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英国威斯敏斯特大教堂

英国威斯敏斯特大教堂 英国威斯敏斯特大教堂

威斯敏斯特市位于伦敦西部,坐落在伦敦泰晤士河北岸。这是英国行政中心所在地,大本钟、白金汉宫等等古迹,都坐落在这里。威斯敏斯特大教堂(Westminster Abbey,意译为圣彼得联合教堂、西敏寺)为该区最著名的教堂之一,该教堂于1987年被列为世界文化遗产。

威斯敏斯特教堂原为天主教本笃会的修道院,修建在泰晤士河的托尼岛上(目前岛已消失)。11世纪时,国王忏悔者爱德华因为没有遵守朝圣的诺言,罗马教宗利奥九世于是请他修建一座教堂作为补赎,此为教堂建立的肇因。

1065年,威斯敏斯特教堂正式落成。1245年-1517年这三百年间,威斯敏斯特教堂再次重建,第一阶段的重建工作由亨利三世组织,但是大部分的工作是在理查三世时期由建筑师亨利·耶维尔(Henry Yevele)完成的。在宗教改革之前,威斯敏斯特教堂都是英国天主教重要的活动场所。

英国亨利八世为了控制英国教会,就以离婚案为借口,与罗马教廷决裂。1534年,威斯敏斯特教堂被国王控制。到了童贞女王伊丽莎白一世统治时期,成为英国国教圣公会的教堂,并在16世纪中期短暂成为主教座堂。在当时,威斯敏斯特教堂是英国重要的学术基地,不仅很多思想文化在此激荡,英语世界最权威的英译本圣经——英王钦定本的很大一部分也是在此翻译的。

威斯敏斯特教堂最为世人熟知的,当属她作为英国王室的活动场所。自1066年哈罗德二世、征服者威廉在此加冕为国王开始,几乎所有的英国君主(除爱德华五世与爱德华八世)都在此登基即位。另外王室的婚礼也基本在此举行。

威斯敏斯特教堂也是很多著名人物的安葬之地。这里安息着包括了英国的贵族、诗人、将军、政治家、科学家等等。如:丘吉尔、牛顿、达尔文、狄更斯、布朗宁、乔叟、亨德尔等等。

威斯敏斯特教堂的风格为哥特式,数个由彩色玻璃嵌饰的尖顶并列在一起,显得别致动人。主体建筑全系石造,主要由教堂及修道院两大部分组成。有圣殿、翼廊、钟楼等堂组成。进入教堂的拱门圆顶,走过庄严却有些灰暗的通道,眼前豁然一亮,进入到豪华绚丽的内厅。教堂内宽阔高远构造复杂的穹顶被装点得美轮美奂,由穹顶挂下来的大吊灯华丽璀璨,流光溢彩。地上铺的是华贵富丽的红毯,一直通向铺着鲜艳的红色丝绒、装饰得金碧辉煌的祭坛。

在教堂的祭坛前面的尖背靠椅,是历代帝王在加冕时坐的,据说那是件700年以前一直使用至今的古董。 椅子坐板下有一块大石头,被称为“命运之石”(Scone),它是爱德华一世在13世纪掠夺来的。原来,这是苏格兰王登基用的,据说现今苏格兰人中,还有人发起要把这块石头取回去的运动。1996年,这块苏格兰人的至宝又回到了它的家乡。

教堂内,还有一座特殊的小礼拜堂。说它特殊是因为这座小礼拜堂不是献给君主,而是献给勇赴国难者——牺牲于“不列颠之战”(1940 年秋季发生的英德空军之战)的皇家空军战士的。小礼拜堂的彩色玻璃上绘有当年参战的68 个空军中队的队徽。这为满目的皇家奢华中注入了一股刚健悲壮之气。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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