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上川岛圣方济教堂

上川岛地处广东省台山市西南部,屹立于南海之中,是著名的旅游度假之地。除了旖旎的风光外,这座小岛上的一座教堂更是使其抹上一缕神圣色彩。教堂为圣方济各天主教堂,她建于1869年,是为了纪念1552年来中国传教的方济各·沙勿略的。

方济各·沙勿略(St. Francois Xavier)为耶稣会最早到东方宣教的传教士。他为福音在东方各国的传播做出了贡献,被誉为“东方宗徒”。

1506年4月7日,方济各·沙勿略生于西班牙纳瓦拉的哈维尔城堡。沙勿略的好友,西班牙人依纳爵·罗耀拉于1535年8月15日成立耶稣会,旨在巩固天主教会的属灵权威,并通过海外宣教向外邦人传播福音,同时拓展天主教在世界的势力。沙勿略响应罗耀拉的号召,加入耶稣会,成为最早的七个同工之一。

1540年,方济各·沙勿略奉教廷派遣前往东方宣教。沙勿略先在印度的科摩林群岛主持教务,1542年前往印度果阿。他在印度宣教几年后转赴马六甲宣教。沙勿略在印度、南洋群岛等地宣教7年,取得很大成功,领洗者数以千计。

1549年8月15日,沙勿略和两名修士在湛四郎的带领下抵达日本鹿儿岛。他在两年多的时间里,带领1千多名日本人信奉基督。然而,他也遇到预想不到的情况。当他和日本的知识分子辩论时,日本文人反诘到“如果你的宗教所言为真,为什么在中国却没有听说过呢?”

沙勿略通过与日本文人接触,深刻地了解日本与中国在文化上的传承关系,认识到中国在东方宣教工作的重要地位。他曾说“汝谋发展吾主耶稣基督的真教,中国是最有效的基地,一旦中国人信奉真教,必能使日本唾弃现行所有各教学说和派别。”于是他决定到中国宣教。

1552年4月,沙勿略离开印度果阿,踏上前往中国的旅程。1552年8月沙勿略乘“圣十字”号抵达距广东台山县正南30海里的上川岛。不久,沙勿略得知明朝政府严禁使团入境,入华前景什么渺茫。但这并没有动摇他宣教的心志,他在岛上建立一座小教堂,作为入华的基地。并通过和暹罗使团协商,谋求一个席位随使团朝见中国皇帝。就在方济各·沙勿略积极筹划来华宣教之时,病魔袭击了这位主的忠仆,他不幸染上了疟疾,由于缺医少药,12月3日凌晨,方济各·沙勿略在上川岛走完了他短暂而辉煌的侍奉道路,在主怀里安息。

明崇祯十二年(1639年)澳门教会集资在此为方济各.沙勿略立碑建衣冠冢。此墓园屡毁屡修,每次修建墓园都得以扩充。方济各·沙勿略的事迹传到西方后,他被罗马教廷封为圣徒。1698年,法国耶稣会的特科蒂神父在方济各原墓冢位置建成小墓堂。1869年,在墓地建成一座哥特式钟楼墓堂,并在象鼻山山脚下的新地村建起了上川第一座天主教堂。

沿着海边的小路走到尽头,就是墓园的门。门内,一条台阶通向象鼻山的半山,墓堂就建在半山的一片空地上。墓堂是哥特式教堂建筑,正面耸立着高大的尖塔。方济各·沙勿略的衣冠冢就在教堂中央位置,墓碑上还标明有“康熙三十八年”的字样。两边放着排椅,正前方是耶稣受难的十字架。十字架下方立着一尊方济各·沙勿略的塑像。

目前上川岛的天主教堂已经成为重要的朝圣地,每年都有不少信徒来此默想、纪念圣方济各·沙勿略的佳美脚踪,并极力效法其宣教心志。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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