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俄罗斯为何在一月七号过圣诞?

每年公历的一月七号,是俄罗斯东正教的圣诞节,在这一天,俄罗斯的基督徒都会举行各样的活动,纪念耶稣基督降生的伟大日子。也许很多人会问,为何俄罗斯东正教的圣诞节跟我们不同,整整多了13天,是不是神学上的差异呢?其实,东正教在基要真理上跟我们是一致的,只是采用的历法不同而已。

俄罗斯东正教使用的是儒略历,这种历法诞生于罗马共和国时期,由凯撒大帝采纳数学家兼天文学家索西琴尼的学术成果,将公元前45年1月1日起作为新年的开始,以取代旧罗马历法。在儒略历中,一年被划分为12个月,大小月交替;四年一闰,平年365日,闰年366日为在当年二月底增加一闰日,年平均长度为365.25日。

此后,儒略历随着罗马帝国的推广,迅速成为近东、欧洲等地的历法。在基督教成为主流信仰后,儒略历也被教会所继承。尽管东西方教会因为神学、文化、利益等等因素发生分裂,但都使用这种历法。可随着时间的发展,加上天文科学的发展,原来的儒略历很难适应时代的需求。因此西方教会开始制定新的历法,取代陈旧的儒略历。16世纪时,意大利医生兼哲学家里利乌斯改革儒略历制定的新历法,并由教宗格列高利十三世在1582年颁行,从而诞生了格里高利历。

这种历法很快在西方各国所采用,随着近代西方文化的传播,格列高利历成为了世界各国通行的历法,中国也在1912年后,采用公元纪年。因此,世界上绝大多数国家,都在12月25号过圣诞节。

自从10世纪末,罗斯受洗以来,俄罗斯就接受基督信仰,并以东正教作为国教,直到1917年。原来教会所采用的儒略历也成为俄罗斯通行的历法。但西方教会进行历法改革时,俄罗斯东正教由于其对教会传统的坚持,加上对“西化”的抵制,并没有引进西方的公历,而是一直采用儒略历(俗称俄历)

尽管1917年后,由于众所周知的原因,东正教失去了在俄国的主导地位,苏联也与国际接轨,采用了格列高利历。但东正教仍然坚持使用原来历法,拒绝进行改革。随着90年代以来,东正教在俄罗斯的复兴,普京等领导人的极力倡导,东正教在当今俄罗斯具备了准国教的地位。因此,俄罗斯人在一月七号过圣诞节(俄历12月25号),将会一直延续下去。

正如《圣经》上所言,“有人看这日比那日强,有人看日日都是一样,只是各人心里要意见坚定。守日的人、是为主守的.吃的人、是为主吃的、因他感谢神.不吃的人、是为主不吃的、也感谢神。”(参罗14:5-6)不管是在12月25日还是1月7号过圣诞节,只要是出于心灵和诚实,默想、感恩耶稣基督降生的时刻,都是合宜的。因为纪念耶稣基督不在于具体日子,而在于我们虔诚的信仰。

当然如果想感受俄罗斯圣诞节氛围的朋友,可以选择在一月七号前后到俄罗斯旅游,在天寒地冻的天气中,感受下圣诞的暖意。在俄罗斯东正教圣诞节来临之际,祝贺俄罗斯的弟兄姐妹,圣诞快乐!以马内利!

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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