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新书速递:《社会学家笔下的基督教史》

新书速递:《社会学家笔下的基督教史》

教会史是2000年来,神人关系的总和,是使徒行传的延续。基督徒了解基督教史,不仅可以增长自己的知识,看到神在2000中对教会的带领,并能从中学到很多有益的经验教训,从而促进教会发展与个人生命的成长。

目前市场上关于基督宗教的书籍,可谓汗牛充栋,但大体上分为两大类。一种是有主内牧者、学者撰写的,他们主要从神学的角度,审视教会发展演变的过程,让读者看到神的作为以及历代基督徒天路历程的成败得失。另一类则是社会学者的著作,他们当中既有基督徒也有非信徒,但其作品的特点是,运用宗教学、历史学、社会学、人类学等等研究方法,找出教会发展的规律,从而向人揭示基督教对人类历史、社会的作用。

对于多数基督徒来说,所阅读的教会史,大多是主内学者的作品,而较为忽略社会学者所写的书籍。其实社会学者的观点同样值得参考,他们的研究成果有助于我们更好地了解教会历史现状。不少社会学者不是基督徒,也非神学专业出身,甚至对《圣经》也没有很深入的了解。但是,他们大都受过历史学、社会学、人类学、宗教学等学科的专业训练,对于历史和现状的解读往往高于常人。虽然他们未必洞察基督徒的内在信仰,但他们凭着专业学识,能够全面、客观、深入地揭示教会的外在现象。通过他们研究成果的了解。基督徒能够更加清楚地看到教会历史与现实的种种现象。比如,改革开放以来,不少非信徒学者都投入到中国教会历史的研究中,整理了不少珍贵史料,清晰梳理不少历史脉络。像利玛窦、李提摩太、司徒雷登、伯格里、埃里克·利迪尔、马礼逊等等来华宣教士的事迹,都有较多的研究,他们的很多事迹不仅让读者知晓,更使广大基督徒能够深入地了解前辈圣徒的佳美脚踪,从而更好地效法他们的好行为。

因此,基督徒阅读社会学者撰写的基督教史书籍是非常有益的。而就在最近,由美国学者罗德尼·斯塔克(Rodney Stark)所著的《社会学家笔下的基督教史》一书已经出版上市了,对于想了解教会史的牧者同工来说,无疑是一件好事。

说起罗德尼·斯塔克,如果经常关注教会史研究的读者估计不会陌生。他就是《基督教的兴起》一书的作者。这本书在十多年前出版,因其运用社会学的分析方法,从社会网络、动态人口模型、社会流行病学、宗教经济模式等等方面入手,揭示初代教会的发展历程,让人们能够更立体地看到初代教会基督徒的方方面面。此书也得到学界的高度认可以及部分基督徒的点赞。

而《社会学家笔下的基督教史》一书,则是罗德尼·斯塔克在《基督教的兴起》的基础上,将观察视角从初代教会拓展到2000年教会的发展历程中。他在书中思考了,罗马帝国内的一个犹太人的小教派为什么能够成为一个世界性的宗教?为了回答这个问题,斯塔克对两千年的基督教史做了一个系统而精当的梳理,内容涵盖初期教会史、中世纪、宗教改革和近代基督教的增长。

在这本书里,他用新视角回答了旧问题,用新方法对旧素材进行了加工,从而对2000年的基督教历史进行了非常新颖的解释。此外,在这本书里,斯塔克澄清了很多历史的迷思,如初期的教会运动是一场穷人、边缘人和被压迫者的运动,十字军东征是一场为了物质利益的殖民战争,中世纪的虔诚与黑暗,基督教反科学,以及现代化将导致宗教的衰微等等问题。

本书整合了作者之前的《基督教的兴起》和《理性的胜利》等书的观点。因此本书是斯塔克近20年研究的一个浓缩,是一本集大成之作。这本书获得了《世界》杂志年度最佳图书奖。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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