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新生王

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《赞美诗歌·增订本》第75首

有一大队天兵同那天使赞美上帝说:“在至高之处荣耀归与上帝!在地上平安归与他所喜悦的人!”——路2:13-14

《新生王》是一首遐迩周知、家喻户晓的圣诞歌,是查理·卫斯理(Charles Wesley,1707-1788)所作的《圣诞日圣诗》,最先在1739年出版的《赞美诗与圣歌》中发表。原诗共有10节,《赞美诗.选编》采用其中最通行的3节。该诗词句绮丽,灵意深刻,老幼都能欣赏,汇集了圣经中有关耶稣降生的典故和意义。

第一节:分别歌颂神、人和好,“天人从此长融洽”,就是天上的上帝与地上的人长久融合起来;

第二节:基督是道成肉身,以马内利(上帝与我们同在)的具体说明;

第三节:基督耶稣是和平之君、“公义的太阳”(玛4:2)。

查理·卫斯理是约翰·卫斯理(John Wesley,1703-1791)的弟弟,约翰以他动人的讲章宣传福音,查理则以他不朽的圣诗传布真理。兄弟二人同心协力,从事教会复兴运动,以后在卫斯理宗内分裂为不少教派,一分再分,这是卫氏兄弟俩始料不及的。

人们称查理·卫斯理为卫斯理运动的歌手,但他本会的人认为他所写的圣诗范围之广泛,影响之深远,应称他为“基督教的诗人。”他一生写圣诗6500多首,其中4000余首曾出版过,目前在世界各地教会通用的仍有500余首,可以说是前无古人。他和他哥哥约翰·卫斯理在英美倡导教会奋兴布道运动。它的成功得力于圣诗的传播实在不少。当时教会腐败,教牧人员在礼拜时敷衍了事,信徒信心冷淡;社会道德低落,赌博成风,偷窃盛行。卫斯理兄弟以复兴教会为己任,在牛津大学期间,曾邀集同道组织“圣社”,依照英国圣公会公祷书的规定和圣经的记载过信仰生活,砥砺道德,身体力行,被称为“循规蹈矩者”,这便是后来风行英美的卫斯理运动;他们那新兴的教会便称之为卫斯理宗,又称循理宗或循道宗。但卫斯理兄弟俩始终都是英国圣公会的牧师,1735-1738年应英国差会之聘,前往新大陆传教。

查理·卫斯理还任乔治亚殖民地总督詹姆斯·奥格尔索普的秘书。后来,因传道没有什么效果,就乘船回国。在航程中帆船经不起大西洋的滔天波浪,卫斯理和旅客们都惊恐万分,惧怕葬身海洋。独有几个摩拉维亚弟兄会的同道镇静自若,怡然不改其乐,颂歌不绝于耳,给卫斯理兄弟俩留下深刻难忘的印象,返回英伦后乃与摩拉维亚弟兄交通频繁,参加他们的聚会,深受他们的影响。1738年5月11日,这天正是圣灵降临节,查理首先得到了重生的经历;三天以后,约翰也得到灵性的复兴。从此以后,二人灵力充沛,到处布道,成效显著。他们逐渐改变了英国圣公会的传统传教方式,而面向工矿劳工和城市平民,宣传内心的平安,属灵的快乐,信道的幸福。追随者日益增多,并且大都能身体力行,努力从事切实可行的服务工作,如办学校,设立医院,到监狱里探望犯人,兴起了一个奋兴布道运动,在一定程度上扭转了当时的社会风气。

卫斯理一家共有19个孩子,其中夭折了8个。查理1735年被按立牧师后即去美国,5个月后又回到英国,和他的哥哥约翰于1738年5月开始成为教会复兴运动中的布道家,发展了卫斯理派的教会,从英国圣公会中分离出来。

这首《新生王》还有一段有趣的故事。查理·卫斯理所写的诗在当时圣公会的《公祷书》上是不准刊印的,因为他是从英国圣公会分离出去的。但18世纪英国圣公会编印《公祷书》时,一位编辑发现还有空白的一页,就将查理的这一首《新生王》印上去了。英国圣公会发觉了此事后,认为不妥,想把这首诗从《公祷书》中删掉,但这首诗已被许多信徒喜爱,且已广泛流传。至此,英国圣公会对刊印在《公祷书》中的《新生王》也只好默认了。

卫氏弟兄三人(另一位是长兄撒母耳·卫斯理)都非常喜爱赞美诗。他们都是作一切事要按照一定方法的人,在唱赞美诗方面,他们也立了规则:1、学会曲调;2、照着曲谱来唱;3、从头唱到完,克服困难好学;4、有精神地唱;5、要心灵恭敬谦卑地唱,不要大喊大叫;6、注意节拍,不可太快、太慢;7、用心灵来唱。每一个字都是为了荣耀上帝。

查理·卫斯理布道时,经常骑着马,心有灵感时,立刻就在马背上记下来,回家后,立即要纸和笔,将该诗写出。《赞美诗.选编》内第79、99、164、172、177、427、536、622、624、683等10首都是他写的。

在这10首圣诗中,有为教会四大节期应用的诗歌,有为将临期选用的有:第79首《期待主耶稣》;圣诞节选用的有:第99首《新生王》;复活节选用的有:第164首《大启乐园》;升天节选用的有:第172首《救主升天》及第177首《你当欢欣》等。

《新生王》自写成后,教会中唱了120年,而曲谱几经更换,直到1855年,才被人确定采用德国伟大作曲家门德尔松作品为该诗的曲谱。

该圣诗的广为流传还得力于曲谱的流畅、愉快、活泼的旋律,由德国籍犹太作曲家、音乐史上最享负盛名的音乐大师门德尔松作于1840年。门德尔松(F.Mendelssohn,1809-1847)自幼即显出音乐天才,12岁时就写成了一首钢琴四重奏;20岁时,因将几乎被人遗忘了的巴赫作品《马太受难曲》组织演出,他任指挥,使他与巴赫这部作品都扬名于世。他一生写过不少宗教音乐,最有名的有神曲《以利亚》、《圣保罗》和《耶稣基督》(未完成)。他写这些神曲时,都要聚精会神地读圣经中的记载,领会其中深刻的意义,再以音乐将其写出。他还谱了许多交响乐曲,《仲夏夜梦》中的婚礼进行曲,至今仍为欧美人沿用不绝。

这首《新生王》的曲谱调名叫《门德尔松(NENDLSSOHN)》或《伯利恒(BETH-LEHEM)》,是门德尔松为纪念印刷术的发明400周年而写的《颂歌》(作品第68号)中第二乐章中的主题,原为男声合唱与铜管乐队伴奏。

在《赞美诗.选编》中,还有两首出于他的手笔:第209首《小鸟啼明》;第527首《安居主爱》。

这首雄壮而又欢乐的诗歌,速度不宜慢。

歌词由刘廷芳1930年译为中文。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江教会一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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