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新书速递:《猎巫:塞勒姆1692》

新书速递:《猎巫:塞勒姆1692》

位于新大陆马萨诸塞波士顿东北部的塞勒姆小镇,在十七世纪末日益繁荣,人们过着安逸富足的生活。可1692年初,一场突如其来的灾难降临这个祥和的小镇。

帕里斯牧师9岁的女儿贝蒂和11岁的甥女阿比盖尔相继患上了一种奇怪的病。她们先是昏睡不醒,接着变得躁狂,大喊大叫,乱扔东西,身体发生抽搐,嘴里发出可怕的呻吟声。不久又有不少女孩患上了这疾病,整个塞勒姆陷入了恐慌之中。

根据现代医学研究,当时这些女孩的病因是由一种寄生于黑麦的真菌“麦角菌”引起的。当她们吃了用这种黑麦制作的面包,自然也就患上了这种疾病。从医学角度看,这不过是一种病而已。可是当时的人,并不这么认为,他们几乎都相信这是女巫的伎俩。

塞勒姆的人们指出:“邪灵是通过一个人传递到另一个人的。也就是邪灵必须让一个人充当它的代理人。邪灵便以代理人的面目出现去伤害他人。”而进行交鬼的,就是小镇中的女巫。很快黑人女奴蒂图巴、女乞丐萨拉·古德以及一位长期不到教堂礼拜的老妇人萨拉·奥斯本被指控为女巫。

抓到“女巫”后,她们遭到了严刑逼供,被迫承认了自己的罪行。而且猎巫行动还在继续,先后有200多人遭到指控,最终十四个女人、五个男人甚至两条狗因为行巫术而被处死。

其实从历史大背景看,塞勒姆事件绝非个案,这是从十五世纪末延续到十八世纪中后期的猎巫审判运动。这段历史虽然是人类重大的转折时期,文艺复兴、地理大发现、宗教改革,英国资产阶级革命等等影响世界的事件都发生在这段时间里。

但是大变革所带来的社会动荡,战争频发加上瘟疫等自然灾害的横行,让欧美人生活在极度缺乏安全感的环境下。于是人们纷纷把灾难归结为魔鬼作祟,是邪灵造成了苦难。而招引邪灵的,正是女巫。就这样一场声势浩大的猎巫行动在欧洲展开,因此新大陆的塞勒姆出现这种罪恶、奇葩的事也就不足为奇了。

由于塞勒姆猎巫事件扩大化,导致小镇人人自危。因此大家感到不妙,于是向当地总督施加压力,希望他出面解决此事。菲普总督于1692年10月29日下令:“除非万不得已,不得关押巫术嫌疑犯,并不要伤害任何在押的嫌疑犯。”到了1693年1月,最后一场审判巫术的案件结束,几个月后遭到指控的人们得到了释放,这场闹剧终于结束了。

塞勒姆事件让新大陆民众痛定思痛,加上神学观念的转变以及科学的发达,美国在此后未再出现猎巫事件。但这起事件给人留下了惨痛记忆,300年以来,美国的历史学家,社会学家,心理学家直到今天仍在研究此案。而人们由于对某种现象的恐惧与想象会产生何种悲剧性的结局也在不断地提示着人们。

以塞勒姆事件为代表的猎巫运动,是教会历史上一段荒唐、罪恶的历史。不但违背了《圣经》中爱人如己的教导,也导致了无数人因此丧命。这是人们在错误的神学理念支配下,干出的奇葩罪行,其教训值得我们反思。

《猎巫:塞勒姆1692》就是一本讲述塞勒姆事件前因后果的好书,作者敏锐清醒且富有同情心,化繁为简,雕琢了一个情节紧凑的故事,其中包含宗教、政治、民间传说以及马萨诸塞湾日常生活中的复杂纹理。这一切,都被记录在这一本恶魔般邪恶、神谕般深奥的书中。

希望这本书能给当代人以警醒,警惕信仰中的极端主义以及迷信思想,成为一位遵行真理,充满爱心的信徒。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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