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这位传教士设计了一件令中国人牵挂的国宝

这位传教士设计了一件令中国人牵挂的国宝

这十几年,关于圆明园十二生肖兽首铜像回归祖国的报道,引起了全国民众的关注。这些铜像设计精妙,栩栩如生,是令人惊叹的艺术作品。又由于其承载了近代中国一段屈辱历史,使其得到了大众瞩目。其回归的历程,始终是当代无数中华儿女牵挂的事。那么是谁设计了十二生肖兽首铜像?背后又有哪些传奇故事呢?

1715年,一位意大利年轻人来到中国,他就是耶稣会士郎世宁。他来华的首要任务当然是传福音,可是当时满清奉行“百年禁教”,传教士没有太大的活动空间,因此只能寻找其他方法留在中国。正好清代皇帝都喜欢艺术,而郎世宁又有很高的艺术素养,于是得以进入宫廷,成为如意馆的宫廷画师。

郎世宁大胆探索西画中用的新路,熔中西画法为一炉,创造了一种前所未有的新画法、新格体,堪称郎世宁新体画。郎世宁在华,历经康、雍、乾三朝,在中国从事绘画50多年,并参加了圆明园西洋楼的设计工作,极大地影响了清代宫廷绘画和审美趣味。主要作品有《十骏犬图》、《百骏图》、《乾隆大阅图》、《瑞谷图》、《花鸟图》、《百子图》等。

乾隆皇帝为了扩大圆明园的规模,尤其想设计一座西式园林,将其命名为海晏堂。命法国教室蒋友仁与郎世宁负责这项工作。 据记载,海晏堂“用砖石砌成高台,高台上修有贮水池,供应周围喷泉用水。贮水池周围用锡板包严,防止渗漏,故称‘锡海’。能储水180吨,贮水是用‘龙尾车’(靠机械原理将水位提高的一种水车)向上输送至‘锡海’,然后再利用地心引力使水经过铜管流向喷泉。

当然海晏堂建筑群的精华乃是大型喷水池,池左右呈“八”字形排列着我国十二生肖人身兽头铜像,具有报时的功能,因而得名水力钟。它的设计十二生肖兽首铜像的就是郎世宁,据说他一开始准备用西方流行的女性雕塑来作为喷水的装置。但是这个建议遭到了不少人的反对,认为其不符合中国的传统礼教。于是郎世宁听取各方意见,决定以中国人熟知的十二生肖作为设计。因为这不仅符合国人的审美取向,而且十二生肖在古代具备报时的作用,可谓是相得益彰。

郎世宁以十二生肖的头结合人身的方式,设计出惟妙惟肖的兽首铜像。据记载:“十二铜兽像在海晏堂前的扇形喷水台上分布在南北两岸,其中南岸分别为子鼠、寅虎、辰龙、午马、申猴、戌狗;北岸则分别为丑牛、卯兔、巳蛇、未羊、酉鸡、亥猪。”而在每天的十二个时辰,由十二生肖依次轮流喷水。而正午时,十二铜像口中同时喷射泉水,显得蔚为壮观。体现了西方建筑艺术与中华传统文化的完美结合,其成为国宝真乃实至名归。

1860年,圆明园遭遇了空前的劫难,被英国人(其中很多印度兵)一把火焚毁,包括十二生肖兽首铜像在内的诸多珍贵艺术品、文物流失海外。但进入本世纪,十二生肖兽首中的部分铜像相继回到了祖国。截至2019年11月,牛首、猴首、虎首、猪首、鼠首、兔首、马首在内的七尊兽首已经回国,相信在不远的将来,其他五尊兽首也会回归的。我们翘首以待十二生肖兽首铜像在中华大地重新团聚的那一天。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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