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中国教会自传先驱——大布道家丁立美

  • 鼓浪隐士|
  • 来源:福音时报|
  • 2020年09月02日 12:50|

二十世纪的前20年,被一些人称为中国基督(新)教在华发展的“黄金时期”。刚走出义和团暴乱影响的中国教会,不仅重新复苏,更是迎来一场场的大复兴,信徒人数不断上升。

其实这段时期,也是中国教会逐步走向自传的开始。中国牧者逐渐取代欧美传教士,成为中华宣教的核心力量。在这一时期里,华人布道家开始涌现,而丁立美是其中的代表人物。

丁立美牧师被很多人称为“中国的幕迪”。他1871年10月2日生于山东胶州大辛疃一个基督徒家庭。父亲丁启堂为山东最早的基督徒之一。

1884年,13岁的丁立美前往登州文会馆学习,22岁时完成所有学业,后留校任教三年,主领学生读经班,并常到乡村布道。1896年,丁立美进入文会馆学习神学,两年后毕业,被按立为牧师。在校期间他与同学贾玉铭私交甚笃,两人日后都成为中国教会的著名牧者。

丁立美曾被义和团抓获,差点丢了性命,但幸好袁世凯主政山东巡抚,响应东南互保,镇压义和团。丁立美也在赫士的帮助下,重获自由。经过拳乱的他认识到,教会与社会的张力太大,其中一个重要因素就是中国教会没有实现自主。他写到:“欲求一真实完全自立之会,诚百无一二,我等为此切切伤痛,深知我主教会一日不兴,即我国同胞一日受苦。”

此后,丁立美开始担负起宣教的重任,在各地开布道会、奋兴会,带领国人信主,成为华人自传的先驱之一。1910年6月,基督教青年会在河北通县召开"华北基督徒学生大会",大会成立了"中国学生立志献身布道团"。丁立美被任命为首任的巡行干事。这一年他主领了87次布道会,讲道200余次。足迹踏遍十余省,带领了许多知识青年信主,并鼓励了不少人奉献,形成强大的学生福音队伍。他有时在一个月之内带领千余大学生信主,在几十所大学中设立支团,团友达一千六百人之多,献身终生传道者甚多。在这些人里面,不乏社会精英,比如曾国藩的孙女、女教育家曾宝荪。她回忆说:“我在冯氏高等女校 (Mary Vaugham High School) 的第二年第一个学期,我想是一九一零年春季,……,有丁立美牧师来杭州传道,每日听道者数百人,我也去了多次,也表示有慕道之心。”

丁立美牧师能够带领那么多知识青年信主,并使他们中很多人奉献一生。可见在传福音中,多么需要学识啊。目前中国的年轻人大都接受过高等教育,我们要在这个时代里宣教,就应该努力学习,像丁牧师那样拥有深厚的神学装备与广博的文化知识。

1918年,丁立美深感中国广大边疆地区仍有很多人未听到福音。于是在江西牯岭山和几位同工一起发起中国国内布道会。次年,丁立美亲自带领布道团,到云南、贵州、西康、蒙古等边远省份传道,把福音带到少数民族中间。到1919年,他实现了他曾许下的诺言,将福音传至中国18个省份。 

由于身体原因,无法担负巡回布道的长途跋涉,丁立美把侍奉重点转向神学教育。1923年到华北神学院任教,他与贾玉铭同工,造就了不少灵命与学识都很优秀的传道人。1932年,丁立美到天津通圣会建立的圣经学院担任教授。

1936年9月22日丁立美牧师安息主怀,享年65岁。丁牧师成为大布道家,除了其生命品质、真理根基外,一个重要原因就是他能够深入中国各地,了解各种民情,采取适合中国的宣教策略。其布道的成功,既是圣灵的带领,也是基督信仰在传播上实行中国化的例证。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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