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这位抗疫英雄是牧师的儿子,他改变了人类历史

  • 鼓浪隐士|
  • 来源:福音时报|
  • 2020年02月07日 15:12|
这位抗疫英雄是牧师的儿子,他改变了人类历史 爱德华琴纳

在人类历史上,存在过很多可怕的传染病,而天花就是其中之一。

根据考古挖崛,人们在距今3000年前的古埃及法老的木乃伊上,就发现了天花的疤痕,足见其很早就与人类同行了。在种病毒在古代传染性强,致死率高,仅仅十八世纪,欧洲就有1.5亿人被天花夺去生命。而在中国,汉代就有天花传入,到了明清时期达到高潮。当时上至王公贵族、下到平民百姓都死于天花。而康熙皇帝得以即位,也是传教士汤若望给顺治皇帝提的建议,认为出过天花的人,具备免疫力,能够保障皇位的稳定。

在中国古代,人们为了对抗天花,发明了“人痘接种法”,在一定程度上遏制了天花的蔓延。并很快传播到世界各地,得到了人们的认同,挽救了不少生命。不过天花真正被消灭,还是近代的是,一位牧师的儿子改变了这一切。

1749年5月17日,爱德华·琴纳生于英国格洛斯特郡伯克利牧区的一个牧师家庭。可五岁那年,父亲安息,他只好与当牧师的哥哥斯蒂芬一起生活。琴纳小时候喜欢大自然,特别爱收集生物标本。

他生活的时代,正是欧洲天花大流行的时期,琴纳也不幸遭到感染。但他却奇迹地痊愈,很快恢复健康。长大后,琴纳从事医疗工作,成为当地有名的乡村医生。

家庭信仰的熏陶,让琴纳有了悲天悯人的胸怀。他结合自己的经历,看到身边很多人饱受天花的折磨,丧失生命。于是立志,要想办法研发药物,战胜这种病毒。

琴纳善于观察生活细节,他发现挤牛奶的女孩普遍长得漂亮,脸上没有天花留下的麻子。而且她们在疫情爆发时,也都可以幸免于难。于是他感觉,奶牛身上或许存在秘密,可以遏制天花病毒。

当时英国各地已经流行从中国引进的“人痘接种法”,琴纳由此受到启发,奶牛身上的牛痘,其实也是天花的一种。牛在患病后,就会长出牛痘,从而具备了抗体。而挤牛奶的女孩长期与奶牛打交道,因为感染了牛痘而对天花具备了免疫力。由此他认定,可以把牛痘接种在人的身上,让人产生天花抗体,从而对付病毒的侵入。

1796年5月14日,琴纳从一位挤牛奶姑娘的手背上的牛痘里,吸取少量脓汁,然后接种在一名儿童志愿者身上。2个月后,他又给这名儿童接种天花病毒,结果该儿童并没有出现天花的症状。试验的成功,让琴纳欢喜鼓舞,坚定了推广“牛痘接种法”。

在第二次实验成功后,1798年,琴纳发表了《关于牛痘的原因及其结果的研究》,向世人宣告战胜天花病毒的方法。虽然他的观点一开始遭到一些学术权威的质疑,但实践证明了“牛痘接种法”的可靠性。于是在英国王室的支持下,琴纳成为全英防疫天花的负责人。在他带领下,英国天花病人逐年减少,并最终消亡。

琴纳的“牛痘接种法”也很快被传播到世界各地,让人们得以战胜天花病毒,挽救了数以亿计的生命。他的发明彻底改变了人类历史,也让人类第一次消灭了病毒。

1980年5月,世界卫生组织正式宣告,人类彻底征服天花病毒。肆虐地球3000年的天花,终于走向了毁灭。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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