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教会重要节期来临,基督徒该做什么?

从3月6日起,普世教会将迎来一年中颇为重要的节期——四旬期(或称:封斋期、大斋期、预苦期)。

四旬期从周三的圣灰礼仪开始,到受难周结束,一共经历四十天(算四十天斋期的时候,不把六个主日算进去。算整个四旬期的时候,主日要算进去)。这是为了纪念耶稣受洗后,在旷野四天禁食祷告,并战胜魔鬼的诱惑而设立的(此外蕴含摩西(出34:28)、以利亚(王上19:8)四十天禁食的效法)。

根据传统教会的《礼仪年度改革总则》第27号记载:“四旬期是为庆祝逾越节的准备期。礼仪藉着不同阶段的基督徒入教仪式,准备望教友(慕道友)庆祝逾越奥迹,也使信友藉纪念洗礼、做苦行,为度逾越节做准备。”因此在这四十天里,基督徒都要进行斋戒、停止娱乐活动,施舍有需要的肢体,以纪念耶稣当年的事迹。

目前天主教、东正教以及部分新教宗派都有四旬斋的节期,可随着社会的发展以及教会传统的淡化,目前很多教会已经没有这个节期了,广大信徒也没有被要求在此期间刻苦修行。但尽管如此,这个四旬期对于广大教会和信徒都有着重要价值。

很多人都熟知耶稣基督道成肉身,降世为人以及祂为了救赎世人,在十字架上受死并在三天后复活的事迹。只是耶稣在世界上的见证,远远不是这么简单,祂更是经历了很多的苦难,除了生在贫寒之家外,其一生也受到不少人的歧视、唾弃,饱受了人间的疾苦。正如耶稣所说:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”(太8:20)为了救赎世人,耶稣基督舍弃荣耀的地位,来到世间跟我们一起,遭遇各样的痛苦,祂的爱就在此显明了。我们牢记、默想主所经历的苦难,能够更深刻地体会到祂长阔高深的爱,从而激发我们的信仰热忱,更好地跟随主。

我们默想耶稣的苦难,也能够给我们以信心,帮助我们去战胜自己所经历的痛苦。当前有些教会,在世俗化中迷失了,她们高举各种“恩典福音”,大谈成功神学,将获得属世的幸福,作为蒙福的重要依据。从而淡化了为主受苦、安贫乐道、奉献牺牲等等优秀品质。可怕的是,这种教导让很多信徒在苦难面前束手无策,导致信心软弱,严重阻碍生命的成长。因此很有必要在四旬期加强苦难的教导。让广大信徒明白人生在世,难免经历各样的劳苦愁烦,不要被趋利避害的错误教导所蒙蔽。更为重要的是,耶稣基督在世上同样经历了痛苦,但祂最终战胜了苦难。当我们默想耶稣抵御诱惑、力克患难的时候,就不怕遭遇苦难,因为我们知道“在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约约16:33),如此,我们无论遇到什么,都能凭着信心得胜有余。

默想耶稣的苦难能够激发我们的爱人之心。随着经济的发展,很多人的生活水平日益提高,过上了小康生活。但是仍有不少人因着各样的原因,生活在困苦当中。我们在四旬期默想耶稣在世的经历时,都会感受到缺乏之苦,并借此投射到身边处于贫苦中的肢体。耶稣曾说过:“我实在告诉你们:这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了。”(太25:40)因此我们帮助那些有需要的人,也是在服务基督,是一件荣美之事。因此,默想耶稣的苦难,体会他人的痛苦,对于实践爱人如己的教导,是非常有价值的。

教会、信徒不一定就要按照四旬期的礼仪度过,但务必牢记这个节期所蕴含的属灵价值。我们可以在这一时期里,默想耶稣经过的苦难,忏悔自己的过犯,克制自己的欲望,过上节制的生活,并帮助那些有需要的人,预备耶稣复活的大美之日的来临。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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