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激流中涌现的安提阿教会

激流中涌现的安提阿教会 十字架

安提阿教会是历史上第一间外邦人的教会,他也是一间在激流中的涌现并迅速取代耶路撒冷教会的一间教会。安提阿教会是在耶路撒冷教会的发展遇到了瓶颈且无法再突破自我,继续向前;以及门徒因为司提反遇难,而四散天下各处的背景之下所建立起来的教会。

从外在条件上来说,安提阿教会之所以能够在传教事工等各个方面取代耶路撒冷教会,乃因为安提阿这座城市的地理位置非常的优越,它不仅是当时罗马帝国的第三大城市,也是连接亚非欧三大洲的中转站,因此安提阿教会的建立也是为了以后福音继续向外拓展做好准备。

从内在条件来说,安提阿教会之所以能够在短时间内迅速发展到一定的高度,肯定有其内在的动因。因此,我们要分析安提阿教会的建立、发展、传教以及遭遇到的纷争,以期通过对这些成长过程和经历进行反思、分析,最终看看会对我们今天的教会提供哪些提醒和帮助?我们主要从以下几个方面来看:

由湮没无声的人建立

安提阿教会与耶路撒冷教会建立的背景明显不一样。耶路撒冷教会不仅是地球上的第一间教会,也是主的应许及五旬节圣灵降临时,由使徒们所建立起来的教会;它一建立起来,就盛况空前,不仅有数千人悔改加入教会,各种神迹奇事也随着他们。而安提阿教会呢?

经上说的很清楚,它是由一帮湮没无声,四散逃难的门徒所建立。(参徒11:19)他们随走随传,从耶路撒冷到腓尼基,到塞浦路斯,再到安提阿。他们开始只向犹太人传讲福音,而后也向外邦人传讲,主与他们同在,有很多外邦人信主。就这样,好似在无意之间,神借着他们的手建立了第一间外邦人的教会。(参徒11:19-21)一群湮没无声的人竟然能够建立第一间外邦人的教会,可见神对人的使用是非常奇妙的,小人物也可以为神成就大事。

由胸怀广大的人牧养

安提阿教会迅速发展的风声传到了耶路撒冷教会,所以他们便差派了巴拿巴到他们中间去考察和牧养。巴拿巴是一个大有信心,被圣灵充满,胸怀宽大,善于发现、使用人才的的人。(参徒11:24)他的到来,促使安提阿教会的发展犹如雪中送炭一样,有许多的人信了主耶稣。后来,他又亲自前往大数邀请使徒保罗加入加入安提阿教会,他们用了一年的功夫教导门徒,奠定了安提阿教会的信仰根基,使安提阿教会得到了健康的成长。(参徒11:25-26)

我们紧接下来就会发现,安提阿教会的成长是有外在体现的,他们不仅保持与耶路撒冷教会间的友好往来,经常邀请工人到他们中间来服侍;而且,当他们得知犹太地区将遭遇大饥荒后,他们也是马上慷慨解囊,纷纷奉献金钱,帮助他们渡过难关。(参徒11:27-30)这样的举动,不仅反映了安提阿教会良好的生命成长的情况,也反映了他们侍奉团队高质量的牧养情况,因为只有好的牧养,才会有这样的举动。

在圣灵的指引下传教

一般来说,绝大数的教会在发展到了以上的地步之后,就会转而进入到巩固的阶段中去了;甚至有些教会会伴有骄傲,停止不前。但,安提阿教会有所不同,他们会追求更远的异象。当他们的侍奉团队在禁食祷告的时候,圣灵开始指示他们进入一个全新的领域,既要求安提阿教会差派保罗和巴拿巴外出传教。(参徒13:1-3)

会发现,安提阿教会及同工并没有找出种种的理由与圣灵讨价还价,而是立即顺服圣灵的差派,毅然决然的差派保罗和巴拿巴奔赴禾场,到世界各地去传教。此后,使徒保罗和巴拿巴在海外的传教时间,远超过在安提阿教会的服侍时间。通过此事,可以让我们知晓,一间教会必须要承担起传教的使命,这是衡量一间教会健康与否的标准之一。也就是说,一间教会只有对内牧养好信徒,对外广传好福音,才是一间健康的教会。

在纷纷扰扰之中蝶变

从传教的角度来说,当初的耶路撒冷教会之所以会走下坡路,被后来的安提阿教会迅速地的追上,乃在于他们在观念上不能适时的更新,这阻碍了他们的发展。安提阿教会在发展的过程中也遇到了这样的问题,当保罗和巴拿巴结束第一次传教旅程回到安提阿教会之后,他们发现有从犹太地区来的人教导安提阿教会的信众说:“你们若不按摩西的规条受割礼,不能得救。”(徒15:1)

这样的教导在安提阿教会中引来了轩然大波,因为这与之前巴拿巴、保罗的教导明显的不一样。显然,这样的教导在安提阿教会中也占有了一定的份量,形成了纷争,若解决不好定会造成教会的分裂。在保罗和巴拿巴为此争论无果的情况之下,安提阿教会便差遣保罗、巴拿巴等一邦同工到耶路撒冷教会去,请使徒和长老来定夺。

后来的结果我们都知道了,耶路撒冷教会为此事专门召开了教会历史上的第一次大议会,会议最终决定不把遵守一些律法的重担放在外邦信徒的身上。(参徒19:29)这个决议促使、保证了安提阿教会的大发展及合一,令安提阿教会非常的欢喜,这不仅止息了纷争,也恢复了同心合意侍奉的局面。这使我们看到,安提阿教会中出现的问题之所以能够被解决,关键在于众人在深信圣灵的引导之下而做出了正确的决定;其实,这个决定是真理的得胜,不仅仅关乎到安提阿教会,也关系到后来的每一间教会。

愿我们现时期每一间教会都能够从安提阿教会的建立、发展等过程中进行反思,好从中总结学习到更多的真理,得着更多的帮助。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系安徽一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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