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新书速递:《16和17世纪英格兰大众信仰研究》

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当前欧洲各国的基督信仰滑坡的问题,日益得到了不少人的关注。基督徒无不为拥有深厚基督教传统的国家,出现这种情况而感到惋惜。

而不少人都认为,在古代尤其是宗教改革时期,欧洲国家的民众都拥有崇高的信仰,社会上浸透着浓郁福音氛围,人们也按照耶稣的教导行事。不过人们却只看到表象,当时欧洲国家名义上全民都是基督徒,但由于各种各样的原因,真正持守上主教导甚至明白《圣经》的人,其实并没有那么多。虔诚的基督徒数量,或许没有比现在高多少。

《16和17世纪英格兰大众信仰研究》一书,就是一部反映宗教改革初期,英国社会信仰状况的好书。作者托马斯深入英格兰各地档案,用海量的例证和审慎的分析带领我们进入宗教改革初期人们的心智,向我们展示科学和理性如何同基督信仰体系争夺关于世界的解释权。

通过这本书,我们会看到,在16和17世纪时。尽管英国绝大多数人,都受洗加入教会,教会也拥有不少优秀的神学家、牧者。但是妖术、占星术、巫术疗法等异教风俗几乎遍及英格兰的每一个角落,人们相信国王的触摸可以治病,而护身符可以抵御恶灵的侵袭。但另一方面,宗教改革试图将巫术从中教会仪式中剥离出来,科学家也不断发现解释万物的全新理论。因此这是一个多种信仰方式杂糅的时代。

我们更要看到的是,当时英国教会内存在着各种迷信的方法,在当前中国教会中同样显著。尽管多数中国教会在教导上,极端排斥巫术、拜偶像等等异教风俗,中国信徒也不像当年的英国信徒那样,一面敬拜主,一面寻求巫术。但是把民间信仰的思维带入基督信仰,却是非常普遍的情况。

书中不断提到,当时很多信徒相信可以通过“摇签”的方式阅读《圣经》,从而明白上主的旨意;各种光怪陆离的预言层出不穷;不少人生病了并不是求助于医疗,而是希望通过祷告,寻求医治。这些现象相信不少中国基督徒并不感到陌生,因为我们身边就有不少这样的肢体。

如果说当年英国社会由于时代的原因,科学文化尚未发展,人们认知自然的能力有限,在面对疾病、贫穷、天灾时显得束手无策,因此求助于各种巫术,信仰上出现问题尚可理解。但今日中国教育普及,很多人也都掌握基础知识,在信仰中出现迷信化倾向就令人感到无法理解,与时代脱节了。

究其原因,还在于我们跟当时英国很多信徒一样,对上主缺乏足够的信心,以趋利避害的心态来对待信仰,遇到事情不是通过坚定的信靠,而是想着各种旁门左道。因此我们了解宗教改革初期,英国人的信仰状况,能够给我们引以为鉴。

《16和17世纪英格兰大众信仰研究》也提到了当时教会对于各种迷信的态度,为了归正信徒而做出的努力。因此当前的牧者同工也能从中学习有用的知识,去帮助那些民间信仰化的基督徒。让所有的肢体都能行在真道上,而不偏离。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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