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诗歌推荐:《与主接近》

与主接近

NEARER,MY GOD,TO THEE

《赞美诗(新编)》第374首

要亲近上帝,上帝就必亲近你们。——雅4:8

《与主接近》是英国神性一位论教派的热心女信徒撒拉·弗劳尔·亚当斯夫人(Sarah F.Adams,1805-1848)的作品,作于1841年。他的父亲便雅悯·弗劳尔是英国最有天才、勇敢的新闻记者。弗劳尔心胸开朗、思想进步(当时被称为“激进派”),在年轻的时候,写过几篇激烈的政论文,抨击当时的英国政府,如实报导了法国大革命的情况,于1799年招致铁窗生活半年。在监狱期间,许多亲朋好友和同情者去探望他,其中一位志同道合的女教员常来看望他,两人渐渐产生了感情,弗劳尔出狱后便举行婚礼。后来他们生了两个女儿:以利沙伯与撒拉。孩子们受双亲的影响,天资聪颖,从小就有正义感,主张男女平等,言论自由,反对苛政等。

撒拉在1834年与威廉·亚当斯(William Adams)结婚,夫妻二人一同以写作为生。撒拉曾一度当过演员,因健康关系而辞职。1848年姐妹二人均因生活困难,染有肺结核,早早就离开了世界。

这首诗根据《创世纪》28:10-22所载雅各的故事:雅各因逃避以扫的恼怒,一个人走在荒僻的旷野里,晚上以石为枕,梦见一个梯子,从天上到地下,有天使在上往来。次日早晨,雅各起来给那地方起名叫伯特利。唱这首诗,可以帮助我们更加明白圣经里的故事:

虽在旷野远行,红日西沉,
黑暗笼罩我身,依石为枕;
梦里依旧追寻,更加与主接近……

在圣诗中,能把周围的情景写的如此美好、如此淋漓尽致的实在不多。许多人推崇这是女诗人所作的圣诗中最好的一首。基督教与天主教都将这首诗编入了各自的诗集中。

关于这首诗,产生这样一段悲壮的故事——《沉船时的呼声:基督徒,站出来》!

1912年4月14日深夜,一艘重达46382吨,号称不会沉没的远洋巨轮“泰坦尼克号”,忽然在它首航英国途中——大西洋北部,被冰山击破,全船1500多名旅客顷刻面临灭顶之灾、葬身汪洋之危而震惊了世界。

“泰坦尼克号”事件中有生还者,从生还者的口中人们反复听到并感受了那基督徒的见证。据说,当时许多人在甲板上抢着要上救生艇,但人潮如涌,救生艇又不够,场面十分混乱。据当时的生还者说,这时一位乘客约翰·哈珀牧师,他是应邀到美国芝加哥参加穆迪教会布道而搭乘此船的。约翰·哈珀牧师站了出来,对着救生艇前的人群大声疾呼:“基督徒,站出来!”大家傻了一下,又继续抢位置,牧师又喊:“基督徒站出来!我们都已经得救了,把位置留给那些还没有机会接受过福音的人们!” 

这次奏效了!开始有几十个基督徒从人潮中挤了出来,决定把抢救生艇的机会让给那些非基督徒们。约翰·哈珀牧师呼吁全船的基督徒到甲板上集合,大家手拉手围成一圈。哈珀牧师庄严的宣告说:“弟兄姐妹们,我们随时都有生命危险,但我们已相信了主耶稣,有了永生的盼望,不用惧怕;不过,船上还有不少还没有信主的人,他们还没有得救,若此刻失去生命,必永远沉沦灭亡,倘若我们现在不跟他们争用逃生设备,让还没有信主的人中有更多的人获救,以后他们仍有机会听闻福音,信耶稣而得永生!”那一群基督徒听后,大受感动,一致回应,他们继续手牵手一同唱着赞美诗:“更加与主接近,更加接近…”!庄严的诗歌感动了船上的其他乘客,大家次序井然的接受船上工作人员安排,让妇女儿童首先登上救生艇。乐队领班亨利·哈特利和其他的乐手,也穿着燕尾服走上甲板,为这一群基督徒伴奏。在圣诗“更加与主接近,更加接近……”的歌声中,锅炉爆炸、电力中断、船身裂为两截,直到海水把这些基督徒与乐师的生命和歌声,一起带进大西洋底。

约翰·哈珀牧师掉到海里时,抓住了一块浮木,在海面上漂流时,碰到另一位什么也没抓到的年轻人。牧师问这位青年:“年轻人,你得救了没有?”青年人回答:“没有”。一个海浪冲来把他们分开了。数分钟后,他们又靠近了,牧师再问他:“你与主和好了没有?”他还是回答:“没有!”一个海浪又把他们分开了。最后一次,他们在靠近时,在海中时间久了,想放弃挣扎时,牧师却告诉这位青年人:“年轻人,耶稣要救你!”说着,他把手中的木板,推给那位年轻人,自己沉入海中。天亮之前,赶来救援的船只捞起了许多尸体,只有六位不在救生艇上的乘客得以生还,这位青年人就是其中之一。这位青年一到纽约,立刻赶到芝加哥穆迪教会,向大家见证:“哈珀牧师原本今天要站在这里,向各位说话,但却因为我的缘故,他做了一次‘不一样的选择’。我因此也认识了他所认识的那位神,从今以后,我也要继续哈珀牧师那‘不一样的选择’”。还有一位生还者表示:“我是一个无神论者,但我真的很纳闷,是怎么样的信仰可以让人在九死一生的紧急关头有如此的盼望与牺牲奉献的精神?”据说,“泰坦尼克号”的生还者,事后有近八成因着此事而成了基督徒。

亲爱的朋友,你是基督徒吗?如果是,面对今天这个混乱、沉迷的世界,你能不能像当年“泰坦尼克号”上的那些基督徒一样,发挥牺牲、奉献的精神,拿出“基督徒,站出来”的勇气与决心。“基督徒,站出来!”这句话不只是当年哈珀牧师在“泰坦尼克号”快沉没时对基督徒们所喊的话。我相信,这句话也是上帝今天要对我们说的话。“基督徒,站出来!”站出来在这个世界上起发挥光、盐的作用!

这首诗虽然有多种曲调可唱,但最流行的还是无师自通的作曲者罗威尔·梅森(事略参阅第100首)所谱的《伯特利(BETHANY)》最为合适。梅森自称:“由于诗的规律不规则,我一时谱不出来,直到一天夜里,在静静的环境中,这首曲忽然闪进我的脑海里,第二天早晨我便把它记录了下来。”

这首平稳、安静的诗歌,我们宜用不快的中速来弹唱。

歌词由刘廷芳1933年译为中文。

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