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俞国祯:中国教会自治先驱

俞国祯:中国教会自治先驱 俞国祯

基督教中国化是当今中国教会的重要议题之一,而中国化的第一步是教会的自治。而在二十世纪初,有位叫俞国祯的牧师开始了教会自治的事工,对于中国教会的自立提供了不少宝贵经验。

俞国祯为浙江奉化人,1852年,生于宁波府鄞县。1867年,进入美北长老会在杭州设立的育英义塾,并在接受了基督信仰。五年后从学校毕业,被按立为牧师,在湖州新市镇教会开始侍奉生涯。1894年,长老会牧师范约翰回国,将其负责的上海汉壁礼路(今汉阳路)永祥里虹口长老会堂委托给俞牧师。

俞国祯牧师侍奉中,深入开展工作,扩大基层教友,积极传道,工作努力,推进慈善事业,硕果累累,受到美国长老会的认可,他的优秀组织才能与专业的传道精神,独立独行的思考与缜密的工作方法,受到同行的一致称赞。因此他成为教会重要的同工,享有很高威望,这位他开始教会自治打下了基础。

19世纪中后期,由于全国教案频发,严重阻碍了福音在中国的传播。其中一个重要原因就是存在文化隔阂,不少国人对于外国传教士充满芥蒂。俞国祯牧师有鉴于此认为:“忧教案之烈,悲外患之侵,为图消弭挽救而组织,并无西人插足其间。具有爱国爱教之思想,自立自治之精神”。于是他极力倡导中国自立,减少西方差会的控制和中国教会的依赖。

1903年,俞国桢在海宁路、克能海路(今康乐路)路口购地,次年建成沪北海宁路自立长老会堂,与美国长老会断绝经济关系。1906年1月25日(农历正月初一),俞国桢发起成立中国耶稣教自立会。此举得到了宋嘉树等中国教会领袖的强烈支持。

中国耶稣教自立会成立后,立刻得到全国很多教会的响应,浙江平阳(包括今苍南)、湖北天门等地教会纷纷加入其中。1910年,在上海成立中国耶稣教自立会总会。1916年,在商务印书馆附近的宝通路340号新建较大的西式教堂,取名为闸北自立长老会堂。随着自立会运动的深入,中国很多地方纷纷加入,1920年中国耶稣教自立会举行第一次全国代表大会,成立全国总会,包括中国16个省的189所礼拜堂,信徒2万余人,俞国桢被选为终身会长。此后自立会迅速发展,到1932年,遍及中国20多个省以及南洋地区,成为早期自立运动中规模最大的全国性组织。

1924年,俞国祯与美国长老会因为闸北堂归属问题发生争执,被迫把教堂让给长老会。1926年,俞国桢另外在江湾翔殷路建造永志堂作为自立会全国总会会所。1929年建成,1930年7月启用。此后永志堂经历战火而数度焚毁、重建,但仍是中国耶稣教自立会的中心。50年代后,全国各地的自立会纷纷加入三自爱国运动,结束了其历史使命。

1932年11月,已步入耄耋之年的俞国祯应邀到浙江温州讲道,但不幸染上疾病,安息主怀,在世80岁。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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