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从疫情经历谈教会的现实处境和出路

2020年绝对是我们难以忘记的年份,新冠状病毒的肆虐无情地冲击并影响了世界各地的各行各业的人,基督徒自然也不例外。

从《圣经》的教导来看,跟随耶稣的人虽然也会遇到苦难,但对待苦难的态度却是与他人不同。非基督徒只能看到苦难,而基督徒则应该看到困难背后的神的心意,虽然这很困难,甚至有人可能觉得不可思议,但这确实应为真正跟随主耶稣之人的正确态度。因为神曾告诉我们:“万事互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人”(参罗8:28)。

不过,理论终归是理论,现实总归是现实,我们下面来简单梳理一下我们在疫情之下看到的具体事项:

第一,财务成了一座大山。这是现在许多教会面临的一巨大现实问题!因为没有线下聚会,便没有奉献款,因此零收入成了许多教会的现状。外加有些教会没有积存,还要支出,比如传道人的工资等,甚至还有些因为建堂等的原因可能还有亏负,这无疑是雪上加霜!

第二,牧养成了巨大难题。在暂时关闭几个月线下敬拜的基础下,线上聚会成了暂时替代线下的最好办法。但并不是每一个教会都有这样的条件和资源,能够及时又有效,并操作好网络平台,这样的教会实在不是很多。因为教会教职人员的缺少,在这有限的人数之下,实在没有太多的专业掌握网络技能的人员,很多都是因为疫情的缘故,被迫学习这些技能,只能一边做一边学。外加本身网络并不能完全覆盖所有肢体,所以牧养也成了一棘手难题。

第三,教会已然走在了社会之后。在这疫情之下,基督教所作出的整体回应还是比较好的(指对疫情的回应和防控措施)。但我们又不得不看到教会在这疫情之下暴露了另外一个问题:我们在很多的方面并没有走在社会的前列。若是提及教会作世界的光,可能我们更多的是想到几十年前的光景,很少提及当下。当然,导致这现象的原因有很多,不可妄下断论,但也必须给我们自己作出提醒和激励,我们不能走在社会之后。但从事实我们发现,当学校、单位等群体开始运用网络教学和工作后,教会还并没有跟上他们的脚步,甚至还有些负责人并没有意识到这样的问题,这实在可悲,就拿着这样的意识来说,实在无任何可比性。

当然,撰写此文并非为了谴责或做“事后专家”,而是为了呼吁我们应当正视存在的问题,并以此改正。毕竟,上帝默许我们经历这一切,不可能只是为了让我们白白受苦,而是提醒我们:

第一,教堂要适合自己的教会。教堂只是一所建筑,这是有形的。虽然不能轻视,但也绝不是我们追求的重心!不少的教会因为曾经负债建造教堂,本打算着利用奉献款来慢慢偿还,但因为疫情的缘故,不仅没有如期偿还,反而深受其苦。其实,外面再豪华也无法掩盖内里的贫瘠,教堂应该适合自己,而不能只为攀比。

第二,有质量的教牧人员比金钱更重要。教会需要人才,人才需要培养,培养需要发现,发现需要意识,意识需要改变。而拥有这样意识的人,恐怕不是很多。面对疫情,不同教会的反应速度和程度是不同的。有些能够迅速地回应,并通过网络的方式来牧养;而有些只能坐山观望,无奈之下,只能迫于牧养的困境而“被逼”请教。试问,如果拥有一群高质量的教牧团队,又何必陷入如此困境?当然,有人可能认为这样的情况不会再发生第二次,但这并不应该是我们关注的焦点,我们应当关注的是上帝藉着这样的疫情是否在告诉我们,教会应当注重花费大量代价来培养高质量的牧养的人,而不是只是空守钱财。上帝要的不是死守钱财的人,而是需要让这有限之物发挥无限作用的人!

第三,教会需要学习。教会应是属灵的,但也毕竟生存在世界中。有些人认为,只要非教会的,就是属肉体的,是不被神喜悦的。但很多的事物和技术应当是中性的,决定其本质的应是使用的人,而不是它本身。就如现在的线上牧养,如果没有优质的网络,谁能实现云上牧养?就着这个方面来说,这就是有益的,也是值得我们去学习的。但纵观教会里的群体,即使已经有同工将所有的技术掌握好、规划好,只要你轻点手机就可进入并参加实时崇拜,但仍有很多肢体表示太难,无法学会,索性放弃。其实,当你真正爱一样东西的时候,你会为之付出所有并竭力改变;反之,若是有所保留或不愿改变,这只能说明我们不够深爱。

第四,我们需要悔改。总而言之,当我们经历这一切苦难的时候,一定不是上帝故意施下苦难为难祂的百姓,而是提醒!提醒祂的百姓归回!上帝藉着苦难来唤醒这耳聋的世界!这就犹如在面对耳朵有些不好的人,你需要大声地叫喊,他才会听见。耳朵听不到不可怕,心听不到才最可怕!不怕我们遇到苦难和环境,就怕我们不知道为什么会遇到环境;不怕我们遇到苦难和环境,就怕我们遇到了,还不知怎么面对!

疫情虽然可怕,终究被慢慢控制了。困难也不是最可怕的,可怕的是人心。若不是人的悖逆,天父世界何等美好。在经历这样的环境之后,希望我们都能重思信仰,重回上主的怀抱。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系江苏一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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