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教会小故事:修道士与啤酒

每当夏天来临的时候,在中国的大街小巷,都会看到不少人围坐在一起,大口喝着清凉的啤酒,享受惬意的夏日时光。

啤酒是大家喜闻乐见的饮品,与茶、咖啡并称世界三大饮料,他诞生于距今6000年前的美索不达米亚,后经埃及、希腊等地,传入西方。

在教会一统天下的欧洲中世纪时期,啤酒是人们日常最普遍的饮料。不少历史学家研究指出,16世纪时,英国人一年消耗的啤酒量,居然是当今世界的三倍。足见当时人们对于啤酒的喜爱了。不但普通人如此,甚至连一些著名的神学家,也是啤酒的拥趸,最典型莫过于宗教改革家马丁·路德,他在著作中多次提到,人生最惬意的事,莫过于跟朋友一起大口喝啤酒。

也许当代人看到中世纪欧洲人的豪饮,肯定会感到奇怪,难道在基督徒为主的地区里,竟然出现了那么多的 “酒鬼”。其实,当时欧洲还处于前工业时代,并没有现代化的净水设备,他们直接饮用大自然中的水。

可那时的人们没有形成当代的环保概念,没有意识到不干净的水对人们身心健康有害。他们往往将作坊、生活的废水排入河道中。结果当居民饮用了受到污染的河水时,难免引发各种疾病,甚至爆发严重的瘟疫,像黑死病就夺去了不少人的生命。

后来人们观察发现,经常饮用啤酒的人不会生病。这并非啤酒有什么神奇疗效,而是酿造的首要工序就是将之煮沸,并进行发酵,这就使得喝啤酒比喝河水更加干净,只是当时人不清楚其原理而已。而教会看到多饮啤酒对于人们健康有利,出于关爱的目的,就极力让人们以酒代水。加上啤酒较为便宜,酒精度低,多喝也不会醉,一般不会犯下醉酒的罪。于是欧洲人就以啤酒代替河水,成为中世纪人们生活的必需品。

而在中世纪时期,不少修道院是酿造啤酒的中心,并负责啤酒的售卖。根据《本笃会规》的“祷告即生活,生活即祷告”精神,修士们除了祷告默想,抄写《圣经》,举行弥撒等等圣事外,也要参与各种劳动,以充实自己的信仰生活。而酿造可口的啤酒就是其中一项重要工作。

而且修道院的神父们很快发现了啤酒所蕴含的营养价值,能够提供足够的热量,于是饮酒之风在修道院中流传开来。而且,出于身体健康的考虑,根据十七世纪教会法令,允许修士们在禁食祷告的大斋期,以啤酒代替食物充饥,由此也产生了“液体面包”的美称。

修道院酿造的啤酒不仅自己饮用,还卖给附近居民和远道而来的朝圣者,以增加修院的收入,并用于开展各样慈善事业,由此形成了酿酒产业。这其中还有一个见证,11世纪时,比利时有位叫苏瓦松的阿诺德(Arnoldof Soissons)的神父,他到奥登堡地区牧养教会。此地被一大片断续相连的沼泽地所覆盖,是个蚊虫丛生,各种传染病肆虐的地方,当地民众常常因为饮食不洁净而丧生,生活苦不堪言。

阿诺德神父早年学得酿酒技术,他看到这种境况,就组织修士们一起酿造啤酒,他认为啤酒能够帮助当地人解决生活之困境。在他的带领下,当地人不仅喝上了干净可口的啤酒,摆脱了疾病的侵袭。而且又因其啤酒的美味,来此品尝购买者络绎不绝。最终使这一地区脱贫致富了。目前著名的福佳白啤酒(Hoegaarden)就是这样发展起来的。

当今世界不少享誉世界的啤酒,最早都是出自修道院的。“修士啤酒”也是当今高品质啤酒的代表之一(知名品牌有:CHIMAY、Westvleteren等等),让不少酒友趋之若鹜。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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