邀请所有人赴天国宴席,帮助理解上帝邀请所有人赴宴是一件多么令人震撼的事情,并将这种理解应用在我们今天的处境中。”

十年间世界妇女公祷日主题一览

2009年主题:“基督里有许多肢体,但同属一体”  巴布亚新几内亚世界公祷日委员会提供

2010年主题:“凡有气息的都要赞美耶和华”              喀麦隆世界公祷日委员会提供

2011年主题:“你们有多少饼?”                          智利世界公祷日委员会提供

2012年主题:“唯愿公义彰显”                        马来西亚世界公祷日委员会提供

2013年主题:“我是客旅,你接待了我”                    法国世界公祷日委员会提供

2014年主题:“荒漠中的甘泉”                            埃及世界公祷日委员会提供

2015年主题:“我向你们所做的,你们明白吗?”          巴哈马世界公祷日委员会提供

2016年主题:“凡接待小孩子的,就是接待我”              古巴世界公祷日委员会提供

2017年主题:“我对你不公平吗?”                      菲律宾世界公祷日委员会提供

2018年主题:“上帝看着一切所造的都甚好”              苏里南世界公祷日委员会提供

2019年主题:“请来吧!样样都齐备了”              斯洛文尼亚世界公祷日委员会提供


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