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以色列感恩之旅

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6月12日至19日我们跟随耶稣曾经的脚步,进行了一次有意义的感恩朝圣之旅,多年的夙愿得以实现。

很多人一提到去以色列,在认知里以色列是一个战乱的国家,常年会有暴乱,所以在潜意识里是拒绝去这样一个危险的国家的。但这次去了之后才知道其实我们的担心都是多余的。

有人说:“在以色列,每走一步都是历史。”

苦路.jpg

以色列是圣地,是《圣经》记载的上帝应许之地,是流奶流蜜的迦南美地。特别对基督徒来说我们能够亲临圣地,圣城追随耶稣的脚步,来到耶稣出生的地方伯利恒与耶稣成长的地方拿撒勒,感受救主耶稣基督的诞生,传道,受难,死而复活,升天。回顾主耶稣诞生之地、当年行神迹、讲道及祷告的地方……以及重新走主耶稣所走过的苦路(背负十字架走上各各他山);我们历经沧桑的古罗马大剧院、圣殿 、各种大殿,教堂,会所、还有耶稣当时常去的会堂;我们乘船畅游加利利海,回忆主耶稣在此行的神迹,平息风浪和步行海面;水天一色的死海、圣经称为盐海,一共出现了1820次;去到凯撒利亚、海法、耶路撒冷圣城,耶利哥,特拉维夫,耶稣受洗的约旦河,美丽的地中海等等。

难怪有人说:“基督徒一生总要去一次的国家——以色列” 。确实以色列在消失两千年后在1948年复国了,堪称人类历史上一大神迹,特别以色列和耶路撒冷也与基督教信仰有千丝万缕的联系。如今越来越多的基督徒带着对圣地的憧憬,奔赴以色列展开圣地之旅。其实不但是基督徒,现在大家对以色列感兴趣的, 除了三大宗教的圣地,还有是它的科技创新。全世界都在好奇是什么核心因素让以色列能够在战后阿拉伯强敌包围的国度里创造这么多经济奇迹。同时以色列在研发上投入占GDP比重是全世界最高的国家。当然在世界发展历史中的影响就更不用提了,比如这么少的人口却有数量众多的诺贝尔奖得主。由于种种的魅力所在越来越多的人加入了探秘充满了神奇色彩的以色列之旅。

此次以色列之行感悟颇多,需要落地的更多:

最深的感受是以色列深厚的文化底蕴,让我深刻理解到一个民族的信仰是多么的重要。新旧约圣经中有大量关于以色列的经文。以色列是上帝给亚伯拉罕的应许之地,是圣地,是流奶与蜜之地(创17:4-8,亚2:12,出3:8,13:5,利10:14等)。

以色列这一国家,是在1948年5月14日复国,且其复国过程中有许多奇妙的见证。在历史中没有一个国家消失了2000多年的国家却得以复国的,唯独以色列。导游向众人介绍道,以色列复国与圣经对以色列的预言不谋而合。(参马太福音23:37-38;以西结书11:17,36:8-10,37:21-22;以赛亚书28:5;耶利米书30:3)是什么让他们有这个复国的意念?就是信仰。

特别在哭墙,“你可以触摸和感受他们的命运。”提到哭墙,哭墙对以色列来说意义非常重要。耶路撒冷圣殿几次重建又被推倒,故而那里已没有圣殿,而哭墙则是古老城墙的一部分也叫西墙。那么为什么这一堵墙不会倒呢?据说,在所罗门圣殿被罗马人焚烧时,犹太人面对坍塌的大殿和残垣断壁,聚集在西墙下失声恸哭。期间,有人看见有六位天使也坐在一面残墙上哀声哭泣。天使的泪水渗入石缝,从而使圣殿废墟的残壁永远不倒,见证着这段苦难与悲剧。这段墙被视为犹太人信仰和团结的象征。

据说罗马人占领耶路撒冷时,犹太人常聚在这里哭泣。此后千百年中,常有各地犹太人来此号哭,此墙因名哭墙。哭墙分为两部分,中间隔一栅栏,男女分开祈祷。入男部,须带上用纸做的小帽,否则被视为异教徒而不准入内。今日的“哭墙”,已是当年圣殿的唯一遗迹,犹太人认为哭墙是当年圣殿留下的唯一遗迹,因而是犹太教最神圣的祈祷地方,其实哭墙看起来和一堵巨大的石墙无异。每天都可看见犹太人自动分成男女两拨,分别在哭墙的北南两段祈祷,在当地,前往哭墙祷告的正统犹太人是走着进去、退着出来。从中也可以感受到犹太人生命中流露出的信仰的特质。此行感受最为深刻的便是,这是用信仰在生活的一个民族。信仰上帝的民族展现出极大的魅力;他们坚信上帝给他们的应许之地,哪怕用枪炮捍卫也在所不惜。

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同时到以色列之后发现,以色列人们扫墓不是用鲜花,而是用石头。因为在他们的观念中,人人在上帝面前平等,不需要特别在墓地上摆上鲜花或其他贡品。犹太人的棺材是长方型的石棺。刚一看,发现上面有各种不同的小石头,有一些棺上面空无一物,导游他说犹太人相信灵魂会每年回来一次,数数上面有几块石头就知道有几个人来探访。在橄榄山下面看到好多坟墓。导游说那边的坟墓是最贵的,根据古犹太传说,弥赛亚时代将在此山开始。因此,数世纪以来,该山坡成为犹太人最神圣的墓地。有人相信,当救世主再来,必到橄榄山和必过金门,那干枯的骨头会复活。所以犹太人认为如果死后被埋葬在这里,那么当末日审判时,就能第一个被拯救、被复活。于是金门对面的橄榄山上,成了犹太公墓。据说有至少15万个!所以说:“在这里,信仰是可以被看见的。”虽然说犹太民族历史上可谓多灾多难,但是信仰不灭,所有的困难终将被克服,在狭小又贫瘠的土地上建立了繁荣富强的国家。

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一般人只知道犹太民族善于经商,殊不知犹太民族特别重视教育,他们把学知识作为终生的使命,重智慧胜于重金钱。有一项调查显示,全世界人均读书最多的藏书最多的都是以色列人。以色列有一个“希伯来大学——一个我不曾听说的大学,可这里却诞生出8名诺贝尔奖得主,爱因斯坦就是其中一位;一个不曾听说的大学,却是亚洲最好的大学,排第一,世界排名第51。有人统计这个仅有1000多万人口的民族,涌现出了一大批伟大人物:爱因斯坦、弗洛伊德、海涅、等等,以色列的人口虽少在世界上有名的科学家、企业家、金融家、哲学家的比例却异常的高。他们不仅为世界贡献了一部流传千古的《圣经》,而且还为人类贡献了门德尔松、马克思、海涅、玻尔、弗洛伊德、爱因斯坦等许许多多的文化巨人。

还有犹太民族还特别重视儿童教育,他们在儿童教育方面研发的教具、教材、课程模式等被许多国家所采用。在以色列,每一个家庭都非常重视孩子的教育,从小就教育孩子学会思考问题和解决问题的能力。犹太圣贤这样教导犹太人:读过很多书的人,如果他不会用书上的知识,仍可能是只驮着很多书本的骡子。犹太人崇尚创新。他们认为没有创新的学知识只是一种模仿,学知识应该是以思考为基础,要敢于怀疑,随时发问。在许多犹太人家庭,大人对放学的孩子问的第一句话就是:“你又提问题了吗?”许多人把犹太人称为“智慧的民族”或者“书的民族”,就是因为他们比其他民族更重视知识的学习,更重视教育。一个民族的兴盛、一个国家的复兴有许多方式,而以教育为本来延续民族、繁荣国家值得我们深思。

神圣而感恩的朝圣之旅,当你一旦踏上它的领土,就会时时处处感觉到无限的魅力与惊喜,美国一位作家曾说:“以色列是荒凉、贫瘠、没有希望的土地。”但上帝始终眷顾这个国度,因着耶和华的眷顾,现在的以色列瓜果飘香、绿意盎然。正如圣经说:“有山有谷、雨水滋润之地。(申命记11:11-12)

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系广东一名牧师。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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