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诗歌推荐:《小伯利恒》

诗歌推荐:《小伯利恒》 小伯利恒

小伯利恒

O LITTLE TOWN OF BETHLEHEM

《赞美诗歌·增订本》第74首

犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的;因为将来有一位统治者要从你那里出来。——太2:6

《小伯利恒》是一首脍炙人口、流传最广、耳熟能详的圣诞主题经典歌曲之一,其经文依据源自《弥迦书》5章2节“伯利恒的以法他啊,你在犹大诸城中虽小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权者;他的根源自亘古,从太初就有。”也出自《马太福音》2章6节“犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的;因为将来有一位统治者要从你那里出来,牧养我以色列民。”

这两处经文都提到伯利恒城的“小”,所以这首诗取名为《小伯利恒》;两处经文同时又提到永远掌权、君王身份的弥赛亚,将要从那里出来牧养上帝的子民以色列百姓,从而使伯利恒在犹大诸城中不再成为最小的。伯利恒城的“小”与主耶稣的“至高”、恩典的“至大”形成了鲜明的对照,让人不得不赞叹上帝的奇妙救恩。

这首诗的作者腓力·布鲁克斯(Phillips Brooks,1835-1891),1835年12月13日生于美国波士顿。他是一位布道家、牧师、主教。哈佛大学毕业后,进弗吉尼亚州亚历山大城圣公会神学院。1859年按立为会吏(副牧师:即教师),1862年升任会长(牧师),先在费城圣公会圣灵降临堂任牧师。他工作努力,成绩卓著,波士顿城的圣三一堂慕其名,请他当牧职。1872年时波士顿城失火,三一堂被焚烧,他到任后立即从事重建新堂的伟工。以他辛勤的劳动,动人的讲道,感动信徒齐心协力,终于在短期内大功告成,深得信徒爱戴,声誉鹊起。凡与他有过接触的人,无不佩服他为人和善,工作积极、踏实。他工作之余还兼任耶鲁神学院讲道学教授,在那里他提出“讲道是通过人格传播真理”的至理名言。1880年他访问英伦,曾在温泽宫廷教堂向维多利亚女王讲道。1891年,他当选为马萨诸塞州教区主教。15个月后,骤然息劳见主。

布氏平生写过一些圣诗,其中最脍炙人口的就是《小伯利恒》。1865年,布鲁克斯畅游东方,在犹太的伯利恒度过了极富有意义、难忘的圣诞节。12月24日,适逢礼拜天,他从耶路撒冷骑着马驹来到了伯利恒。傍晚,他参观了传统中牧羊人按着更次看守羊群的旷野。夜幕下垂之时,他在伯利恒圣诞堂参加圣诞礼拜(相传圣诞堂就是建立在主耶稣诞生的地方)。礼拜从夜里10点开始,一直延续到第二天凌晨3点。连续不断的颂歌,无限欢乐的赞美,虔诚崇拜的信徒群众,都给布氏一个深刻难忘的印象。他立即写信回国,给他所服务的费城礼拜堂的信徒,告诉他们自己的切身感受和灵性的体会:

美哉小城,小伯利恒!你是何等清净!

无梦无惊,深深睡着,群星悄然进行……

词句就在他的脑海里形成了。3年后,应他教堂中儿童们的要求,才写出这首诗来,想交给圣三一堂的唱诗班练唱,就请该堂主日学校主任兼管风琴师雷德纳(Lewis H.Redner,1830-1908)谱曲。雷德纳读了这首诗后,等候灵感,但一直写不出曲调来,直到圣诞节前几天的一个夜晚,一首美丽如铃声的曲调,突然涌现在雷德纳的脑海中,他急忙找到了纸,将曲调纪录下来,也就是曲名《圣路易(ST.LOUIS)》的由来。不到几年,这首美丽优雅的圣诞诗歌就在美国各教会通行,接着被选进各国的赞美诗中。天主教温州教区编印的《天路妙音》第187首《小白冷城》也是该诗的另一首汉译——

美丽快乐,小白冷城,合境平安恬静;

夜已更深,寝梦无惊,天上历历群星,

试看暗街生光明, 真光照耀永恒;

万世所望,万人所敬,今夜全在此城。

也极具有丰富的意义。此曲并不雄壮,而是温柔地述说、唱颂救主的诞降。以中速弹唱即可。

歌词由刘廷芳1929年译为中文

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江教会一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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