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使徒信心会在太仓的传教痕迹

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  • 来源:福音时报|
  • 2019年06月28日 10:00|

鸦片战争后至新中国成立,进入太仓传教的西方基督教新教宗派有三个,分别是安息日浸礼会、卫理公会和圣公会。其实,在新中国成立后的1950年,还有一个外国布道团进入太仓传教,那就是来自于美国的使徒信心会。这个布道团进入太仓传教的事迹,由于影响较小,一般不为人所知。

具体而言,使徒信心会在太仓传教事迹不为人所知的原因,主要有三个:一是其在太仓的传教时间比较短,从1950年开始至1958年实行联合礼拜就结束了,前后只有9年时间。二是其影响和规模较小,只是在太仓岳王一带,虽然建有教堂,但信徒只有几十人,至于太仓境内的其他地区,无从考究。三是在太仓传教期间,使徒信心会依附于上海灵工团,主要以上海灵工团的名义进行传教,所以对使徒信心会知之者较少。

既然使徒信心会依附于上海灵工团,那么就要对其简单介绍下。上海灵工团名字的由来,是借用当时上海位于泰兴路耶稣堂原有的文字布道机构“灵工社”而来。因为在1941年12月,太平洋战争爆发,日军进入上海租界,强令各教会登记,否则停止活动。当时许多灵恩派小教会为应付当下困难处境,组织松散团体以加强联络,所以组织起来的团体就取名为上海灵工团。

上海灵工团,于1947年正式成立,到1958年联合礼拜时为止,总共存在了17年。当时的团体规模较小,虽是小团体,但所属单位却很多,初成立时有32个,后来渐次增加到46个,有近百名教牧人员,信徒总人数达1万余人,范围覆盖至江浙沪一带。美国使徒信心会就在此期间加入,与神召回、圣洁会等成为其中的派别之一。

使徒信心会(又称使徒信心教会,使徒信道会;英语:Apostolic Faith Mission)最早可以溯源至卫理公会的创办者约翰·卫斯理(1703-1791 Johm Wesley),他被称为现代圣洁运动与五旬节运动的属灵父亲。约翰·卫斯理与他的早期伙伴曾在一次凌晨三点的聚会中,经历到神能力的降临,他们在祷告中大喊大叫,并因“喜乐”源源不绝而有许多人仆倒在地。

1906年,圣洁运动所引发的五旬节运动,正式在美国爆发开来。于1904年来华传教的美国传教士贲德新,在1907年9月15日参加洛杉矶的“阿苏萨布道所”活动时得到了圣灵的浸和说方言。该布道所的领袖听见贲德新对他们讲明的见证之后,就请愿给予资金补助,来支持他在中国的宣教工作。

紧接着,贲德新回到西雅图,聚集了11人成为五旬节传教士,并创办了一个非宗派布道团称作 “中国使徒信心会”,以向中国传教。1908年时,贲德新与使徒信心会传教士登船前往中国,开始在河北省正定一带设站定居宣教,而后逐渐向各地拓展。后来,使徒信心会在1914年归属神召会 ,并在中国带领张灵生和魏保罗等人归信基督教之五旬节派系。

据《苏州市志》记载,使徒信心会早在1889年便进入苏州传教,“使徒信心会光绪十五年开始在苏州传教。民国8年美教士马小姐建堂,后即由华人牧师主持。要求教徒信仰虔诚,有病不服药。33年以该堂为总堂,向太湖流域乡村发展。至1950年,城区有3布道所,苏州专区内有3堂,还发展至南汇、浙江。1952年市内教友250人。”

而进入太仓在时间,则是在1950年。据《太仓县志》记载,中国使徒信心会曾在1950年到太仓传教并建立礼拜堂,“1950年,基督教上海灵工团使徒信道会传道杨桐华,在岳王建立礼拜堂,下设两处家庭祈祷会。”很明显,使徒信心会是由上海传进太仓境内,且那个时候依附于上海灵工团。

根据《太仓宗教》的记载,使徒信心会在太仓岳王街东购置了一亩多土地,建造了教堂,另外又建了两间附房,可以容纳100人聚会,信徒几十人。1958年实行联合礼拜后,活动就停止了。这样看来,使徒信心会在太仓的传教活动,其时间是短暂的,规模和影响,也是相对较小的,只留下了一抹痕迹,如同花丛中小草一般,被众花掩盖,不太容易引起人的注意。

主要参考资料:

1.王承钰编:《太仓宗教》。

2.瞿钧主编:《静安区志》,上海社会科学院出版社。

3.陈晖主编:《苏州市志》,江苏人民出版社。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系安徽一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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